Le but des Great Wildlife Reports est de comparer l’exploitation des espèces par l’humanité


Les oiseaux sauvages sont vendus comme nourriture sur le marché vietnamien.Crédit : Hoang Dinh Nam/AFP/Getty

Selon un rapport intergouvernemental rédigé par des dizaines de scientifiques, des milliards de personnes dans le monde dépendent d’environ 50 000 espèces végétales et animales indigènes pour leur alimentation, leur énergie, leurs médicaments et leurs revenus. Bien que le rapport constate que la surexploitation menace certaines espèces, il met également en évidence de nombreux exemples d’utilisation durable des espèces sauvages et suggère des moyens de soutenir et de reproduire ces pratiques.

Mais des chercheurs indépendants affirment que l’évaluation ne fournit pas d’estimation de l’utilisation humaine des espèces sauvages. Ils soulignent des lacunes importantes dans les preuves sous-jacentes à l’évaluation. Cela “sous-estime les dommages que l’exploitation de la faune fait à la nature et exagère les avantages”, explique la biologiste Daniela Freyer, co-fondatrice de Pro Wildlife, une organisation de conservation basée à Munich, en Allemagne.

Un résumé de l’évaluation de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) a été publié le 8 juillet, avec un rapport complet attendu dans quelques mois. Cela fait suite à un rapport de l’IPBES de 2019 qui a conclu que l’exploitation de la faune est l’un des principaux moteurs de la perte de biodiversité. Le dernier rapport s’appuie sur cette découverte et a tenté d’offrir un message plus optimiste, déclare Marla Emery, coprésidente de l’évaluation.

Une manière durable

Le rapport, qui a été rédigé par des personnes possédant des connaissances autochtones et locales et des chercheurs nommés par le gouvernement, a examiné plus de 6 200 sources, y compris des recherches et des rapports. À partir de ceux-ci, ils ont calculé que les humains dépendent d’environ 33 000 espèces de plantes et de champignons, 7 500 espèces de poissons et d’invertébrés aquatiques et 9 000 espèces d’amphibiens, d’insectes, de reptiles, d’oiseaux et de mammifères. Mais ce sont probablement des chiffres conservateurs, déclare John Donaldson, un autre coprésident du rapport.

Selon une estimation citée dans le rapport, environ un tiers des quelque 10 000 espèces utilisées par l’homme ont des populations stables, ce qui suggère qu’elles sont utilisées de manière durable. Les autres montrent des signes de déclin de la population qui peuvent être causés par l’homme.

Mais Alice Hughes, biologiste de la conservation à l’Université de Hong Kong, remet en question la durabilité de certaines des espèces décrites dans le rapport. Par exemple, l’évaluation ne prend pas en compte si le commerce affecte la morphologie animale, dit-il. Hughes dit que le commerce, qui élimine les grands animaux trophées d’un écosystème, peut réduire la taille des animaux laissés pour compte, réduisant ainsi le pool génétique et les rendant moins résistants aux changements environnementaux.

Connexion pandémique

Les scientifiques remettent également en question la décision de ne pas donner la priorité à la manière dont la surexploitation de la faune affecte les épidémies. Le contact étroit entre les humains et la faune est devenu un sujet brûlant au milieu de preuves solides que la pandémie de COVID-19 est probablement née dans un marché de la faune à Wuhan, en Chine. “Les gouvernements prennent l’exploitation de la faune plus au sérieux lorsqu’ils se rendent compte qu’il existe de réels risques pour la biosécurité”, déclare Hughes.

Emery dit que le rapport précédent de l’IPBES se concentrait sur le lien entre la faune et les pandémies, tandis que ce rapport se concentrait sur l’utilisation de la faune.

Les facteurs contribuant à l’utilisation non durable de la faune comprennent le commerce mondial non réglementé et l’augmentation de la demande, les conflits armés et le changement climatique. Le rapport constate que fournir aux communautés des droits fonciers sûrs, combinés à la sensibilisation et à la recherche, peut soutenir des pratiques durables. L’évaluation recommande que les politiques soient élaborées de manière à ce que les coûts et les avantages de l’utilisation de la faune soient partagés équitablement et qu’elles s’appuient sur des connaissances scientifiques et locales diverses.

Le rapport montre à quel point les gens sont dépendants des espèces sauvages dans le monde, explique Anastasiya Timoshyna, coordinatrice de programme pour TRAFFIC, un réseau de surveillance du commerce des espèces sauvages basé à Cambridge, au Royaume-Uni. Ces idées “n’auraient pas pu arriver à un meilleur moment”, dit-il. Les pays négocient actuellement le prochain traité mondial sur la biodiversité, qui établira un programme de conservation jusqu’en 2030.

Lacunes dans les données

Mais certains chercheurs soulignent des lacunes importantes dans les preuves sous-jacentes à l’évaluation du rapport. Cela sous-estime probablement considérablement le nombre total d’espèces commercialisées, dit Hughes. Par exemple, lui et ses collègues ont découvert en mai que 1 264 espèces d’arachnides étaient commercialisées, dont la plupart sont capturées dans la nature et dont beaucoup ne sont apparemment pas prises en compte dans le rapport.1.

Selon les chercheurs, il manque également des données sur certaines espèces qui, selon le rapport, sont utilisées de manière durable. Sur la base des preuves scientifiques limitées, il est difficile de conclure que les espèces sont commercialisées de manière durable, déclare Mark Auliya, biologiste de la conservation à l’Institut Leibniz pour l’analyse des changements de la biodiversité à Bonn, en Allemagne.

Le rapport ne traite pas non plus de l’utilisation de la faune pour la survie humaine, plutôt que pour le luxe et potentiellement irremplaçable, déclare Stuart Pimm, scientifique en conservation à l’Université Duke de Durham, en Caroline du Nord. “Il y a des questions très difficiles auxquelles nous avons besoin de bonnes réponses quantitatives.”

Les données sur l’utilisation des plantes et des arbres naturels sont particulièrement rares. Même pour des produits de grande valeur tels que le bois, la plupart des arbres sont commercialisés sous un genre ou d’autres noms collectifs sans connaître leur espèce, explique Malin Rivers, qui dirige les efforts de conservation au Botanic Gardens Conservation International de Londres. “Lorsqu’une espèce décline dans la forêt, les gens passent simplement à l’espèce suivante.” Mais même avec des données limitées, il est important d’utiliser les meilleures informations disponibles pour tirer des conclusions, ajoute-t-il.

Selon Emery, les auteurs du rapport ont effectué un examen approfondi des sources disponibles jusqu’en avril 2021, de sorte que certaines études récentes ont été manquées. Il reconnaît également qu’il existe encore d’énormes lacunes dans les connaissances sur l’utilisation de la faune et sa durabilité, une conclusion de l’évaluation. Mais les lacunes dans les données ne devraient pas ralentir les efforts pour mettre en œuvre des pratiques durables, dit-il. “Nous voulons autant de science que possible, mais il existe déjà une source de connaissances profonde et importante dans laquelle nous pouvons puiser – et c’est le savoir local indigène.”

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