Activités gratuites ou pas chères à Panama City

Capitale la plus cosmopolite d’Amérique centrale, la ville de Panama a quelque chose pour tout le monde, des musées de classe mondiale aux bars branchés sur les toits, une histoire fascinante et des panoramas phénoménaux, avec des forêts remplies d’animaux sauvages et des plages sublimes à votre porte.

Bien que vous puissiez en avoir plus pour votre argent ailleurs dans la région, il y a encore des choses gratuites (et presque gratuites) à voir et à faire qui rendront votre séjour inoubliable, sans vous ruiner.

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Autrefois une zone interdite, Casco Viejo est devenu le quartier le plus populaire de la ville, avec de belles places et des manoirs aux teintes pastel restaurés remplis de musées, de restaurants et de bars © E_Rojas / Getty Images

Promenez-vous dans les rues pavées de Casco Viejo

On dit que les meilleures choses de la vie sont gratuites, et cela vaut pour l’exploration du Casco Viejo colonial, le joyau de la couronne de Panama City. Autrefois une zone interdite, le bâtiment phare de la ville est devenu un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, avec de belles places et des manoirs pastel restaurés remplis de musées, de restaurants et de bars – aucune carte n’est nécessaire.

Glissez-vous à l’ombre des églises ornées et parfumées d’encens de la région. L’Iglesia de San José est célèbre pour son autel doré scintillant, tandis que la cathédrale métropolitaine, qui domine la Plaza de la Independencia, attire les visiteurs pour ses magnifiques vitraux. Couchers de soleil avec vue, rendez-vous au Tántalo Rooftop Bar pour l’happy hour.

Randonnée jusqu’à Ancon Hill pour des vues spectaculaires sur la ville

Cerro Ancon domine l’horizon, avec un immense drapeau panaméen flottant au vent, alors rejoignez les coureurs et les cyclistes et marchez jusqu’au sommet du point culminant de la ville pour une vue à 360 degrés. La route est pavée et la pente est raide mais progressive et devrait prendre environ 30 à 40 minutes.

En grimpant à travers la forêt tropicale, vous aurez des aperçus alléchants du paysage urbain tout en regardant les paresseux et les toucans bavards qui somnolent haut dans la canopée – plus tôt vous partez, mieux c’est. Au sommet, des points de vue cachés révèlent les gratte-ciel scintillants et les toits de tuiles de Casco Viejo.

Le vendeur organise une exposition de son poisson au Mercardo del Mariscos dans le quartier Casco Viejo de Panama City
En vous promenant le long de la Cinta Costera, arrêtez-vous au Mercado de Marisco – pour moins de 5 $, vous pouvez vous offrir une tasse de ceviche épicé et une bière glacée de l’un des stands extérieurs © John Coletti / Getty Images

Promenez-vous le long de la Cinta Costera

Appliquez de la crème solaire, enfilez un chapeau panama et partez le long de la Cinta Costera. Cette promenade populaire au bord de l’eau est parallèle à l’Avenida Balboa (qui sera fermée pendant Cyclovie le dimanche matin), reliant les tours de verre et d’acier de Punta Paitilla aux rues pavées de Casco Viejo.

Il y a beaucoup d’espaces verts, alors choisissez un banc et observez les gens, des scooters aux raspado vendeurs de glace pilée, les planchistes peaufinent leurs tours de beach-volley énergiques. Et n’oublie pas la ville numéro un arrêt photo, étiquette Panama couleur arc-en-ciel.

Arrêtez-vous au Mercado de Marisco pour regarder les bateaux de pêche décharger les pélicans qui flottent pour un déjeuner de fruits de mer gratuit. Pour moins de 5 $, vous pouvez vous offrir une tasse de délicieux ceviche et une bière glacée à l’un des kiosques extérieurs.

Prenez une journée à la plage

Panama City n’est qu’à quelques pas de superbes plages. Préparez un pique-nique et pour le prix d’un billet de ferry ou de bus, vous aurez bientôt les pieds dans le sable sous un palmier qui se balance.

