Respecter l’environnement et écouter la sagesse indigène

Notre passé pourrait-il sauver notre avenir ? Sandrine Charruyer et Sophie Lepowic discutent avec Wendy Williams de leur documentaire Inferno Without Borders et du besoin croissant de reconnaître la valeur des pratiques autochtones de gestion du feu et du paysage.

Le documentaire franco-australien Inferno Without Borders met l’accent sur l’importance de la reconnaissance des savoirs autochtones.

Un film centré sur 2019-2020. Les feux de brousse australiens de 2011, soutient la réutilisation des techniques de lutte contre les incendies des cultures aborigènes traditionnelles.

Le film se demande si, en mettant en œuvre ces pratiques, les générations futures pourraient s’attendre à une Australie avec une faune restaurée et des paysages sains. Pour les cinéastes, c’est clair, la réponse est oui.

Dans le matériel promotionnel, les personnes derrière le film ne se retiennent pas, affirmant que “les feux de brousse apocalyptiques de 2019-2020 en Australie étaient un terrible avertissement : respectez l’environnement et écoutez la sagesse indigène, ou notre monde deviendra un enfer vivant”.

Tout au long du film, des experts en politique, en écologie et en gestion des terres soulignent l’importance de s’adapter à la nouvelle réalité des conditions météorologiques extrêmes et, surtout, d’adopter des méthodes pour réduire le réchauffement climatique.

Alors que les inondations frappent à nouveau la côte est et que de nombreux Australiens sont confrontés à la réalité de la crise climatique, le message semble particulièrement pertinent.

La réalisatrice Sandrine Charruyer, qui a grandi en France mais vit maintenant en Australie, raconte à Pro Bono News que lorsqu’ils ont été chargés par la télévision française de faire le film, ils n’avaient aucune idée de la tournure de l’histoire. Ils ont juste sauté dans la voiture et se sont dirigés vers l’endroit où se trouvaient les incendies.

Mais après avoir passé du temps dans la région et parlé aux gens locaux, ils ont commencé à entendre de plus en plus parler de la combustion à froid. Ils ont vu une opportunité de raconter une histoire qui offrait espoir et résolution aux côtés de chagrin et de catastrophe.

Le brûlage à froid, souvent appelé brûlage culturel, consiste à allumer de petits feux pour dégager les broussailles. L’idée centrale est qu’il utilise un feu “froid” de faible intensité qui se déplace lentement et est soigneusement surveillé afin que seule la brosse de base brûle.

La nature de la pratique, pratiquée depuis des milliers d’années, laisse suffisamment de temps aux animaux et aux insectes pour s’échapper, les arbres peuvent survivre, elle favorise la repousse des herbes et le feu s’éteint souvent d’elle-même.

En revanche, les brûlages de réduction des risques, qui sont généralement utilisés pour réduire la charge de combustible et les risques d’incendie de forêt pour les personnes et les biens, éliminent des zones entières de brousse et peuvent être beaucoup plus chauds que les brûlages froids, endommageant finalement le sol.

Charruyer se souvient d’une conversation avec l’oncle Nook (Noel Webster) qui l’a aidé à comprendre les implications des techniques actuelles de lutte contre les incendies.

“A ce moment-là, la première pluie est arrivée et nous étions en train de la filmer, mais l’oncle Nook a dit:” Regardez l’eau, la façon dont elle va, ce n’est pas bon. ” Et j’ai dit, pourquoi n’est-ce pas bon? C’est génial. Nous “Il pleut maintenant. Et il a dit : ‘Non, regarde ça de près’. Et ce que j’ai vu, c’est que l’eau n’absorbait pas correctement parce que le sol était trop brûlé”, dit-il.

“Il faut des années pour que l’eau passe. Elle est brûlée, donc la pluie n’aide pas. Et cela explique aussi les inondations.

Oncle Nook parle dans la brousse

Comme l’explique le film, l’Australie est un écosystème dépendant du feu qui a besoin du feu pour se rétablir. Mais il a besoin du bon type de feu.

Le documentaire présente un argument convaincant en faveur des avantages de la combustion à froid.

