L’industrie laitière rapporte que l’abattage des veaux de Bobby est en baisse en raison des prix élevés du bœuf

Située au cœur du pays laitier du nord de Victoria, la ferme défie la tradition lorsqu’il s’agit d’élever des veaux.

Cathy Palmer, fondatrice de How Now Dairy, a déclaré que son objectif était de produire du lait éthique où les vaches et les veaux sont gardés ensemble lorsqu’elle a lancé l’entreprise il y a cinq ans.

“Je suis allée voir beaucoup de laiteries avant de commencer et j’ai juste vu des hangars de veaux nouveau-nés”, a déclaré Mme Palmer.

“Je n’ai pas compris le raisonnement, j’ai décidé de lui proposer une alternative.

“J’ai généralement 50 vaches dans mon troupeau et aucun veau n’est séparé de la mère et les vaches sont très heureuses et nous avons un taux de mortalité très faible.”

Mme Palmer loue des terres à des producteurs laitiers locaux et vend directement sur le marché.(ABC rural : Annie Brown)

Le troupeau de Mme Palmer est un mélange de races différentes, chaque vache produisant en moyenne 10 litres par traite.

Les derniers chiffres de Dairy Australia montrent que la vache laitière australienne moyenne produit environ 20 litres par traite.

Mme Palmer vend des produits laitiers directement sur le marché, principalement à des clients de Melbourne. Le lait How Now se vend 6,50 $ les 2 litres.

“Je pense que c’est toujours une cave à lait”, a déclaré Mme Palmer.

“Cela m’attire quand je vois des gens acheter des poulets fermiers, du bœuf élevé au pâturage, du jus pur, puis passer au lait et qu’ils ne font qu’attraper 1 $ le litre sur l’étagère.”

Mais il a déclaré que la demande pour son produit augmentait et que les ventes augmentaient régulièrement.

“Je suis vraiment passionné par les produits laitiers et je ne pense pas que les gens devraient se fier aux laits à base de plantes”, a-t-il déclaré.

Les taux de destruction baissent

Il est courant dans la plupart des fermes laitières australiennes de séparer les veaux des vaches dans les 24 heures suivant la naissance.

Deux veaux tachetés de brun et de blanc
Les vaches laitières doivent vêler pour produire du lait.(ABC rural : Annie Brown)

Les veaux sont ensuite déplacés vers une installation d’élevage ou une autre étable et sont nourris au lait par les éleveurs.

Un certain nombre de veaux femelles restent à la ferme pour servir de génisses de remplacement, le reste est excédentaire et utilisé pour la production de viande.

Les veaux de moins de 30 jours sont appelés veaux bobby et doivent avoir au moins cinq jours avant de quitter la ferme.

La responsable du bien-être animal de Dairy Australia, Sarah Bolton, a déclaré que le nombre de veaux abattus en Australie était en baisse.

Une vache reniflant un poteau de clôture
De plus en plus d’agriculteurs gardent les veaux Bob plus longtemps à la ferme.(ABC rural : Annie Brown)

“De plus en plus de fermes laitières cherchent à augmenter le nombre de veaux qu’elles élèvent pour le bœuf mature plutôt que de les tuer en tant que veaux”, a déclaré le Dr Bolton.

“2021. au cours de l’exercice, un peu moins de 300 000 veaux ont été transformés tous les cinq jours.

Il a dit que le nombre le plus élevé au cours des 10 dernières années était d’environ 450 000.

« Étant donné que nous avons été dans un environnement de prix record pour le boeuf, nous nous attendons à voir un creux record (nombre de veaux tués) au cours de l’exercice financier qui vient de se terminer.

Séparation des veaux et des vaches

Le Dr Bolton, qui est également vétérinaire, a déclaré qu’il y avait plusieurs raisons principales pour séparer les veaux et les vaches peu après la naissance.

Le veau boit à l'abreuvoir
Il est courant dans les fermes laitières de séparer les veaux et les vaches à la naissance(ABC rural : Annie Brown)

“Le premier est la gestion du colostrum”, a déclaré le Dr Bolton.

“Les veaux laitiers naissent sans système immunitaire fonctionnel et dépendent de leur premier lait, que nous appelons colostrum, pour héberger leur système immunitaire.”

Il a déclaré que les données montrent que si une vache est laissée à téter seule, au moins 40% des veaux n’en auront pas assez, ce qui entraînera un système immunitaire insuffisant.

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Les producteurs laitiers utilisent le sous-produit du rhum pour augmenter la production de lait(Michel Rennie)

Le Dr Bolton a déclaré qu’à mesure que les valeurs publiques évoluaient, l’industrie prêterait toujours attention à la question de la séparation des veaux des vaches et de l’abattage précoce.

“L’abattage des veaux de cinq jours n’a pas été fait parce que les producteurs laitiers le veulent ou parce que c’est particulièrement attrayant pour quiconque”, a-t-il déclaré.

«Cela est largement dû au fait que, historiquement, ces veaux n’ont pas été considérés comme économiquement viables pour la production de viande bovine, car leur génétique a été sélectionnée pour la production laitière.

“Mais nous faisons aussi beaucoup de travail en sciences sociales pour essayer de comprendre quelles pratiques ne sont pas à leur place actuellement ou pourraient le devenir à l’avenir à mesure que les valeurs évoluent.”

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