UnaBiz a un beau plan pour Sigfox – Stacey dans l’IoT

Bonjour! Cette semaine, je suis à Paris à la LoRaWAN World Expo, où la LoRa Alliance m’a invité à parler d’infrastructure ouverte.

L’un de mes objectifs en étant ici cette semaine était de découvrir ce qu’UnaBiz, la société qui a racheté les actifs de Sigfox de la faillite plus tôt cette année, prévoit de faire avec ces actifs. Je me suis donc assis avec le co-PDG et fondateur d’UnaBiz, Philippe Chiu, pour le savoir.

UnaBiz fournit l’équipement et la connectivité pour les compteurs de gaz Nicigas au Japon. Certains utilisent Sigfox et d’autres utilisent LoRaWAN. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’UnaBiz.

Au moment de l’achat, le co-fondateur d’UnaBiz, Henri Bong, a déclaré que la société prévoyait d’utiliser les actifs de Sigfox pour poursuivre une sorte de “convergence LPWAN”.

Il s’avère que Bong ne parlait pas de la convergence radio du protocole propriétaire de LoRa et Sigfox. En fait, la société essaie de créer une couche d’abstraction au-dessus de différents LPWAN pour fournir aux clients la connectivité dont ils ont besoin pour des projets spécifiques en fonction de la couverture disponible, du prix le moins cher et, finalement, d’autres variables qui peuvent être importantes pour les entreprises.

UnaBiz a déjà des clients qui ont construit des réseaux de capteurs en utilisant une combinaison de réseaux LoRaWAN et Cat-M. Parce qu’UnaBiz fabrique ses propres appareils, peut fournir la connectivité et peut regrouper toutes ces choses dans une application ou une autre “solution” pour le client, il peut facilement s’appuyer sur plusieurs types de technologies de réseau pour développer le cas d’utilisation dont il a besoin. .

Pour le client japonais Nicigas, environ 90 % de ses plus de 800 000 capteurs déployés se trouvent sur le réseau Sigfox, les 10 % restants utilisant le réseau Cat-M car il n’y a pas de couverture Sigfox dans ces endroits. Selon Chiu, le client paie 9 fois plus pour les appareils et la connectivité au réseau cellulaire, mais au moins en utilisant les deux réseaux, les coûts de déploiement globaux sont gérables.

Comme moi, Chiu connaît les coûts de la connectivité et ce que ces coûts signifient lorsqu’il s’agit de notre capacité à connecter des millions d’appareils à Internet. L’objectif principal d’UnaBiz était d’atteindre ce qu’il appelle l’Internet massif des objets en réduisant à la fois les coûts d’équipement et de connectivité. Il prévoit également de se concentrer sur le côté cloud.

Aujourd’hui, lorsqu’un client choisit la connectivité cellulaire, par opposition à LoRaWAN ou Sigfox, il envisage des coûts plus élevés pour le modem du capteur ou de l’appareil, ainsi que des coûts de connectivité plus élevés. Outre les coûts de connectivité et de matériel, le fabricant ou le propriétaire de chaque appareil connecté doit payer pour les données envoyées et probablement stockées dans le cloud.

Chiu pense qu’UnaBiz a la possibilité de créer des plates-formes cloud moins chères et plus efficaces pour les appareils connectés. Comme il me l’a fait remarquer, il construit déjà des appareils et des capteurs à moindre coût utilisant Sigfox, LoRaWAN et d’autres technologies de réseau, et conclut des accords pour réduire autant que possible les coûts de connectivité. Il pense que les clients ne se soucient pas du LPWAN qu’ils utilisent, ils veulent simplement obtenir quelque chose en ligne à un prix raisonnable.

Je suis d’accord. Les gens qui essaient de suivre leurs récoltes ou de construire des réseaux de suivi de stationnement ne sont pas religieux quant à la technologie qu’ils utilisent. Si un fournisseur peut regrouper une bonne technologie dans l’approvisionnement et la gestion des appareils dans les réseaux et faire en sorte que différents réseaux se ressemblent et se comportent de la même manière, les clients ne devraient pas s’en soucier.

Grâce aux actifs de Sigfox, UnaBiz peut désormais vendre Sigfox avec d’autres technologies LPWAN et même aider d’autres opérateurs de réseau Sigfox à ajouter plus de réseaux à leur portefeuille. Dans le cadre de l’activité originale de Sigfox, tout fournisseur de services réseau qui souhaitait vendre la connectivité Sigfox ne pouvait le faire que sans exception.

Je suis allé à cet événement en pensant que LoRaWAN remplacerait la technologie Sigfox, mais après avoir entendu à quel point les fabricants d’appareils et même les utilisateurs du salon avaient de l’amour pour Sigfox, il est clair qu’il existe une demande pour Sigfox – et qu’une stratégie de réseau hétérogène peut fonctionner . Une demi-douzaine de personnes m’ont dit à quel point il est plus facile de créer et de déployer des appareils pour Sigfox par rapport à LoRaWAN (et c’était lors d’un événement LoRa Alliance).

Et puisque la technologie a toujours consisté à cacher la complexité sous une couche d’abstraction, je pense qu’il serait peut-être temps qu’une telle astuce atteigne le monde en ligne.

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