Gundaroo fait partie de la liste des 500 meilleures expériences australiennes de Lonely Planet

Le Gundaroo Colonial Inn, autrefois connu sous le nom de Matt Crowe’s Wine Bar, reste une institution du village. Photo : Camille Duffy.

Lonely Planet est sans doute le dernier mot des guides de voyage. Ainsi, lorsqu’un panel d’experts de l’industrie classe les 500 meilleures “expériences incontournables et joyaux cachés à travers le monde pour créer la liste de souhaits de voyage ultime”, les gens prêtent attention.

Parmi les milliers de sites potentiels d’un pays riche en superlatifs, peu s’attendaient à voir émerger un petit village de la vallée du Yassi.

Mais là, dans le classement de Lonely Planet au numéro 481 La liste de voyage ultime en Australieest Gundaroo.

Et bien que le maire de Yass Valley, Allan McGrath, soit sans aucun doute un fan, il doit admettre qu’il a été stupéfait.

“N’oubliez pas qu’il mérite définitivement d’être sur la liste – c’est l’un de ces endroits spéciaux”, dit-il.

« C’est un village de campagne typique dans une jolie petite poche de nature, avec des rues bordées d’arbres, des maisons classées et un sens de l’histoire. Il est unique à cet égard.»


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Alors que COVID a déclenché des voyages internationaux, les Australiens ont commencé à chercher des lieux de vacances dans leur propre arrière-cour.

Le village d’environ 1 200 habitants, situé à 30 minutes de la capitale du pays, Gundaroo, nécessite un peu de zoom sur la carte pour le repérer, mais Lonely Planet insiste sur le fait qu’il dépasse son poids en attractions.

La rédaction invite les lecteurs à démissionner le 19e siècle” avant de vanter l’histoire et les propositions gourmandes du village.

“C’est un petit village discret avec beaucoup de beaux bâtiments historiques, dont un bel hôtel de ville, et il y a pas mal d’histoire”, dit Cr McGrath.

“L’une des grandes forces de Gundaroo est bien sûr la communauté. Ils se soucient de leur quartier, des installations et des rues et ça se voit.

Cr McGrath peut attester du charme rustique. Après près de 30 ans à Queanbeyan, lui et sa jeune famille ont déménagé à Yass en 1998.

“Mon mari et moi avons tous les deux grandi dans des villes rurales. Queanbeyan avait considérablement grandi à ce moment-là et nous voulions élever nos enfants dans une communauté rurale. Vous savez, un endroit où les gens ont établi un contact visuel et ont appris à se connaître”, dit-il.

“Dans des endroits comme Gundaroo, c’est toujours là.”

Cr McGrath dit que le Matt Crowe Wine Bar (maintenant le Gundaroo Colonial Inn) a été son introduction au village.

“C’était une institution locale”, dit-il.

“C’était alors un point focal pour les habitants, et j’imagine que c’est toujours le cas.”

Mais comme Lonely Planet, Cr McGrath met rapidement en avant les délicieuses pizzas du Corkstreet Cafe et, bien sûr, le Grazing Restaurant and Bar.

Basé dans l’historique Royal Hotel de Gundaroo, le propriétaire et chef Kurt Neumann en a surpris plus d’un en reprenant l’entreprise.

Parmi ses nombreuses références, Kurt était le chef cuisinier des joyaux culinaires de Canberra Courgette, Ottoman et Alto.

Un chef de sa réputation avait des options. En 2011, il décide d’ouvrir Grazing.


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“Je suis un garçon de la campagne dans l’âme. J’ai grandi sur une propriété et quand l’opportunité de Grazing nous a été offerte, ma femme – qui est aussi mon partenaire commercial – ne pouvait pas la laisser passer », dit-il.

“Nous avions derrière nous une riche expérience de restauration gastronomique. Nous avons vu une opportunité de démarrer notre propre entreprise et 11 ans plus tard – bien que je n’arrive pas à croire que cela fait si longtemps – nous sommes toujours là et en pleine forme.

Bien sûr, COVID a été brutal. Le pâturage a été contraint de fermer pendant environ 10 semaines lors du premier arrêt, et de se plier en quatre pour prendre celui qui coûte cher lors du second.

“Les habitants nous ont soutenus”, dit-il.

“Plusieurs locaux qui n’avaient jamais dîné chez nous nous ont essayés et sont maintenant des habitués.

“Pendant la fermeture de la fête des pères, nous avons ramené à la maison des colis pour la fête des pères et c’était énorme – des voitures étaient alignées le long de la rue. Nos esprits étaient penchés sur ce qui se passait. C’était humiliant. “

Lorsque l’hiver arrive, les cheminées de Grazing se mettent au travail. Gérant de restaurant et “gourou” de la poire, Lilly a apporté beaucoup de légumes pour servir les clients. Les truffes sont en route et puis il n’y a que la carte des vins de Canberra. Kurt ne voit pas la nécessité de s’éloigner de la zone pour tirer le meilleur parti.

Avec un optimisme prudent, il a noté que les restaurants de destination qui formaient son marché de base avant Covid ont commencé à faire leur retour. Le restaurant n’a jamais été aussi fréquenté, signe que le village reçoit l’attention qu’il mérite.

Et pourquoi pas? Lonely Planet l’appelle un “trésor classifié du National Trust” – une approbation aussi solide que n’importe quelle autre.

Planifiez votre voyage à Gundaroo avec une visite dans la vallée de Yass. et téléchargez la promenade du patrimoine du village de Gundaroo.

Article original publié par Dione David sur Riotact.

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