Étude sur la résilience des forêts

  • Les communautés locales jouent un rôle clé dans le soutien à la collecte de données par les chercheurs sur le terrain, en particulier les chercheurs étrangers, dans des paysages inconnus. Les assistants de terrain font généralement partie des communautés locales et apportent avec eux des connaissances inestimables sur la flore et la faune de leur territoire, mais leur contribution est sous-estimée par la communauté scientifique.
  • En recherchant la résilience des forêts à Meghalaya, l’auteur documente les différentes manières dont les connaissances des collaborateurs locaux ont profité à ses recherches, de la planification sur le terrain, à l’échantillonnage de la végétation et en veillant à ce que les équipes de recherche restent sensibles aux croyances socioculturelles des communautés locales. les forêts.
  • La qualité de la recherche en écologie bénéficiera grandement si l’expertise des assistants de terrain est reconnue et récompensée à la fois par les services forestiers avec une juste rémunération et par la communauté scientifique à travers la co-rédaction de publications.
  • Les vues de ce commentaire sont celles de l’auteur.

Plus de 200 tribus vivent dans le nord-est de l’Inde. Des siècles avant que le gouvernement ne déclare les forêts « conservatrices », ce sont les communautés qui s’occupaient de ces points chauds de la biodiversité. Ils ont un lien fort avec la terre et continuent d’en dépendre pour leur subsistance. Alors que la valeur culturelle et historique de ces communautés est plus facilement reconnue, on a moins parlé du rôle énorme que leurs connaissances jouent dans la recherche scientifique.

Dans ma recherche postdoctorale sur la résilience des forêts à Meghalaya, dans le cadre d’un projet de collaboration entre l’Indian Institute of Science (Centre for Ecological Sciences) et l’Université Azim Premji (Bengaluru), j’ai fait l’expérience directe de la valeur scientifique de la collaboration avec des collaborateurs de terrain, généralement issus des communautés locales. , qui travaillent dans des conditions de précarité, de bas salaires et presque sans reconnaissance.

La résilience d’un écosystème forestier fait référence à sa capacité à se remettre de toute perturbation environnementale ou anthropique (comme la sécheresse, les inondations, les incendies de forêt ou l’exploitation forestière). Les écologistes essaient toujours de comprendre quels facteurs rendent une forêt plus résiliente que d’autres, et c’est ce que nous avons entrepris de faire. Dans notre étude, nous examinons si la structure de la communauté végétale et les caractéristiques fonctionnelles (telles que la taille des feuilles, la hauteur des arbres, la surface terrière, etc.) sont liées à la résilience de la forêt. Nous avons sélectionné deux forêts tropicales semi-sempervirentes à Meghalaya qui différaient de plusieurs manières – perturbation anthropique, composition de la végétation, et aussi culturellement. Alors que le sanctuaire de faune de Nongkhyllem (NWLS) est situé dans les collines de Khasi, le parc national de Balpakram (BNP) est situé dans les collines de Garo.

Forêt tropicale primaire dense à feuilles persistantes du parc national de Balpakram. Photo de Bidyut Sarania.

Plus qu’un coup de main

Je viens d’Assam, donc en tant qu’étranger à Meghalaya, je savais que j’avais besoin d’aide pour travailler sur ces terrains difficiles et aussi pour interagir avec les habitants. Daniella Lamare, biologiste de la faune de Shillong, s’est jointe à notre équipe et a apporté avec elle une mine de connaissances. Avoir Daniella dans l’équipe m’a permis de travailler plus facilement sur un terrain où je n’étais jamais allé auparavant.

Daniella Lamare, biologiste de la faune de Shillong, recueille des données sur les traits fonctionnels des arbres au Nongkhyllem Wildlife Sanctuary.  Photo de Bidyut Sarania.
Daniella Lamare, biologiste de la faune de Shillong, une tribu Khasi, collecte des données sur les caractéristiques fonctionnelles des arbres de la réserve naturelle de Nongkhillem. Daniella, qui était elle-même de la tribu Khasi, connaissait les plantes de Nongkhyllem et si elle ne le savait pas, elle était capable de communiquer en Khasi et d’obtenir ces informations de la population locale. L’identification du nom local de la plante est très utile pour déterminer l’espèce. Photo de Bidyut Sarania.

Nongkhyllem Wildlife Sanctuary abrite plus de 50 espèces de mammifères et 400 espèces d’oiseaux. Jim Mari a travaillé ici pendant deux décennies en tant qu’employé contractuel du Département des forêts. Également de la communauté Khasi, Jim a travaillé avec de nombreux chercheurs sur la faune lors d’enquêtes et de patrouilles et a joué un rôle clé dans l’échantillonnage de la végétation dans la forêt, aidant à la fois à la navigation sur le terrain et à la collecte de données.

Membre de la tribu Khasi, Jim Mari a travaillé avec de nombreux chercheurs sur la faune lors d'enquêtes et de patrouilles.  Il est un expert de la propagation de la diversité et du comportement animal dans l'image Bidyut Sarania.
Membre de la tribu Khasi, Jim Mari a travaillé avec de nombreux chercheurs sur la faune lors d’enquêtes et de patrouilles. Il est spécialiste de la répartition de la diversité et du comportement animal dans le paysage. Photo de Bidyut Sarania.

