Comment récupérer le droit à un nom de domaine Internet en Pologne ?

Bien qu’ils ne soient pas réglementés en tant que droit de propriété intellectuelle distinct, les noms de domaine sont des actifs incorporels essentiels à la construction d’une présence numérique. Cela est particulièrement vrai pour toute entreprise en ligne ou si quelqu’un envisage de démarrer son entreprise en Pologne. Les noms de domaine agissent comme des identifiants d’entreprise qui peuvent contenir des informations sur les entreprises et les produits et services qu’elles proposent. De plus, un nom de domaine bien choisi peut être un élément important de la stratégie marketing d’une entreprise.

En raison de la valeur marchande indéniable des noms de domaine, les litiges les concernant sont assez fréquents. On peut conclure que ce domaine a été sous-réglementé puisque seules quelques règles ADR ont été adoptées jusqu’à présent. Compte tenu du fait que les règles susmentionnées varient en fonction de l’extension du nom de domaine (par exemple “.com”, “.eu”) et de la nécessité d’utiliser d’autres cadres juridiques (par exemple le droit des marques), il est d’abord important de connaître les options disponibles pour les réclamations existantes dans les litiges de domaine et surtout le tribunal qui devrait l’examiner.

Le but de cet article est de fournir un bref aperçu de la façon de déposer des réclamations pour violation de nom de domaine pour les domaines .pl.

Les domaines PL sont gérés par NASK (Naukowa i Akademicka Sieć Komputerowa, anglais : Research and Academic Computer Network), un institut de recherche polonais sous la tutelle du ministère des Affaires numériques. En plus de maintenir le registre de domaine .PL, NASK mène de nombreuses activités de recherche, de développement et d’enseignement dans le domaine de la numérisation, de la cybersécurité et de l’intelligence artificielle. Pour enregistrer un nom de domaine PL, il est nécessaire de conclure un accord avec l’un des partenaires agréés de NASK, qui agira en tant que registraire. Le processus d’enregistrement est effectué conformément aux règles énoncées dans le Règlement sur les noms de domaine .PL1 . Il est important de noter que la conclusion d’un tel accord ne transfère pas la propriété du nom de domaine ou tout autre droit exclusif à l’abonné. Dans le même temps, l’abonné a essentiellement le droit d’utiliser le nom de domaine pour une durée illimitée, jusqu’à ce qu’il encoure des frais de renouvellement.

Comme mentionné ci-dessus, en cas de litige de domaine, le tribunal qui examinera l’affaire doit d’abord être désigné. Il existe deux voies possibles pour les domaines PL – l’arbitrage et les tribunaux ordinaires en Pologne. Il convient toutefois de noter que si aucune des parties au litige n’est enregistrée ou résidente en Pologne, l’affaire doit être examinée par le Centre d’arbitrage et de médiation de l’OMPI.2 .

Le tribunal le plus souvent choisi par les parties au litige dans les affaires de domaine est la Cour d’arbitrage des noms de domaine Internet de la Chambre polonaise des technologies de l’information et des télécommunications (“Arbitrage PCIIT“). Les arbitres qui entendent les affaires devant la Cour d’arbitrage du PCIIT sont des universitaires de renom et des avocats en exercice reconnus comme des experts dans le domaine du droit de la propriété intellectuelle et des nouvelles technologies. En outre, les règles de procédure de l’arbitrage PCIIT sont moins formelles et rigides par rapport aux procédures devant les tribunaux ordinaires.

Conformément au Règlement d’arbitrage de la Chambre polonaise des technologies de l’information et des télécommunications en matière de noms de domaine Internet3 (le « Règlement »), les documents dans les procédures d’arbitrage PCIIT doivent être envoyés par voie électronique ou par télécopie, à moins que le Règlement n’exige une forme écrite (cela s’applique, entre autres, à une réclamation et à une réponse à une réclamation). Bien que la preuve puisse inclure l’interrogatoire des parties ou des témoins (en plus de la preuve documentaire et des avis d’experts), une audience n’est ordonnée lors de l’arbitrage que si l’arbitre le juge « nécessaire pour expliquer pleinement les faits de la cause ».

L’arbitre est tenu par le règlement de neutraliser la prolongation de la procédure arbitrale par la partie, et l’arbitre ne peut proroger les délais prévus au règlement que dans des cas exceptionnels. En outre, l’arbitre doit s’efforcer de terminer la procédure dans les 30 jours suivant l’acceptation de la nomination en tant qu’arbitre dans l’affaire. Les parties ont également la possibilité de parvenir à un accord à tout moment au cours de l’arbitrage, ainsi que d’essayer de parvenir à un accord en médiation avant le début de l’arbitrage. Du fait des dispositions précitées, la durée de la procédure est beaucoup plus courte par rapport à la procédure devant le tribunal ordinaire (jusqu’à quelques mois dans la plupart des affaires examinées par le tribunal arbitral PCIIT, alors qu’il n’est pas rare que la décision soit émis dans les 2-3 mois).

Si l’une des parties est située en dehors du territoire de la Pologne, cette partie désigne un avocat ad litem situé en Pologne ou une personne habilitée à recevoir les ordonnances judiciaires. La langue de la procédure est le polonais et tous les documents rédigés dans une langue autre que le polonais doivent être accompagnés de traductions en polonais, mais l’arbitre peut en décider autrement à la demande des parties de se joindre. Dans tous les cas, la décision ou toute autre décision sera prise en polonais, car la loi polonaise s’appliquera (avec les règles) à la résolution des litiges.

