Oui! Les crocodiles peuvent être mignons !

Par Karen McGhee, rédactrice en chef des sciences et de l’environnement

12 juillet 2022


Les rivières, les ruisseaux et les ruisseaux du nord de l’Australie ont été animés par des milliers de minuscules bébés crocos au cours des six derniers mois.

C’est une excellente nouvelle pour une espèce qui a été presque anéantie par la chasse en Australie au XXe siècle.

Le retour du crocodile d’eau salée d’une quasi-extinction il y a 40 à 50 ans est l’une des plus grandes réussites en matière de conservation en Australie et dans le monde.

On pense maintenant qu’il y a environ 100 000 crocodiles juvéniles et adultes dans les voies navigables du seul Territoire du Nord, dont environ 10 000 se trouvent dans le parc national de Kakadu, classé au patrimoine mondial.

Les gardes forestiers pensent que l’espèce, qui a été placée sous protection à l’échelle de l’Australie au début des années 1970, a maintenant atteint des niveaux presque précoloniaux dans le parc.

Cependant, ce n’est pas seulement une histoire de protection et de rétablissement des espèces. Australian Geographic a visité le Top End pour explorer la dynamique complexe entre les humains et le plus grand prédateur terrestre d’Australie, et nous vous raconterons l’histoire dans un prochain numéro du magazine.

Jusque-là, profitez de ces photos courtes mais époustouflantes prises par la photographe AG Annette Ruzicka à Crocosaurus Cove au cœur de Darwin.

Il montre des bébés crocodiles d’eau salée de six mois qui ont éclos en janvier et mesurent maintenant près de 30 cm de long.

Leurs parents sont un couple résident de Cove connu sous le nom de William et Kate. William, qui a plus de 50 ans, mesure 4,6 mètres et pèse 690 kg. Kate mesure 2,8 m, pèse 110 kg et a plus de 60 ans.

Dans ce film, leur minuscule progéniture mange des grillons et pratique le “contact minimum”, qui permet aux crocodiles d’eau salée de flotter dans l’eau avec les yeux, les oreilles, les narines et la tête hors de l’eau.

Cela leur permet de rester cachés de leur proie jusqu’à ce qu’ils soient à distance de frappe, et c’est l’une des raisons pour lesquelles ils sont de si bons prédateurs.

Bébés vulnérables

Les nouveau-nés et les jeunes crocodiles marins se nourrissent d’insectes, de crustacés, de petits reptiles, de grenouilles et de petits poissons.

Il serait presque impossible et trop dangereux de voir de tels bébés crocodiles dans la nature.

Ils éclosent à partir d’œufs à coquille dure légèrement plus gros que les œufs de poule et sont pondus principalement entre novembre et mai dans des monticules construits par des crocodiles femelles de boue et de végétation le long des rivières et d’autres plans d’eau douce.

Les œufs mettent plus de 75 jours à éclore et ces nids sont soigneusement gardés par des mères crocodiles.

Il en va de même pour les nouveau-nés, même si peu de temps après la naissance, ils peuvent nager, chasser et faire presque tout ce que leurs parents peuvent faire.

Les mères crocodiles surveillent de près leurs oisillons au cours des premiers mois pour s’assurer qu’ils ne sont pas mangés – les portant souvent dans leur bouche immédiatement après l’éclosion.

Que mangent les crocodiles marins ? Notamment lorsqu’ils atteignent environ 2,5 mètres vers l’âge de 12-13 ans, après quoi ils peuvent résister aux attaques de presque n’importe qui d’autre.

Cependant, à ce stade précoce, ils sont très vulnérables et sont la proie des barramundi, des crocodiles d’eau douce adultes, des tortues, des pythons d’eau et des crocodiles d’eau salée adultes.

C’est une existence précaire.

Environ 50 œufs sont pondus dans chaque nid, dont un quart n’éclosent jamais et un peu plus de la moitié le font au bout d’un an. En fin de compte, seulement 1% atteignent l’âge adulte.

Crédit image : Annette Ruzicka

Comme beaucoup de reptiles, le sexe d’un crocodile est déterminé par la température qu’il subit pendant que les œufs sont dans le nid. A 28-30°C, tous les nouveau-nés du nid sont des femelles. Un degré plus chaud – 31°C – et la moitié sont des hommes, l’autre moitié des femmes. A 32°C, tous les nouveau-nés sont des mâles et à une température légèrement plus élevée, il y a plus de femelles.

Le crocodile d’eau salée – la plus grande espèce de reptile au monde – se trouve dans les zones côtières et les rivières d’eau douce du nord de l’Australie à l’est de l’Inde et dans toute l’Asie du Sud-Est.

Mais les grands adultes – jusqu’à 7 mètres de long – sont connus pour nager des milliers de kilomètres à travers l’océan.

Leave a Comment