Après notre travail à Nongkhyllem, Daniella et moi sommes allés à l’endroit suivant à Balpakram. Sa géographie distinctive, qui comprend un vaste plateau et des gorges profondes, et une mosaïque unique de forêts tropicales et de prairies font du paysage de Balpakram un rêve devenu réalité pour les scientifiques. Cependant, le terrain escarpé rend le travail sur le terrain difficile. Le peuple Garo croit que les esprits des morts vivent dans la forêt dans le cadre de leur voyage avant leur départ définitif.

Figure 5. Tushar interagissant avec d'autres membres de l'équipe au milieu de la forêt (à gauche) ;  Tushar, Daniella et moi explorons la zone pour l'échantillonnage de la végétation.  Photo de Bidyut Sarania.
Tushar M. Sangma (à gauche), un forestier sous contrat en interaction avec d’autres membres de l’équipe ; Tushar M. Sangma, Daniella Lamare et Bidyut Sarania (à droite) recherchent un échantillonnage de la végétation dans la région (Balpakram). Photo par : Rimachi Leisan.
L'agent forestier contractuel James A. Marak (à gauche) aide les scientifiques à recueillir des données sur les caractéristiques des feuilles des arbres (à droite).  Photo de Bidyut Sarania.
L’agent forestier contractuel James A. Marak (à gauche) aide les scientifiques à recueillir des données sur les caractéristiques des feuilles des arbres (à droite). Photo de Bidyut Sarania.

Tushar M. Sangma et James A. Marak, employés forestiers contractuels au PN de Balpakram, nous ont aidés tout au long de notre travail de terrain à Balpakram. Tous deux ont plus de 20 ans d’expérience de travail dans cette forêt et ont été recommandés par un autre scientifique, Shikha Srikant, qui avait travaillé avec eux sur une vaste étude de piégeage par caméra dans le parc. Nous avons été très impressionnés par leur connaissance exceptionnelle de la forêt. Ils ont pu nous renseigner sur la phénologie de la floraison et de la fructification des arbres et sur le nom local des plantes, important pour la détermination taxonomique de l’espèce. De plus, leur connaissance du paysage et du mouvement des éléphants dans le parc nous a aidés à décider où installer des campings sécuritaires.

Les membres de la communauté locale du village ont aidé l'équipe à approvisionner le camping (à gauche) et nous ont hébergés chez eux (à droite).  Photo de Bidyut Sarania.
Les membres de la communauté locale ont aidé l’équipe de recherche à transporter l’équipement au camping (à gauche) et ont hébergé l’équipe chez eux (à droite). Sans eux, il aurait été difficile d’obtenir la généreuse coopération des villageois locaux pour notre travail de terrain et notre séjour, écrit l’auteur du commentaire. Daniella, Jim, Tushar et James ont aidé les membres de l’équipe à s’assurer qu’ils restaient sensibles à l’histoire et aux croyances locales, ce qui est très important lorsque l’on travaille sur le terrain. Photo de Bidyut Sarania.

La nécessité de s’éloigner du modèle de recherche sur les parachutes

Malgré des années d’expérience et au péril de leur vie chaque fois qu’ils s’enfoncent profondément dans la forêt, de nombreux coopérateurs locaux (travailleurs forestiers) restent sans emploi permanent et reçoivent une faible rémunération. La recherche écologique contemporaine aboutit souvent à une recherche en parachute, où des chercheurs d’universités d’élite éloignées mènent des recherches sur le terrain, collectent des données et retournent dans leur espace universitaire sans collaborer avec des chercheurs locaux et des membres de la communauté, démontrant un déséquilibre de pouvoir évident. Il est devenu trop pratique pour les chercheurs d’oublier à quel point ils devaient compter sur la communauté locale pour entrer et naviguer dans la forêt, ce qui peut être dangereux pour ceux qui n’ont aucune connaissance préalable du paysage.

L’expertise des collaborateurs dans ces domaines est rarement reconnue de manière significative, comme la paternité de publications scientifiques. Alors que certains universitaires et revues ont commencé à changer cela, beaucoup d’autres continuent de les ignorer, en utilisant des détails techniques tels que les diplômes et le manque d’affiliation comme prétextes. La recherche écologique en Inde a beaucoup à gagner si nous créons une structure permettant à la communauté locale de participer en tant que partenaire collaboratif à des projets de recherche sur le terrain.


L’auteur est un boursier postdoctoral de l’Assam qui a beaucoup travaillé dans les forêts de Meghalaya, où il a étudié la résilience des forêts. Nandita Jayaraj et Krishnapriya Tamma de l’Université Azim Premji ont contribué au commentaire.


Image de la bannière : Forêt tropicale semi-persistante dans la réserve naturelle de Nongkhillem et la rivière Umtrew. Photo de Bidyut Sarania.

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