À un moment donné, le public regarde une propriété à l’ouest de la ville NSW d’Ulladulla qui a été épargnée par un feu de brousse. Gavin et Leanne Brook, un couple qui y vit, avaient utilisé la combustion à froid sur leur propriété grâce à l’aide de la Firesticks Alliance.

“Tous les autres, tous leurs voisins, ont tout perdu, et ils étaient le seul endroit vert là-bas. C’était incroyable”, se souvient Charruyer.

L’intérêt s’est accru dans les communautés qui souhaitent en savoir plus sur les méthodes traditionnelles de brûlage.

Mais il y a plusieurs problèmes en cours de route. L’un d’eux est le manque de brûleurs de culture et essentiellement le manque de financement.

Le film explique que les gens sont également retenus par beaucoup de bureaucratie.

Le documentaire interviewe Tassin Barnard, qui a demandé l’autorisation d’utiliser le brûlage à froid autour de la réserve naturelle qu’elle et son mari gèrent. Il devra attendre des mois avant d’obtenir enfin une réponse après le début de la saison des incendies. Comme vous ne pouvez pas faire de combustion froide pendant les feux de brousse, il est trop tard. Il doit refaire une demande.

Charruyer et la co-réalisatrice Sophie Lepowic n’hésitent pas à blâmer la position de l’ancien gouvernement Morrison sur la crise climatique, le documentaire abordant également les questions de la politique des colons blancs et de la domination coloniale.

Une pancarte avec le visage de Scott Morrison disant Menteur, notre pays est en feu lors d'une manifestation pour le climat

Le couple convient que le sentiment public change à mesure que les gens deviennent plus conscients de la crise climatique. Mais ils disent que la politique doit rattraper son retard et ils craignent que la bureaucratie impliquée dans le changement du système ne prenne du temps – “si nous n’avons pas le temps d’attendre”.

“Nous avons interviewé différentes personnes, M. et Mme Tout le monde, et ils ont tous dit, ‘nous avons dit au gouvernement que cela allait arriver, que nous devons nous préparer maintenant.’ Nous avons une solution. Écoutes nous. Mais le gouvernement prend du temps parce qu’il a d’autres priorités », dit Charruyer.

Le couple, qui n’est pas autochtone, reconnaît également qu’il existe une réticence générale en Australie à se tourner vers les connaissances et la sagesse autochtones.

Lepowic, qui a déménagé en Australie en 2011, a déclaré à Pro Bono News qu’elle croyait que l’éducation était la clé.

“Nous avons pris conscience parce que nous cherchions des réponses. Mais comme l’explique le documentaire, les gens sont arrivés ici avec leur science occidentale et pensaient tout savoir. Ils n’ont pas cherché d’autres réponses sur la façon dont cela avait été fait. Maintenant, nous savons que les peuples autochtones ont cette sagesse et ont tellement de connaissances. Mais cela devrait être enseigné dans les écoles », dit-il.

“Mon fils a 14 ans. Il est allé à l’école primaire à l’âge de quatre ans. Une fois, les aborigènes devaient venir faire une cérémonie de la fumée, mais cela ne suffit pas.

Leur espoir est de travailler avec les universités pour montrer le documentaire aux étudiants et éduquer la prochaine génération d’Australiens.

Mais ils pensent également que cela trouvera un écho auprès d’un public international. Des images d’incendies déchaînés ont fasciné et ému les citoyens du monde entier. Charruyer et Lepowic pensent que leur film peut délivrer un message qui conduira à un changement de comportement ici et à l’étranger.

“Mon fils l’a regardé et à la fin il a juste dit : ‘Oh, c’est ce qu’il faut faire, pourquoi ne nous l’ont-ils pas dit plus tôt ?'”, raconte Lepowic.

Le couple espère que les choses iront mieux.

“Je suis toujours très optimiste et positif”, déclare Charruyer.

“Parce que quiconque que nous avons interviewé, ils étaient tous en faveur de cette combustion cool et ils étaient en colère [they weren’t able to do it].”

Lepowic ajoute: “Nous devons encore espérer, car si nous ne le faisons pas, et si ce n’est que de la colère, cela ne résoudra pas le problème.”

Trouver En savoir plus sur Inferno sans frontières ici.

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