Les meilleurs road trips en Caroline du Nord

Si vous cherchez la route la moins fréquentée, vous la trouverez en Caroline du Nord. Les paysages à travers l’État vont des montagnes escarpées où Daniel Boone voyageait autrefois aux plages de sable où errent des chevaux sauvages.

Bien que l’exploration puisse se faire en bus ou en train, rien de tel que de parcourir les routes sinueuses de l’État au volant d’une voiture. Il y a beaucoup à explorer à 500 miles de large, alors accordez-vous suffisamment de temps pour voir les changements de topographie. Des sentiers longeant de puissantes rivières aux ferries reliant les îles-barrières, voici nos voyages préférés en Caroline du Nord.

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L’emblématique viaduc de Linn Cove est l’un des endroits les plus photographiés du parc Blue Ridge © Matt Munro / Lonely Planet

Blue Ridge Parkway : le meilleur road trip pour les voyages lents

Bouton Cherokee à Cumberland ; 175 miles, randonnée de plusieurs jours

L’un des meilleurs trajets routiers de l’ouest de la Caroline du Nord, sinon du pays, le Blue Ridge Parkway serpente à travers la Virginie sur 469 miles. Il remonte à 1933, lorsque le sénateur américain Harry Byrd proposa de relier la Skyline Drive de Virginie au parc national des Great Smoky Mountains.

La construction a commencé en 1935 et comprenait plusieurs programmes New Deal. La dernière pièce, l’emblématique viaduc de Linn Cove, a été achevée en 1987.

Le viaduc est l’un des endroits les plus photographiés de la promenade, mais il y a bien plus à voir. À l’extrémité sud, découvrez l’histoire de la nation Cherokee au Cherokee Indian Museum.

Le mont Mitchell, le plus haut sommet de l’État, se trouve juste à côté de la promenade avec les chutes de Linville, l’une des chutes d’eau les plus célèbres de la région. Le parc commémoratif Moses Cone est une superbe maison qui sert maintenant de centre d’art.

La limite de vitesse est de 45 mph ou moins pour la majeure partie du trajet de plusieurs jours, alors prenez votre temps et prévoyez de vous arrêter fréquemment dans les petites villes voisines, que ce soit pour des randonnées ou des nuitées. Veuillez noter que les conditions météorologiques peuvent entraîner des fermetures et que certaines attractions et centres d’accueil ne sont ouverts que de mai à octobre.

Les meilleures activités gratuites à faire en Caroline du Nord

Paysage de motocyclistes sur le Cherohala Skyway au coucher du soleil avec feuillage en arrière-plan.  Pris sous un ciel bleu clair
Le Cherohala Skyway est une bonne alternative si vous ne voulez pas vous engager sur le plus long Blue Ridge Parkway © VisitNC.com

Cherohala Skyway (US 143) : le meilleur road trip pour admirer la montagne

Beech Gap à Robbinsville; environ. 30 miles, environ deux à trois heures

Ouvert en 1996, le Cherohala Skyway de 43 milles relie le Tennessee et la Caroline du Nord à travers la forêt nationale de Nantahala. À 531 148 acres, Nantahala est la plus grande des quatre forêts nationales de l’État, avec plus de 600 milles de sentiers.

Cet itinéraire, qui s’étend de 2 000 à 4 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, est une bonne alternative si vous ne voulez pas vous engager sur la plus longue Blue Ridge Parkway. Accordez-vous une journée entière pour faire le détour.

Le trajet suit les courbes du sentier Benton MacKaye, nommé d’après le défenseur de l’environnement, et vous pouvez faire des randonnées plus courtes à partir du sentier. Arrêtez-vous aux belvédères pour une vue spectaculaire sur le lac Santeetlah.

Si vous souhaitez terminer le trajet, continuez le long de l’US 129 et de la NC 28 pour contourner le barrage de Fontana, ou dirigez-vous vers le nord dans le Tennessee pour rechercher la queue de dragon qui l’entoure.

