Canne à sucre, bétail et grands félins Dudhwa | Dernières nouvelles de l’Inde

Le village éloigné et à peine accessible de Kheratiya, situé près de la zone tampon de la réserve de tigres de Dudhwa (DTR) dans le district de Lakhimpur Kher dans l’Uttar Pradesh, s’est transformé en forteresse. Chaque nuit, à la tombée de la nuit, ses habitants surgissent et gardent ses frontières faucilles et bâtons à la main. Le système est en place; au moins un membre de chaque famille du village est éveillé ; Il y a même des mahouts avec des éléphants placés à l’extérieur du village parsemé de maisons en terre. La tension est palpable puisque trois personnes ont été tuées dans et autour de Kheratiya au cours des deux derniers mois – apparemment par des tigres.

Les décès ont conduit à la capture de deux grands félins, la relocalisation de l’un d’entre eux, et au milieu de l’incertitude sur les meurtres (un total de six en deux mois) a soulevé des doutes sur le processus d’identification et de relocalisation suivi par l’administration. .

MORTS ET PANIQUE

Le 21 mai, Mahesh Kumar, 30 ans, un ouvrier agricole du village de Dumera, travaillait dans les champs de canne à sucre omniprésents de la région. “Nous avons entendu un grand cri et quand nous sommes arrivés, nous avons vu le tigre le tirer par le cou vers la forêt. Nous avons sonné l’alarme après quoi le chat s’est enfui mais Mahesh était mort », a déclaré Rampal Yadav, chef du village de Dumera en bordure de la zone tampon de la forêt de Dudhwa.

Trois jours plus tard, Kamlesh Kuma (31 ans) du village voisin de Saypur Padhuva rentrait chez lui dans une charrette à bœufs avec son beau-frère, qui partage son nom, lorsqu’ils ont été attaqués par derrière. “Le tigre a bondi sur lui et l’a tiré vers le bas. J’ai essayé de tirer sur l’animal et le tigre s’est enfui dans la jungle”, raconte le beau-frère.

Puis, le 17 juin, le prêtre local Mohan Das (52 ans) a été traîné dans la forêt depuis Kheratiya ; sa tête et sa main coupées ont été retrouvées un jour plus tard. Le 23 juin, Suraj Singh et Mindo Kaur, 13 ans, ont été tués le 28 juin, habitants de Kheratiya. La sixième victime était Nagendra Singh, 30 ans, du village de Bel.

Pargat Singh, chef du village de Kheratiya, a déclaré qu’il n’avait jamais ressenti un tel sentiment de peur auparavant.

“Les gens ont cessé de sortir de la maison pendant les heures du soir et les enfants ne sont pas autorisés à quitter la maison”, a-t-il déclaré. Le chef de Dumera, Rampal Yadav, a déclaré que bien que les responsables forestiers aient demandé aux habitants de ne pas se rendre dans les champs de canne à sucre, il est difficile de suivre la directive car les moyens de subsistance et les moyens de subsistance sont étroitement liés à la canne à sucre. “800 personnes de mon village travaillent dans les champs”, a déclaré Yadav.

Selon le département des forêts de l’État, les six décès en mai et juin ont été signalés dans des villages adjacents à la chaîne de Manjhara Purab, qui n’ont aucun antécédent de conflit homme-animal, bien qu’il y ait eu des incidents dans la région élargie de Dudhwa. Sept personnes sont décédées en 2021-2022, une de moins de huit en 2020-2021 et le même nombre qu’en 2019-2020. En 2014, il n’y avait que 64 tigres à Dudhwa. En 2018, ce nombre est passé à 107, ce qui a apparemment entraîné une augmentation des conflits dans un habitat de plus en plus restreint pour les grands félins dans la zone protégée de 1 284,3 kilomètres carrés. Le nombre de cette année devrait être encore plus élevé.

CANNE A SUCRE ET BOVINS

Les responsables disent que les décès humains montrent le problème de l’élevage de bétail près de l’habitat du tigre. Par exemple, le 19 juin, un tigre a tué une vache et un veau appartenant à Rakesh, un habitant de Kheratiya. “Il est possible que des tigres viennent de la jungle à la recherche de bétail et attaquent les gens”, a indiqué la forêt. fonctionnaire du ministère, demandant à ne pas être nommé. Il a ajouté que dans au moins trois cas, des hommes ont été attaqués alors qu’ils travaillaient dans les champs. « De dos, ils (les gens qui travaillent dans les champs) ressemblent à un animal parmi d’autres pour le tigre. Ce sont donc des proies faciles », a déclaré le responsable.

