Rewilding red pandas: Le zoo de Darjeeling tente d’élever les mammifères en voie de disparition à l’état sauvage pour la première fois dans le pays

Le parc national de Singalila lance un programme de libération d’une vingtaine de pandas roux sur cinq ans

Le parc national de Singalila lance un programme de libération d’une vingtaine de pandas roux sur cinq ans

Le parc national de Singalila, la plus haute zone de conservation du Bengale occidental, comptera bientôt de nouveaux résidents. Situé dans les pittoresques collines de Darjeeling, le zoo s’est lancé dans un programme ambitieux visant à augmenter la population de pandas roux sauvages.

Dans le premier programme de réintroduction du panda rouge (Ailurus fulgens) Le parc zoologique indien Padmaja Naidu Himalayan s’est lancé dans un programme ambitieux visant à relâcher 20 mammifères à fourrure dans les forêts sur une période d’environ cinq ans.

Les pandas roux ont décliné à l’état sauvage, même dans les parcs nationaux de Singalila et de la vallée de Neora, deux zones protégées où le mammifère en voie de disparition se trouve à l’état sauvage au Bengale occidental. Des études récentes montrent qu’il y en a 38 à Singalila et 32 ​​à Neora.

Basavaraj Holeyachi, directeur du zoo au cœur du programme d’élevage des pandas roux, explique que l’élevage de conservation des pandas roux n’est qu’une partie du programme. Il ajoute que la sélection des animaux à relâcher dans la nature, la rupture de leurs liens alimentaires avec les humains et le marquage des animaux relâchés dans la nature sont cruciaux pour le reboisement de la population de pandas roux.

Situé à environ 2000 mètres d’altitude, le parc Padmaja Naidu est l’un des zoos de haute altitude du pays et a connu un certain succès dans l’élevage en captivité des mammifères à fourrure. Avec la naissance de quelques oursons il y a quelques semaines, le nombre de pandas roux au zoo de Darjeeling est passé à 27. Le Dr Holeyachi a parlé hindou c’était un sanctuaire de panda roux avec des décennies d’expérience. Il a dit que la plupart des autres zoos de haute montagne sont des zoos participatifs avec des animaux.

Un panda roux au zoo Padmaja Naidu de Darjeeling. Le zoo a lancé un ambitieux programme d’élevage de pandas roux pour augmenter leur nombre dans la nature | Crédit photo : Debashish Bhaduri

En 2021, deux couples de pandas roux ont été relâchés dans le parc de Singalila. Lorsque deux sont morts, des signaux ont été reçus de deux animaux qui ont réussi à survivre dans la nature. Le directeur du zoo a déclaré que trois femelles devraient être relâchées en octobre de cette année. Le Dr Holeyachi a déclaré que l’ensemble du processus de sélection et d’identification des animaux à relâcher dans la nature prend du temps et est laborieux.

«Nous avons un centre d’élevage de conservation à Topkey Dara à Darjeeling où les petits sont tenus à l’écart des humains. Nous essayons également de briser l’association de la nourriture avec les gens. Chez Topkey Dara, nous relâchons les animaux en douceur avant de les relâcher réellement », a-t-il ajouté. Le directeur du zoo a déclaré qu’il est important que les animaux aient peur des humains afin qu’ils puissent s’adapter dans la nature. Même lors de la sélection des animaux, les experts surveillent la diversité du profil génétique et du pedigree des animaux.

“Comme il n’y a pas de repères pour réensauvager les pandas roux nés en captivité, tout est un apprentissage. Il faut repartir de zéro. Les colliers qui équipent les animaux lorsqu’ils sont relâchés dans la nature sont des colliers en iridium qui peuvent donner des signaux pour 70 semaines », a déclaré le Dr Holyecahi. Les experts soulignent également que la survie dans la nature nécessite principalement de modifier le mode d’alimentation des animaux qui survivent sur des feuilles de bambou. Les gardiens de zoo aident les bébés pandas à ajouter des œufs à leur alimentation, qui peuvent être disponibles en terrain non protégé.

Inscrits comme menacés par la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN, les pandas roux sont timides, solitaires et arboricoles et sont considérés comme une espèce indicatrice des changements écologiques. Ils sont également l’une des espèces les plus emblématiques en termes d’importance pour la conservation mondiale.

Deux publications récentes de chercheurs du Zoological Survey of India (ZSI) ont résolu un mystère entourant la démographie et la spéciation du panda roux. Des études ont conclu que l’Inde abrite les deux (sous) espèces, le panda roux de l’Himalaya (Ailurus fulgens) et le panda roux chinois (Ailurus styani), et la rivière Siang dans l’Arunachal Pradesh sépare phylogénétiquement les deux espèces.

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