Dans d’autres aspects pratiques, la règle prévoit une procédure plus détaillée pour la nomination d’un arbitre (en principe, un seul arbitre entendra l’affaire, mais les parties peuvent demander conjointement que la procédure soit menée par un tribunal arbitral composé de trois arbitres). Le coût d’ouverture de la procédure est de 492 PLN (environ 100 €) de frais administratifs avant le procès plus 3 690 PLN (environ 770 €) de frais de justice. Si les parties demandent que l’affaire soit entendue par trois arbitres, les frais de justice s’élèvent à 7 380 PLN (environ 1 535 €) 4 .

Un autre tribunal arbitral qui examine les litiges concernant les domaines .pl est la Chambre de commerce polonaise (“Cour d’arbitrage“). Les procédures devant le tribunal susmentionné sont menées conformément aux règles de résolution des litiges relatifs aux noms de domaine .PL de la Cour d’arbitrage de la Chambre de commerce polonaise.5 et les lois polonaises. Les règles régissant les procédures de la Cour d’arbitrage PCIIT et de la Cour d’arbitrage sont largement similaires (y compris le montant des frais exigibles). Malgré le fait que le tribunal arbitral traite une grande variété de cas, il maintient une liste distincte d’arbitres recommandés pour les litiges de domaine.

En ce qui concerne l’arbitrage, il convient de mentionner que le choix de cette voie est favorable au demandeur, car selon la réglementation des noms de domaine NASK .PL précitée, l’abonné n’a plus le droit de transférer les droits issus de l’abonnement accord à une autre personne dès que NASK est informé du litige. De plus, si le défendeur ne signe pas la clause compromissoire, le contrat d’affiliation sera résilié trois mois après le délai prévu pour la signature de la clause compromissoire. Par conséquent, le défendeur est contraint de participer à l’arbitrage s’il souhaite conserver le contrôle du nom de domaine. Cependant, la règle susmentionnée ne s’applique pas au consommateur – si le consommateur ne signe pas la clause compromissoire, le litige sera résolu devant un tribunal ordinaire.

Une fois reconnues ou exécutées par un tribunal, les sentences arbitrales ou les accords conclus en arbitrage ont le même effet juridique qu’un jugement ou un accord conclu en justice. Le tribunal n’accordera la reconnaissance ou l’exécution, pour laquelle une taxe de 300 zlotys polonais (environ 62 €) doit être payée, que dans des circonstances exceptionnelles et clairement définies (par exemple, si la sentence arbitrale est contraire aux principes fondamentaux de la réglementation juridique de la République de Pologne). Une fois qu’une décision ou un règlement arbitral a été officiellement reconnu ou qu’un problème d’exécution a été déterminé, il constituera la base de l’accord d’abonnement NASK sans autre avis.

Les litiges de domaine peuvent également être examinés par les tribunaux ordinaires. Il convient de noter que cette voie était considérée comme moins sûre, car les juges des tribunaux ordinaires (civils) doivent traiter de questions très différentes. Cependant, cela a changé depuis 2020, lorsque des tribunaux spéciaux de propriété intellectuelle ont été introduits en Pologne. Les tribunaux susmentionnés, qui sont compétents pour connaître des droits de propriété intellectuelle et industrielle, de la concurrence déloyale, ainsi que des affaires civiles liées aux droits des personnes liées aux affaires, seraient également compétents pour traiter les litiges de domaine.

Comme mentionné précédemment, la durée des procédures devant les tribunaux ordinaires est généralement considérablement plus longue que dans les tribunaux arbitraux. De plus, en cas de décision favorable, la partie adverse peut toujours faire appel, tandis qu’en cas d’arbitrage, les possibilités de contester la décision sont limitées à des circonstances strictement définies. Dans le même temps, l’avantage de porter l’affaire devant le tribunal ordinaire est la possibilité de réclamer des dommages-intérêts, ainsi que d’autres recours juridiques disponibles en droit civil (ce qui peut encore être fait après que l’affaire a été réglée par arbitrage).

Enfin, il est important de mentionner que les réclamations dans les litiges de domaine sont généralement fondées sur des allégations selon lesquelles le nom de domaine en question porte atteinte aux droits de marque du demandeur (qui peut être une marque polonaise ou européenne) ou à des dispositions contractuelles. Loi polonaise sur la lutte contre la concurrence déloyale. À cet égard, il convient de noter que les tribunaux polonais ont clairement reconnu l’erreur matérielle comme un acte de concurrence déloyale.6 . D’autres réclamations légales potentielles dans les litiges de domaine incluent la violation du nom commercial et des droits personnels du demandeur (par exemple, si le nom de domaine contient le nom d’une personne physique).

conclusion:

Dans les litiges relatifs aux noms de domaine .pl, les demandeurs peuvent choisir entre les tribunaux d’arbitrage, y compris l’arbitrage PCIIT hautement spécialisé et les tribunaux ordinaires. Les avantages de porter l’affaire en arbitrage sont la durée relativement courte de la procédure et la numérisation. Les motifs typiques de réclamation dans les litiges de domaine sont la contrefaçon de marque, les règles de concurrence déloyale, ainsi que la violation du nom commercial ou des droits personnels du plaignant. En pratique, il est parfois difficile de négocier les conditions d’achat de domaine avec le propriétaire actuel du nom de domaine. De plus en plus de vendeurs “professionnels” cachent leur nom/adresse etc. Par conséquent, le litige semble être la seule option.

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