Pourquoi les baleines continuent-elles à s’emmêler dans les filets à requins ? Et que devez-vous faire lorsque vous voyez cela se produire ?

Vanessa Pirotta, boursière postdoctorale de l’Université Macquarie et scientifique de la faune

11 juillet 2022


Les Australiens ont regardé avec horreur cette semaine deux baleines à bosse distinctes se retrouver dans des filets à requins dans le Queensland le même jour. Ils ont porté à quatre le nombre de baleines capturées dans les filets à requins du Queensland cette saison – nous le savons.

Fait inquiétant, la plupart des baleines à bosse migrant vers le nord depuis l’Antarctique n’ont même pas encore dépassé Sydney. Avec plus de baleines voyageant vers les eaux de reproduction chaudes du Queensland, ce ne sera probablement pas le dernier enchevêtrement de filets de requins dont nous entendrons parler cette année.

J’ai vu des baleines s’emmêler dans des filets à requins lorsque j’ai enquêté sur un baleineau à bosse mort dans un filet à requins il y a quelques années. Une nécropsie ultérieure (autopsie) de l’animal a confirmé que l’animal s’était noyé. C’était terrible.

Alors, que sont exactement les filets à requins et comment nuisent-ils aux animaux ?

Les filets anti-requins ne font pas que nuire aux requins

L’enchevêtrement des baleines dans les engins de pêche est un problème mondial. Dans certains cas, les filets, combinés à d’autres menaces d’origine humaine, telles que les collisions avec des navires, limitent le rétablissement de certaines populations de baleines après la fin de la chasse, y compris la baleine noire de l’Atlantique Nord.

Heureusement, le nombre de baleines à bosse en Australie a augmenté depuis la chasse à la baleine. En fait, la population de baleines à bosse sur la côte est de l’Australie est estimée à 40 000 individus.

La mauvaise nouvelle est que plus de baleines signifie plus d’interactions potentielles avec les humains et nos engins de pêche, comme les filets à requins.

Il y a des filets à requins autour du Queensland pour minimiser le contact des requins avec les nageurs. Ces filets sont ancrés au fond marin avec une chaîne et sont conçus pour attraper les requins avant qu’ils nagent trop près du rivage.

Mais les filets offrent peu de protection. Premièrement, ils mesurent généralement 124 à 186 mètres de long, 6 mètres de profondeur et ne couvrent pas toute la plage, ce qui signifie que les requins peuvent facilement nager autour et en dessous.

En effet, malgré l’utilisation de filets anti-requins et d’autres dispositifs anti-requins tels que les tambours, de nouvelles données publiées aujourd’hui montrent que les morsures de requins ont en fait augmenté en Australie depuis 1791. Les scientifiques préviennent que nous n’avons pas encore compris pourquoi.

Malheureusement, les filets à requins tuent généralement les requins qui y nagent car ils ne peuvent pas bouger. Et comme nous l’avons vu cette semaine, ces réseaux ne font pas de discrimination. D’autres espèces marines – tortues, dauphins et baleines – sont également affectées par ce problème.

Une baleine à bosse emmêlée traînant des filets dans la mer. Crédit photo : Dr Vanessa Pirotta

Que se passe-t-il lorsqu’une baleine s’échoue ?

Nous ne savons pas exactement pourquoi les baleines s’échouent. Les baleines sont des mammifères extrêmement curieux et peuvent explorer ces dangers lors de la migration, mais s’approchent trop près. Une autre raison pourrait être que les baleines et autres animaux peuvent ne pas voir facilement le danger et nager dedans.

Mais il n’y a pas que les filets à requins. Les baleines dans les eaux australiennes s’emmêlent dans une variété d’engins de pêche – casiers à homards et à crabes, palangres, filets maillants et filets fantômes (engins de pêche abandonnés ou utilisés précédemment).

L’échouage d’une baleine peut être une expérience extrêmement stressante. On voit souvent des baleines se débattre à la surface en essayant de se libérer. Cela peut aggraver la situation et restreindre davantage leurs déplacements.

Un requin-marteau pris dans un filet à requins à Palm Beach, Sydney en 2019. Crédit photo : AAP Image/Humane Society International

Selon le type d’enchevêtrement et d’engin, certaines baleines peuvent ne pas être en mesure de remonter et de se noyer.

