Des études montrent que les bovins sauvages sont des charognards de NT

Des recherches de l’Université Charles Sturt (CSU) ont révélé que le bétail sauvage et les buffles d’eau endommageaient les parcs nationaux et les réserves naturelles du nord de l’Australie.

Depuis les régions les plus reculées du Territoire du Nord, un doctorant de la CSU a cherché l’inspiration pour des recherches qui pourraient affecter la longévité de la terre à l’extrémité supérieure.

Mme Helenna Mihailou est née à Darwin et a récemment quitté le parc national de Limmen pour une réserve isolée du centre de l’Australie. Il a obtenu un BSc en biotechnologie et biologie cellulaire à l’Université La Trobe avant d’entreprendre un diplôme de troisième cycle en ornithologie à la CSU.

Il a déménagé de Melbourne au parc national de Limmen dans le Territoire du Nord, où il a obtenu un baccalauréat spécialisé de la CSU et un doctorat. Sa thèse de doctorat, intitulée “Effets des ongulés sauvages sur les masses d’eau éphémères de la savane dans le Territoire du Nord et leurs impacts sur les flux sur la faune indigène”, a été soumise en mai et est actuellement à l’étude.

Le but de cette étude est d’éclairer la politique de conservation de la flore et de la faune indigènes dans les parcs nationaux et les aires protégées. Alors qu’il vivait dans le parc national de Limmen, il a remarqué l’impact négatif des ongulés sauvages (également appelés ongulés) sur les plans d’eau de la savane.

“Je voulais savoir comment cela pourrait affecter les animaux indigènes qui dépendaient également de ces points d’eau, mais après quelques lectures, j’ai rapidement réalisé qu’il y avait très peu de recherches dans ce domaine dans la savane australienne”, a-t-il déclaré.

Les ongulés ne sont pas communs en Australie et, par conséquent, les écosystèmes locaux sont vulnérables aux dommages causés par le pâturage et le piétinement par ces grands animaux.

Dans les climats chauds, les ongulés peuvent boire jusqu’à 10 % de leur poids corporel en eau par jour, ce qui concentre leurs effets autour des points d’eau. Pour ses recherches, Helenna a restreint 10 plans d’eau dans le parc national de Limmen pour exclure les ongulés sauvages, principalement les bovins et les buffles d’eau. Sur la base d’enquêtes sur 10 points d’eau de contrôle clôturés et 10 autres non clôturés et sur des images recueillies à l’aide de caméras automatiques pour la faune, Helenna a tiré plusieurs conclusions importantes.

“J’ai constaté qu’il y avait beaucoup plus de sol nu autour des bords des plans d’eau accessibles aux ongulés”, a-t-il déclaré.

“La diversité des oiseaux dans les plans d’eau accessibles aux ongulés était significativement plus faible à mesure que la saison sèche progressait par rapport aux plans d’eau clôturés. Cela montre que l’utilisation de clôtures à petite échelle peut fournir des refuges importants pour les espèces d’oiseaux indigènes pendant les périodes de pénurie d’eau.

Il a constaté que les macropodes, les dingos et les ongulés sauvages visitaient davantage les points d’eau pendant la sécheresse, mais que le bétail augmentait de façon spectaculaire, les visitant environ trois fois plus souvent et passant six fois plus longtemps aux points d’eau. Ce comportement du bétail peut accroître la concurrence avec les espèces indigènes pour l’accès aux importantes ressources disponibles dans les plans d’eau pendant les années de sécheresse.

“Dans l’ensemble, cette étude montre que même à de faibles densités, les ongulés sauvages ont des impacts négatifs importants sur la flore et la faune indigènes autour des plans d’eau dans la savane du nord de l’Australie”, a-t-il déclaré.

Cette recherche sera utile aux gestionnaires d’aires de conservation, en particulier aux agences gouvernementales qui supervisent la gestion des parcs nationaux dans le nord de l’Australie. Un avantage en aval atteint la communauté, car la protection de la flore et de la faune locales assure également le plaisir des générations futures.

Melanie Massaro, professeure agrégée d’écologie/ornithologie à l’École des sciences agricoles, environnementales et vétérinaires de la CSU, a encadré Helenna au cours de ses recherches. Melanie prévoit d’étudier plus avant l’impact des ongulés sauvages dans le NT. Il communique actuellement avec les propriétaires des Premières nations d’Arnhem Land pour poursuivre cette recherche et mesurer les avantages de l’élimination des ongulés sauvages à plus grande échelle.

Il y a eu des comparaisons avec le fait que le bétail sauvage est un problème aussi important dans le NT que le bétail sauvage en Nouvelle-Galles du Sud. Mais même si les dommages causés par les ongulés peuvent être prouvés, Helenna dit que le problème est plus compliqué en raison du rôle de l’élevage extensif dans le nord de l’Australie.

«L’élevage est une grande industrie dans le nord de l’Australie. En raison de la taille même des bâtiments d’élevage, le bétail domestique s’égare souvent des pâturages vers les parcs nationaux, les réserves et les aires protégées. C’est une grave préoccupation pour la gestion des parcs nationaux et la protection des espèces locales menacées dans ces parcs », a déclaré Helenna.

“Les bovins domestiques sont généralement marqués ou marqués à l’oreille afin que leurs propriétaires puissent être contactés pour les retirer des terres protégées. Cependant, certains animaux évitent de se rassembler et continuent à vivre et à se reproduire dans des zones protégées.

“La progéniture de ces animaux est du bétail sauvage sans marque ni étiquette qui endommage les habitats sensibles dans les zones de conservation mises de côté pour protéger les plantes et les animaux indigènes.”

Helenna a déclaré que les gestionnaires des terres dans les parcs nationaux et autres aires protégées sont largement impuissants à abattre le bétail sauvage car, même des générations de bétail sauvage, sont considérés comme la propriété de l’animal de marque à partir duquel leur lignée a commencé. Cependant, la propriété de ces animaux sauvages non étiquetés ne peut être déterminée sans des tests ADN coûteux, ce qui désavantage les gestionnaires des terres. Bien que des accords de collecte spéciaux autorisent le retrait occasionnel de bétail sauvage de certaines zones protégées, l’éloignement et l’échelle du paysage du NT limitent la faisabilité à grande échelle de cette approche.

“En raison des complexités juridiques impliquées, les bovins sauvages non étiquetés sont à l’abri de l’abattage dans le nord de l’Australie. Cela rend le problème du bétail vivant dans les réserves et les parcs nationaux des Territoires du Nord potentiellement pire que la controverse actuelle sur le surpeuplement des parcs nationaux de la Nouvelle-Galles du Sud », a-t-il déclaré.

“De plus, les bovins sauvages sont beaucoup plus largement distribués dans le nord de l’Australie que dans la Nouvelle-Galles du Sud et ont donc un impact collectif potentiel plus important sur les habitats indigènes.

“Alors que les ongulés tels que les chevaux et les bovins peuvent évoquer l’empathie par leur familiarité et leur grandeur, la priorité devrait être de protéger la faune sauvage irremplaçable d’Australie et ses habitats – que ce soit en Nouvelle-Galles du Sud, dans le NT ou ailleurs.”

Helenna a déclaré qu’il appartenait à la communauté au sens large de travailler ensemble pour trouver des solutions pratiques et scientifiques pour contrôler les espèces sauvages dans les zones de discussion à travers le pays.

Leave a Comment