Environ 30 000 personnes vivent dans 36 villages à l’intérieur et autour de la forêt de Dudhwa et sont traditionnellement des pasteurs. C’est la profession qui a donné son nom au lieu – Dudhwa est un dérivé de doodh (lait) et signifie vaguement “la maison des laitiers”. Au fil du temps, certains de ceux qui avaient leur propre terre ont commencé à cultiver la canne à sucre, tandis que ceux qui n’avaient pas de terre ont continué à travailler dans l’industrie laitière. 13 des 36 villages, avec une population de 21 322 selon le recensement de 2011, sont au cœur de la réserve de tigres.

Posséder du bétail apporte avec lui un autre problème inévitable qui n’est pas étranger à l’Uttar Pradesh. Les villageois abandonnent le bétail qui ne donne pas de lait, et donc beaucoup vont au cœur de la forêt pour paître. Le directeur de terrain de Dudhwa (FD), Sanjay Pathak, n’a pas exclu que le bétail errant soit la cause du conflit croissant entre l’homme et le tigre. “Les conflits homme-animal sont courants à Dudhwa, mais c’est définitivement une situation différente. Le bétail pourrait en être la cause”, a-t-il déclaré.

L’expert en tigres basé à Pilibhit, AN Singh, a déclaré que les tigres de la région du Terai, de Rajaj dans l’Uttarakhand à Pilibhit et Dudwan dans l’Uttar Pradesh, ont par le passé tué des personnes dans des champs de canne à sucre où ils venaient chercher du bétail errant. “Cela leur a valu le surnom de ‘tigres de la canne à sucre'”, a-t-il déclaré.

Anish Andheria, président du Wildlife Conservation Trust, a déclaré : « La région compte de nombreux champs de canne à sucre, qui offrent une couverture idéale pour les tigres en dehors des zones protégées. En conséquence, il existe une forte interface entre les humains et les tigres.

Les habitants conviennent que le bétail peut attirer les tigres dans leurs villages. Uttam Kumar, du village de Dumera, a déclaré que les tigres et les léopards attaquaient leur bétail qui allait paître dans la forêt. “Nous pensions que les tigres viendraient chercher notre bétail. Nous avons donc décidé de les garder enfermés à côté de notre hutte”, a-t-il déclaré.

OPÉRATION PÊCHE

Le 18 juin, le département forestier de Dudhwa a lancé l’opération Catch, déclenchée par les morts, pour traquer les tigres responsables des tueries. Le directeur adjoint de Dudhwa, Sundaresh (qui utilise un seul nom), a déclaré qu’environ 300 pièges photographiques avaient été installés dans la zone tampon, six cages avaient été placées sur les sites d’abattage, quatre équipes d’éléphants avaient été envoyées en patrouille et des experts du Wildlife Institute avaient été déployés. et le Wildlife Trust of India a été appelé pour tranquilliser les tigres. “Nous avons également utilisé quatre caméras drones”, a déclaré Pathak.

Sur la base des images capturées sur les pièges photographiques, le département s’est concentré sur le tigre et la tigresse le 20 juin. “En suivant la taille de la tête, le mouvement du corps et les rayures, nous avons conclu que l’un des grands félins qui a causé la mort était un tigre.” dit Pathak. Pendant les huit jours suivants, le département des forêts a observé et attendu.

A 2 heures du matin le 28 juin, le tigre est entré dans la cage installée sur le site où Mohan Das, un prêtre du village de Kheratiya, a été tué le 18 juin. “Nous avons placé la cage près de la hutte de Dasi car un tigre a été repéré dans la région. L’appât, une chèvre, a attiré le tigre et il s’est fait prendre », a déclaré Sundaresh.

Un jour plus tard, un tigre a également été capturé dans une cage à environ 100 mètres de l’endroit où le tigre a été capturé, et le département des forêts a revendiqué le succès. “La nouvelle de la capture nous a apporté un grand soulagement”, a déclaré Pargat Singh.

RÉINITIALISER ACTIVÉ

Mais attraper des tigres n’était que la moitié du travail. La pression des riverains avait conduit à leur capture, mais le service forestier devait confirmer si les deux félins étaient bien à l’origine de la mort.

