Les zones rurales sont la crise car l’afflux de touristes et de travailleurs migrants exige des données mobiles

Comme de nombreuses régions régionales et côtières d’Australie, Bright a un très bon problème.

Il a été l’un des bénéficiaires des changeurs d’arbres et des changeurs de mer qui ont fui les grandes villes pendant la pandémie de COVID-19.

Cependant, les tours de téléphonie cellulaire locales n’ont pas été en mesure de faire face à l’explosion de la demande de données Internet.

«Nous pouvons donc littéralement passer de 2 000 ou 3 000 personnes à 20 000 à 30 000 personnes du jour au lendemain. [as visitors flood in]a déclaré Doug Badrock à Clean Bowled, l’un de ses lieux d’accueil dans la petite ville de Victoria.

“Elle (la ville) gonfle. Le nombre de personnes, le nombre de voitures dans la ville est incroyable – embouteillages, toutes sortes de problèmes. De bons problèmes.”

Doug Badrock dirige Clean Bowled dans la ville touristique populaire de Bright, dans le High Country de Victoria. Lorsque Internet tombe en panne, sa cuisine et ses systèmes de paiement cessent de fonctionner.(ABC Nouvelles : Sean Warren)

Mais ce qui se passe en parallèle, c’est la mort d’Internet, qui repose sur des tours de téléphonie cellulaire construites pour gérer de petites populations locales.

En plus de la menace posée par les catastrophes naturelles telles que les feux de brousse, il existe un autre problème urgent : la capacité des gens à acheter de la nourriture et des boissons le week-end en utilisant des eftpods.

“Internet ralentit littéralement… [and then] s’arrête complètement, abandonne », a déclaré Badrock.

“Si c’est calme, ça va à 100 %.

Les paiements sans contact ne sont pas le seul problème.

Depuis le début de la pandémie de COVID, de plus en plus d’entreprises hôtelières sont passées aux commandes en ligne. Les gens utilisent leur téléphone pour commander de la nourriture et des boissons directement depuis la cuisine, donc quand Internet tombe en panne, tout se bloque.

Photo d'un kangourou sautant dans une rue de banlieue en automne.
La lumière est belle. Internet, pas tellement.(ABC Mon contributeur photo @raejmartens)

Pas préparé à la popularité

Pendant des années, les gouvernements fédéraux ont promu l’idée de « décentralisation » – augmenter la population des zones régionales pour alléger le fardeau des villes gonflées.

Mais à part quelques délocalisations forcées du gouvernement, cela n’a pas vraiment fonctionné.

Jusqu’au COVID.

“Pendant longtemps, lorsque nous avons pensé au développement régional, nous avons parlé du vieux dicton, ‘construisez-le et ils viendront'”, a déclaré Helen Haines, membre de l’électorat d’Indi pour le nord-est de Victoria.

“Eh bien, nous ne l’avons pas construit et ils sont venus.”

les femmes en foulards bio votent dans la boîte
La membre indépendante Helen Haines vient de remporter le siège Indi pour la deuxième fois. Les télécommunications et l’accès aux données sont l’un des principaux sujets de conversation dans son bureau. (Facebook)

Mme Haines est frustrée que l’amélioration de la connectivité rurale – un problème clé qui a propulsé son prédécesseur Cathy McGowan à l’ancien siège de Safe Country en 2013 – soit laissée aux acteurs du marché plus intéressés par les villes peuplées et les subventions “noires”. lacunes.

“Nous étions déjà aux prises avec les télécommunications en ce qui concerne la sécurité de base lors des feux de brousse”, a-t-il déclaré.

“Nous n’avions pas assez de signal mobile.

“Pendant COVID, lorsque nos enfants apprenaient à domicile, ils étaient considérablement désavantagés car ils n’avaient pas suffisamment de données, ils n’avaient pas la vitesse, et en plus de cela, les personnes qui travaillent à domicile sont désormais un autre population.

