Les pénuries de main-d’œuvre rendent une journée dans la vie d’un agent des services animaliers plus difficile que jamais

Un berger allemand a été vu assis sous un arbre avec une jambe cassée, et le directeur des services animaliers de Dallas, Reid Koenig, était à l’appel.

“Parfois, j’y arrive et ce n’est rien comme on m’a dit”, a-t-il déclaré en chemin. “Je dois rouler avec, jouer à l’oreille.”

Parfois, quand il arrive, il n’y a rien du tout.

Conduisant dans la rue près du lac Mountain Creek, il est arrivé à : Aucun chien en vue. Mais il y avait une personne.

“J’ai appelé il y a une semaine !” la personne a appelé Koenig alors qu’il s’approchait pour poser des questions sur le chien. L’homme a dit que le chien avait boité quelques jours plus tôt et pointait dans la rue.

Quoi qu’il en soit, Koenig a dû suivre la procédure. Il y avait une chance que le chien soit encore là. Il a commencé à balayer les environs avec son véhicule.

Il a scruté la zone, regardant les espaces entre les maisons de style ranch pour voir où le chien pourrait courir s’il le poursuivait. Il a également accordé une attention particulière aux buissons et partout où il y a de l’ombre où le chien peut se cacher du soleil.

Après avoir parcouru quelques rues, Koenig s’est arrêté et a commencé à taper sur le clavier. Il a signalé qu’il n’y avait pas de chien, le quatrième rapport de ce genre depuis le début du quart de travail.

L’agent des services animaliers de Dallas, Reid Koenig, vérifie ses appels avant son quart de travail le mercredi 29 juin 2022. (Shafkat Anowar / photographe personnel)

“Ce n’est pas idéal de laisser tous ces appels durer si longtemps”, a-t-il déclaré. “Quand vous êtes réellement au-dessus de tout, c’est comme boum, boum, boum.”

D’après les estimations du temps de réponse de la ville pour les signalements d’animaux blessés, quelqu’un aurait dû joindre le chien dans la journée suivant l’appel. Il en a fallu six.

Koenig a dit qu’il ne pouvait pas y faire grand-chose – ils manquent de personnel en ce moment.

“Si nous perdons cinq agents, cela fait 50 appels par quart de travail auxquels nous ne pouvons pas accéder”, a-t-il déclaré.

Dallas Animal Services ne compte actuellement que huit agents pouvant travailler dans ce domaine. Le quart de travail de Koenig ce jour-là n’en aurait que trois pour couvrir toute la ville.

Passant à la prochaine demande de service, il a parlé des nouvelles recrues formées l’année dernière qui ne sont finalement pas devenues des officiers. Son dernier stagiaire a décidé de se contenter d’un emploi moins bien rémunéré, à la fois parce qu’il était plus près de chez lui et pour une autre raison.

“Moins dangereux”, a-t-il dit.

Risques liés au travail

Koenig a initialement accepté le poste pour une raison simple : il déteste s’asseoir derrière un bureau.

Ancien parajuriste, il sait qu’il a d’autres options qui coûtent plus cher, mais il n’est pas intéressé. Il a récemment accepté un emploi dans un cabinet d’avocats de la ville pour un salaire de 20 000 $. Cinq mois plus tard, il a démissionné et est retourné aux services animaliers, où il gagne maintenant environ 44 000 $ par an.

L'agent des services animaliers de Dallas, Reid Koenig, installe son équipement le mercredi 15 juin...
Reid Koenig, agent des services animaliers de Dallas, prépare son équipement le mercredi 29 juin 2022. (Shafkat Anowar / photographe personnel)

“Je ne pense pas qu’il y ait une raison commune”, a déclaré Koenig, expliquant pourquoi ses autres collègues ont repris le travail. L’un de ces collègues est sa femme, qu’il a rencontrée au DAS après avoir quitté un autre poste d’assistant juridique à San Antonio.

En tant qu’agent des services animaliers, il a rencontré plus de danger que d’amour.

Des fusillades au hasard, des morsures d’animaux et des découvertes de cadavres tard dans la nuit sont tout ce qu’il a à son actif en tant qu’officier.

L’une des premières choses qu’il fait avant de se rendre sur le terrain pour se préparer à des scénarios potentiellement dangereux est le gilet pare-balles émis par la ville. Il y attache ensuite un équipement de protection, notamment du gaz poivré, un bâton de morsure, un gourdin et un garrot.

“J’ai eu beaucoup de ces choses moi-même”, a-t-il déclaré. “Le gouvernement ne publie que ce qu’il dit dont vous avez besoin pour faire le travail.” Ces éléments essentiels comprennent des gilets pare-balles, des cannes à pêche et des filets, des radios et des caméras corporelles.

“Ils m’ont en fait donné une paire de bottes qui sont plutôt bien. Je dois juste en acheter plus car elles s’usent assez rapidement”, a-t-elle déclaré.

Le déménagement ne peut le protéger que si les choses tournent mal. Faire appel à des renforts serait difficile, voire impossible, en raison du manque de personnel.