“La première chose que nous avons remarquée, ce sont les différences de comportement. Le tigre était très calme, tandis que le tigre devenait très agressif lorsqu’il voyait des gens autour de la cage. Le tigre avait environ quatre ans et était parfaitement adapté pour chasser des proies tout seul. Les défenses gauches du tigre étaient partiellement brisées et endommagées, ce qui nous a amenés à conclure que le tigre attaquait des personnes ou leur bétail à la recherche de proies faciles », a déclaré Sundaresh. Il a ajouté que les traces de carlin du tigre correspondaient à celles trouvées près des six sites de mise à mort.

Cependant, des experts ont souligné que le département n’avait pas opté pour une méthode plus scientifique de correspondance ADN, qui a été utilisée par le département des forêts d’Uttarakhand dans le passé, et qu’il n’y avait pas eu de vérification par un tiers indépendant de la méthodologie utilisée. pour identification. soit dehors.

Kaushalendra Singh, ancien membre du Uttarakhand State Wildlife Conservation Board, a déclaré que les chiens endommagés et la vieillesse ne peuvent à eux seuls déclarer un tigre mangeur d’hommes. “Les chiens peuvent être endommagés pour de nombreuses raisons, pas seulement pour la vieillesse. L’identification Pugmark est un système obsolète alors que des méthodes plus avancées et scientifiques sont disponibles. Pourquoi l’analyse de l’ADN n’a-t-elle pas été effectuée ?”, a demandé Singh.

En réponse à cela, Sundaresh a déclaré que l’analyse de l’ADN est un long processus, tandis que la vérification des empreintes de carlin et du visage est un “processus plus rapide et plus facile sans risque d’erreur”.

Cela ne semble pas toujours être le cas. Par exemple, l’analyse ADN du tigre capturé à Haldwan le 6 juin, responsable de la mort de six personnes depuis décembre 2021, est intervenue en dix jours. Le résultat a indiqué que le tigre, désormais hébergé au zoo de Nainital, était responsable des décès, car des tests ADN ont montré que sa salive avait été retrouvée sur les corps des victimes.

L’ULTIME

Kheratiya est l’un des 23 villages jouxtant la zone tampon de Dudhwa, qui est située dans la réserve de tigres de Dudhwa (DTR) de 190 km² comprenant la réserve de Kishanpur (KS), le sanctuaire de faune de Katraniyaghat (KWS) et le parc national de Dudhwa (DNP). Les 13 villages restants sont situés dans l’aire centrale ou la zone de l’aire protégée.

L’augmentation de la population de tigres devrait également conduire à des conflits homme-animal car le département des forêts n’a jusqu’à présent pas réussi à déplacer 13 villages dans la zone centrale, qui, selon la National Tiger Conservation Authority (NTCA), est censée être un zone vierge (sans interférence) pour les tigres. En 2018, le conservateur des forêts de l’époque, Ramesh Kumar Pandey, a proposé la relocalisation de tous les villages après que des villageois en colère aient tué un tigre de cinq ans qui aurait tué une fille. “Les villageois ont refusé d’accepter 15 lakh de compensation pour la relocalisation », a déclaré un haut responsable forestier au courant des développements. “Ils veulent des terres pour des terres et aussi de l’argent et cela n’est pas prévu dans les directives de la NTCA”, a-t-il ajouté.

L’activiste de la faune basé à Lucknow, KK Mishra, a déclaré que le département des forêts de l’UP doit d’abord mener une enquête complète sur le DTR et les zones de drapeau où les conflits ont été le plus signalés. “Ensuite, des efforts devraient être faits pour clôturer ces zones, comme l’ont fait les réserves de tigres d’autres États tels que Sariska au Rajasthan et les Sunderbans au Bengale occidental.”

Le tigre accusé des meurtres a été définitivement retiré de la nature et envoyé au zoo de Wajid Ali Shah, également connu sous le nom de zoo de Lucknow, tandis que le tigre a été relâché lundi dans le sanctuaire de faune de Katraniyaghat, à 50 km de l’endroit où il a été capturé. .

De retour à Kheratiya, la femme et les trois enfants de Mahesh reçoivent une indemnisation 5 lakh du Département des forêts. Au cours des quatre dernières années, il y a eu une compensation 1,4 million ont été versés aux familles qui ont perdu la vie à cause des tueries de tigres. « Je regrette le jour où je lui ai demandé (Mahesh) d’aller travailler pour que nos enfants puissent manger. La pauvreté est une chose terrible. Il était le seul membre de notre famille qui gagnait sa vie. Est Est-ce que 5 lakh suffisent pour nous soutenir pour le reste de nos vies ? » demanda sa femme Neelam Devi.

(Contributions de Deo Kant Pandey)


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