“Les télécommunications sont un problème énorme … c’est un droit humain vraiment fondamental. Et nous n’y avons pas vraiment investi de ressources australiennes.

“Mais nous recevons de l’argent. C’est le plus grand obstacle à la croissance et à la productivité d’une entreprise régionale.”

Plan lumineux

Bright Brewery est l’un des principaux employeurs de la ville, assis au bord de la rivière parmi les feuillus pour lesquels la région est célèbre.

Bright a une population d’un peu plus de 2 500 habitants. Mais au plus fort de l’été, la population de la ville gonfle plus de 10 fois et 2 500 repas peuvent être pompés par la brasserie chaque jour.

Quatre personnes sont assises à une table extérieure, sirotant leurs boissons, entourées de vélos et de casques.
Bright Brewery peut produire jusqu’à 2 500 repas par jour aux heures de pointe. Mais il a besoin d’Internet pour prendre les commandes à la cuisine et au bar – et prendre l’argent des gens.(Fourni par : Bright Brewery)

Accueillir de nombreux visiteurs est un plaisir payant, mais les antennes relais surchargées enlèvent rapidement le sourire aux commerçants.

“C’est presque devenu une blague dans la ville quand la ville est vraiment occupée”, a déclaré Laura Gray de Bright Brewery.

“Internet ralentit au point où il est inutilisable pour beaucoup de gens. C’est incroyablement frustrant – un gros problème – surtout pendant ces périodes très chargées.”

Laura Gris
Plus de 97 % des paiements de Bright Brewery sont numériques. Alors quand internet tombe en panne, Laura Grey a tout de suite un problème au bar. (ABC Nouvelles : Sean Warren)

Wi-Fi à faire soi-même

Pour que les machines eftpos fonctionnent et que les visiteurs téléchargent des photos heureuses sur Instagram, les commerçants construisent leur propre réseau sans fil que tout le monde peut utiliser.

Actuellement, le signal du téléphone portable va aux tours voisines. Mais lorsque la population augmente, la congestion signifie qu’elle cesse de fonctionner.

Il est prévu de construire un grand réseau Wi-Fi connecté au réseau haut débit national pour soulager les tours.

“La tour cellulaire ne peut tout simplement pas gérer autant de téléphones”, a déclaré Bruce Hore, secrétaire de la Chambre de commerce de Bright.

Bruce Hore
Bruce Hore, secrétaire, Chambre de commerce de Bright(ABC Nouvelles : Sean Warren)

“Je pense qu’il y a une défaillance du marché en ce moment.

“Nous avons réalisé que nous ne pouvons pas compter sur les fournisseurs de télécommunications pour fournir les réseaux dont nous avons besoin.”

Vous verrez le problème de Bright se répéter dans les zones côtières et de villégiature populaires du pays.

“Une solution dirigée par la communauté pourrait être la réponse.”

Absence de normes

M. Hore est en colère contre les fournisseurs concurrents desservant la vallée avec différentes tours et systèmes de connexion.

Le problème plus large est qu’aucun gouvernement n’a décidé ce qu’est un niveau adéquat de service de télécommunications, ce qui rend difficile la responsabilisation des entreprises.

“Il n’y a pas de normes pour la couverture, la capacité, la résilience et les feux de brousse ou les inondations”, a déclaré M. Hore.

“Donc, sans ces normes, vous ne pouvez pas vraiment mesurer quel est l’impact réel des télécommunications dans la région.”

Pour M. Badrock, c’est plus basique. Avec trois magasins et 50 employés dans le High Country de Victoria, il dessert sa communauté locale du matin au soir. Mais il ne peut pas se passer de l’alimentation électrique des terminaux de paiement sans contact.

“Au moment où ça casse, nous disons:” Ouais, désolé, vous devez utiliser de l’argent. Personne n’a d’argent, donc nous perdons des clients tout de suite.

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