La panne Internet de Rogers nous a appris quelques choses

Je me souviens d’un autre gros arrêt comme si c’était hier.

Le 14 août 2003, je travaillais à mon bureau dans la salle de rédaction de Record à côté d’un autre journaliste qui interviewait quelqu’un à New York par téléphone.

Soudain toutes les lumières se sont éteintes. Le bruit de fond des ordinateurs s’est arrêté. Il y avait un étrange silence dans la pièce, à l’exception de la voix d’un collègue. Il continua sa conversation. Tous deux venaient de subir une panne de courant. Comme c’est étrange, disaient-ils.

Partout en Ontario et dans certaines parties du nord-est et du Midwest des États-Unis, le réseau électrique surtaxé était en panne, entraînant la mort de 50 millions de personnes. Mais les lignes de bureau fonctionnaient toujours.

Je devais récupérer ma fille après le travail chez un ami de l’autre côté de la ville. Ma voiture n’avait presque plus d’essence dans le réservoir.

Plus tôt dans la journée, j’avais prévu de me rassasier juste après avoir quitté le travail. Mais sans électricité, les pompes des stations-service étaient inutiles.

Je suis arrivé et je suis rentré chez moi en fumée et ce fut un voyage très stressant. J’ai juré de ne plus jamais laisser le réservoir descendre en dessous du quart plein.

Je n’arrêtais pas de repenser à ces 19 heures sans électricité il y a 19 ans, lorsqu’une autre panne massive du réseau électrique vendredi a laissé des millions de personnes isolées.

Les personnes utilisant Internet ou les téléphones de Rogers, y compris les lignes fixes, ont été coupées du reste du monde.

Cela signifiait que de nombreuses personnes ne pouvaient pas appeler le 911 en cas d’urgence. Absurde.

Quand je n’ai pas eu accès à Internet le vendredi matin, j’ai d’abord compris ce qui se passait de la police régionale de Waterloo, pas de Rogers. Sur Twitter, la police a déclaré que certaines personnes ne pouvaient pas joindre le 911 à partir d’un téléphone Rogers et leur a conseillé d’appeler depuis le cellulaire ou la ligne fixe d’un autre fournisseur.

Mais nous ne sommes pas en 2003 et de nombreuses personnes ont raccroché leur ligne fixe. Après tout, pourquoi payer deux lignes alors que vous avez déjà un téléphone portable ?

Et les téléphones payants qui ont été construits pour les urgences ont presque complètement disparu de nos communautés, encore une fois, parce que presque tout le monde a un téléphone portable.

Petit à petit, nous avons été incités à abandonner la diversité dans nos interactions. Avec les incitations financières qui accompagnent la connexion du câble, d’Internet et du téléphone au même fournisseur, de nombreuses personnes se sont retrouvées vendredi dans un espace calme et inconfortable.

Et comme la communication en ligne est très importante pour ce que nous faisons, ce fut un choc. C’était comme entrer dans une époque beaucoup plus ancienne.

Au lieu d’envoyer des SMS, des messages instantanés ou des e-mails, vous deviez conduire ou marcher jusqu’à la maison de quelqu’un et frapper à sa porte pour lui parler.

Vendredi après-midi, je marchais dans la rue en espérant que mon téléphone non-Rogers fonctionnerait mieux lorsque j’étais loin de mon Internet Rogers inutile. Quand je suis revenu, un ami avait laissé une note manuscrite sur un morceau de papier sur les plans de la soirée. Cela ressemblait à une ancienne relique coincée entre la porte et le chambranle.

Pourtant, le papier, cette substance encombrante et démodée, est soudainement devenu très important pour nous. Soudain, nous avons eu besoin d’argent pour acheter des choses dans de nombreux magasins. Nous avions besoin d’un carnet et d’un stylo pour laisser un message. Nous avions besoin d’une copie papier des certificats de vaccination pour entrer dans le pays car l’application ArriveCan ne fonctionnait pas pour les clients de Rogers.

La seule chose qui a empêché la situation d’être catastrophique était la rapidité du rétablissement du service.

Samedi matin, de nombreuses personnes étaient de retour en ligne. Mais un de mes amis était toujours coupé.

Il a contacté le support technique de Rogers et a reçu un message indiquant que le temps d’attente était de trois heures. Au lieu d’excuses, le message indiquait que les clients verbalement abusifs seraient coupés. Il était ennuyé qu’ils semblaient plus soucieux d’énerver les gens que de briser leur système.

Il a attendu en attente quatre heuresquand on lui a dit qu’il ne pouvait rien faire car c’était un problème dans sa région et qu’il serait bientôt réglé.

Toute cette horrible expérience nous a appris quelques choses. Premièrement, nous avons vu les affreuses conséquences de l’oligopole. Un marché plus concurrentiel doit avoir un réseau de fournisseurs beaucoup plus diversifié – et pour commencer, cela signifie que Rogers ne devrait probablement pas être autorisé à acheter Shaw Communications, basé à Calgary, comme il essaie actuellement de le faire.

Deuxièmement, nous devons nous protéger en tant qu’individus. Utilisez une ligne fixe ou un téléphone portable avec un fournisseur de services autre que votre fournisseur de services Internet. Ayez toujours de l’argent liquide. Gardez quelques jours de nourriture et d’eau dans votre maison. Gardez des copies papier des documents importants à portée de main. Et oui, gardez toujours le réservoir d’essence de votre véhicule au moins au quart plein.

Luisa D’Amato est une chroniqueuse de la région de Waterloo pour The Record. Contactez-le par e-mail : ldamato@therecord.com

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