Alternativement, certaines baleines peuvent s’échapper partiellement, mais souffrent des conséquences à long terme de la traînée des filets et des lignes, qui peuvent couper leurs lignes.

Au fil du temps, ces blessures peuvent s’infecter, limiter les mouvements de la baleine, ou les deux. Cela les rend vulnérables aux prédateurs tels que les épaulards et les requins, ou incapables de plonger et d’échapper aux navires.

Pouvons-nous utiliser la technologie pour arrêter l’enchevêtrement?

La réalité est que personne ne veut être coincé. Les humains ne veulent pas que cela se produise et je suis sûr que la baleine échouée n’appréciera pas l’expérience. C’est une conséquence involontaire de nos efforts pour protéger les nageurs.

Que pouvons-nous y faire? Arrêter de nager dans l’océan ? Supprimer les réseaux ? Ou la nouvelle technologie est-elle notre seule solution ?

Certains recommandent de retirer les filets à requins du Queensland pendant l’hiver, lorsque les baleines effectuent leur migration annuelle. Cela n’a pas encore eu lieu. De plus, les gens nagent souvent dans les eaux chaudes de l’océan du Queensland tout au long de l’année.

En revanche, les filets à requins de la Nouvelle-Galles du Sud sont retirés en hiver pour éviter l’essentiel de la migration des baleines. Ils seront réintroduits plus tard cette année, à partir du 1er septembre, coïncidant uniquement avec la migration vers le sud vers l’Antarctique.

Une baleine à bosse s’est échouée au large du Queensland. Crédit photo : Wayne Reynolds

En attendant, nous pouvons continuer à essayer d’autres options. L’une d’entre elles est l’utilisation de lignes de batterie SMART pour une approche plus ciblée de la capture et de la relocalisation des requins.

C’est là que le crochet d’appât est placé sur une ancre avec deux bouées et une unité de technologie satellite (GPS) attachée. Si un requin prend l’appât et est attrapé, les autorités sont alertées et peuvent réagir rapidement pour étiqueter et déplacer l’animal loin de la zone à problème.

Les chercheurs peuvent ensuite utiliser les données des balises sur les mouvements des requins pour en savoir plus sur l’utilisation de l’habitat des requins.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une solution à l’enchevêtrement des baleines, cela réduit la quantité de filets dans l’eau par rapport aux filets à requins. C’est aussi un bien meilleur choix pour les requins.

Le gouvernement du Queensland a investi dans une technologie de contrôle des requins appelée « tambours d’avertissement de capture », qui sont un type de ligne de tambours SMART. Les essais de leur utilisation ont commencé en 2021.

Le suivi des drones a également été un outil gratuit de suivi des requins sur les plages du Queensland.

Que faire si vous voyez une baleine échouée ?

Le grand public ne devrait jamais tenter de déloger les baleines.

Le désengagement d’une baleine nécessite du personnel qualifié, un équipement spécial et des opérateurs de navires qualifiés. Même des experts avec des années d’expérience dans le détachement ont été tués en aidant à libérer les baleines des filets.

Les baleines sont grosses. Lorsqu’ils sont stressés et épuisés, ils constituent une menace sérieuse pour les humains. Au lieu de cela, si vous voyez une baleine capturée avec des engins de pêche sur la plage, informez-en immédiatement les personnes appropriées.

Les autorités telles que le gouvernement du Queensland (Department of Environment and Science) ou la Sea World Foundation sont les principaux interlocuteurs du Queensland.

D’autres options incluent ORRCA (basé en Nouvelle-Galles du Sud, couvrant le Queensland) qui peut transmettre des informations importantes aux personnes qui peuvent le mieux aider. Les médias sociaux peuvent également être un outil puissant pour alerter les autorités.

Les équipes de sauvetage des baleines du Queensland sont également en attente pendant la saison de migration des baleines et peuvent déployer du personnel qualifié pour répondre rapidement aux échouages ​​si les conditions météorologiques le permettent.

Alors que la migration des baleines se poursuit vers le nord, nous espérons que ces récents accrocs susciteront un débat opportun sur les filets à requins dans les eaux du Queensland.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

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