“Trois officiers, tout le monde dehors, vous avez besoin d’aide”, a-t-il dit. “Ils ne peuvent pas tout laisser tomber et venir.”

Ce jour-là, cependant, il ne semblait pas y avoir lieu de s’inquiéter. Les quatre appels que Koenig avait passés jusqu’à présent se sont terminés sans aucun chien en vue.

Soudain, il y a eu un appel concernant deux chiens agressifs, un blanc et un brun, dans le jardin de quelqu’un à West Dallas. Koenig annonce par radio qu’il est dessus.

Fatigue de la compassion

À son arrivée, Koenig est sorti de son camion pour être accueilli par deux personnes sur le perron. Ils ont immédiatement montré leur jardin – un chien était sous les escaliers de la terrasse et un autre sous leur voiture.

Accompagné d’un officier plus récent, LaDonte Williams, Koenig a commencé à se déplacer vers l’arrière, bâton de scie à la main. Arrivé sur la terrasse, il s’agenouilla pour jeter un coup d’œil.

Un berger australien, blanc avec des taches brunes et deux yeux de couleurs différentes, un bleu et un brun, échelonnés sous les escaliers. Il n’a pas fait de bruit et n’a pas semblé trop agressif. Mais ils devaient le sortir de là – c’est le boulot.

L'agent des services animaliers de Dallas, LaDonte Williams, est parti et Reid Koenig s'occupe d'un chien en liberté…
L’agent des services animaliers de Dallas, LaDonte Williams, est parti et Reid Koenig a visité un refuge pour chiens en liberté sous les escaliers d’une maison à West Dallas, le mercredi 29 juin 2022. (Shafkat Anowar / photographe personnel)

Après avoir lutté pendant 15 minutes, Koenig a finalement pu s’accrocher à lui avec son bâton de traction. Il s’est tourné vers Williams alors qu’il la sortait de sous les escaliers, qui l’a aidée à la faire monter dans le véhicule. Ce n’était pas joli – il a déféqué sur le chemin par peur.

Quand ils sont allés voir l’autre chien sous la voiture, il avait disparu.

“J’ai l’impression que beaucoup de gens pensent que nous détestons les animaux”, a-t-elle déclaré en rentrant au refuge, “nous essayons de faire de notre mieux, mais nous avons une quantité limitée de ressources.”

Elle a dit que l’une des parties les plus difficiles du travail est qu’ils doivent régulièrement euthanasier les chiens, ce qui peut être émotionnellement traumatisant.

“Ils appellent cela la fatigue de compassion, c’est le truc”, a-t-il déclaré. “Certaines personnes ne peuvent pas le supporter.”

Le refuge a tué plus d’animaux pour l’espace ces derniers mois, selon les archives publiques. En juin, 56 chiens ont été euthanasiés pour l’espace. C’est en hausse par rapport à 39 en mai et six en avril. Plus de la moitié d’entre eux sont des pit-bulls et la plupart sont euthanasiés dans le mois qui suit leur arrivée au refuge.

Selon la porte-parole du DAS, Marlo Clingman, cela est dû à la lenteur des taux d’adoption et à une baisse significative du nombre de sauveteurs d’animaux tirant des chiens des refuges. Un peu plus de chiens est un autre facteur, mais pas majeur.

Et récemment, il y a eu une épidémie de peste qui les a obligés à limiter l’espace disponible. C’est quelque chose que les agents comme Koenig doivent toujours garder à l’esprit lorsqu’ils amènent des chiens au refuge.

L’une des premières choses que Koenig a faites avec le chien lorsqu’il est arrivé au refuge a été de lui donner une dose de DA2PP, le vaccin contre la maladie de Carré. Après cela, il a commencé à arranger les choses pour l’amener à l’intérieur.

Koenig a demandé à Williams de rouler sur une grande baignoire pour aider à transporter le chien, qui ne le laisserait pas la déplacer avec autre chose qu’une laisse. Williams l’a roulé et l’a basculé devant lui et a aidé Koenig à le soulever là-bas. Ils ont alors commencé à le déplacer dans leur chenil.

Le chien, capturé par les agents de contrôle des animaux Reid Koenig et LaDonte Williams, qui attendait…
Un chien capturé par les agents de contrôle des animaux Reid Koenig et LaDonte Williams attendait d’être accueilli à Dallas Animal Services le mercredi 29 juin 2022. (Shafkat Anowar / photographe personnel)

Une fois qu’ils l’ont fait entrer, ils ont commencé à marcher vers leurs camions. Le travail était fait, mais ils étaient de l’équipe de l’après-midi et du soir. Ils iraient jusqu’à minuit.

Cependant, ils avaient tous les deux quelque chose d’inattendu à attendre.

Koenig venait de recevoir un message d’un collègue l’informant qu’ils recevaient une augmentation, ce qui a ensuite été confirmé par ses supérieurs.

“C’est quelque chose, peut-être que ça aidera.”

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