9 meilleurs endroits à visiter en Caroline du Nord

Nantahala Byway (US 74): Le road trip ultime pour les aventuriers en plein air

à Whittier Marble; 43 milles, environ deux heures

Un autre joyau de l’ouest de la Caroline du Nord est le Nantahala Byway, qui se fraye un chemin à travers le sol de la gorge de Nantahala. Bien que l’US 74 continue vers l’ouest dans le Tennessee, la meilleure section est la section des ruisseaux interconnectés qui se jettent dans la rivière du même nom.

Bien que vous puissiez conduire en moins de deux heures, cette partie des Smokies de Caroline du Nord nécessite une exploration plus approfondie. Réservez une visite sur l’un des nombreux rafters de classe mondiale naviguant dans les rapides; si ce n’est pas assez d’aventure, beaucoup proposent également des visites de la canopée et de la tyrolienne.

Visitez la rive sud du lac Fontana ou parcourez le sentier jusqu’aux chutes Findley, l’une des nombreuses chutes d’eau à proximité. Il y a aussi des sites magnifiques dans la région de Nantahala Pass, y compris des yourtes et des autobus scolaires convertis.

La Jeep roule sur l'autoroute 12 dans les Outer Banks, avec des dunes d'un côté
L’Outer Banks Scenic Byway comprend de nombreuses petites routes interconnectées, y compris l’autoroute NC 12 © Bryan Regan / Shutterstock

Outer Banks Scenic Byway : le meilleur road trip pour les amateurs de plage

Tête de Nags à Otway ; environ. 140 milles, cinq heures

Malgré son nom, l’Outer Banks Scenic Byway comprend de nombreuses petites routes interconnectées, notamment les US 64/264, US 158 et NC 12. La chaîne d’îles-barrières étroites continue vers le nord, mais la route officielle ne couvre qu’une partie.

Le voyage de haut en bas prend au moins cinq heures, y compris deux ferries entre les îles. Mais en cours de route, les voyageurs rencontrent des plages tranquilles, des phares historiques et des terrains de camping saisonniers.

Pour découvrir les traditions des pirates et les trésors enfouis, rendez-vous au cimetière du musée de l’Atlantique sur l’île Hatteras, rempli d’artefacts d’épaves, dont le Queen Anne’s Revenge de Blackbeard. L’entrée est gratuite, même si les dons sont acceptés.

Hatteras abrite également le Frisco Native American Museum, qui met en valeur la culture autochtone de tout le pays à travers l’art, les artefacts et les bijoux faits à la main. Il existe également des sentiers nature qui mènent à des hectares de forêt maritime.

Les plus belles plages de Caroline du Nord

Les convives lèvent un toast dans la salle à manger extérieure de JOLO Winery & Vineyards
Le long de ce tronçon de route dans la vallée de Yadkin, il y a près de 50 établissements vinicoles au total – Jolo Winery est l’un des nombreux parmi lesquels choisir © VisitNC.com

Yadkin Valley (US 68): Le road trip ultime pour les amateurs de vin

Happy Valley à Pilot Mountain; 78 milles, deux heures

La vallée de Yadkin est nichée entre les montagnes de l’ouest de la Caroline du Nord et les villes du Piémont. Cette combinaison de patrimoine agricole et d’eau douce a créé un sol riche, idéal pour la culture de la vigne. La région fait maintenant partie de la région viticole américaine, qui couvre sept comtés.

Ce tronçon de l’US 68 compte au total près de 50 établissements vinicoles qui peuvent être parcourus (en toute sécurité !) en deux heures. Ou vous pouvez prendre votre temps en suivant la rivière Yadkin, en séjournant dans des auberges confortables le long du chemin. Jolo Winery et Stardust Cellars ne sont que deux des nombreux choix parmi lesquels choisir.

Même si le vin n’est pas votre truc, la région a beaucoup à offrir. Wilkesboro accueille le festival annuel de bluegrass Merlefest et deux distilleries de moonshine, Copper Barrel Distillery et Call Family Distillers. Dirigez-vous à environ 25 miles à l’ouest jusqu’à Lenoir pour profiter de plus de 60 sculptures en plein air sur 1 400 acres au Western North Carolina Sculpture Park.

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