L’île volcanique de Taboga – l’île historique des fleurs – n’est qu’à 30 minutes en ferry (24 $ US aller-retour) d’Amador Road. Playa Restinga est l’une des plages de sable les plus populaires reliées à la petite Isla El Morro. Visitez pendant la semaine pour éviter d’être embrassé par les fugueurs de la ville.

Playa Gorgona n’est peut-être pas la plus belle plage de la côte Pacifique, mais elle est à un peu moins de deux heures en bus. Montez dans un bus (environ 4 $) pour San Carlos à la gare routière d’Albrook, puis descendez à la sortie Gorgona et la plage est accessible à pied.

Des gens qui font du vélo sur la chaussée d'Amador avec des bateaux en arrière-plan
La route Amador de Panama City est praticable à pied – la brise marine la rafraîchit – mais mieux explorée à vélo © Bruce Yuanyue Bi / Getty Images

Marchez ou faites du vélo le long du chemin Amador

La chaussée, créée à partir de roches découvertes lors de la construction du canal de Panama, a été conçue comme un brise-lames du Pacifique et reliée aux trois petites îles de Naos, Perico et Flamenco. Aujourd’hui, cette promenade en bord de mer a été réinventée avec des pistes cyclables, du stand-up paddle et des pizzerias au feu de bois.

À 6 km (3,7 miles), il est possible de marcher – la brise marine rafraîchit les choses – mais il vaut mieux l’explorer à vélo ; Bicicletas Moses loue à partir de 2,80 $ de l’heure. Conçu par Frank Gehry, l’architecture remarquable et les coins colorés du BioMuseo sont incontournables, et n’oubliez pas de vous arrêter et d’admirer la vue.

Voir le célèbre canal de Panama pour le prix d’un taxi

Si vous ne voulez pas dépenser de l’argent pour un transit sur un canal ou un voyage au centre d’accueil des visiteurs de Miraflores Locks, il y a des endroits pour découvrir cette voie navigable légendaire, appelée l’une des « sept merveilles du monde moderne ». – pour moins.

Depuis la chaussée d’Amador, vous pouvez observer les navires entrer dans le canal et passer sous le pont des Amériques. Ou, si vous voulez voir son ampleur et avoir une vue plongeante sur les cargos, les superpétroliers et les navires de croisière qui sillonnent le canal, prenez un Uber à l’extrémité ouest du pont et regardez en bas.

Kuna, alias Guna, est une femme qui vend des molas sur un marché en plein air à Panama City.
Le Museo de la Mola de Casco Viejo célèbre les arts textiles dynamiques du Panama, vus ici au marché en plein air de la ville de Panama © Ivan_Sabo / Shutterstock

Quelque chose pour les amateurs d’art

Si vous cherchez une solution artistique gratuite, rendez-vous au Museo de la Mola (MUMO) à Casco Viejo. Ce musée de cinq salles célèbre mola – art textile vivant fabriqué à la main par les femmes indigènes Guna de l’archipel de San Blas. Avec près de 200 échantillons, vous pourrez découvrir l’évolution de la mola, sa fabrication et la signification des dessins géométriques.

Le Museo de Arte Contemporáneo (alias MAC Panama) à Ancón est une vitrine de l’art panaméen et latino-américain avec une liste d’expositions temporaires. L’entrée est gratuite, mais les dons sont toujours les bienvenus ; consultez le calendrier pour des soirées gratuites et abordables.

Le petit Museo Afro-Antilleano à proximité, qui rend hommage aux milliers d’Antillais qui constituaient l’essentiel de la main-d’œuvre étrangère du canal, vaut 1 $.

Explorez la vie du parc de Panama City

Les espaces verts ne manquent pas pour échapper à l’agitation de la ville. Le grand Parque Recreativo Omar, situé au centre de la ville, abrite une piste de course, des gymnases extérieurs, des aires de jeux pour enfants et un marché de fruits et légumes. Découvrez des concerts gratuits en plein air et des expositions d’art pendant l’été.

Le tentaculaire Parque Natural Metropolitano a un prix de 5 $, mais cela vous donne cinq sentiers bien balisés à travers la jungle sauvage, où le feuillage tropical regorge d’animaux sauvages, y compris des singes et des paresseux. Et du mirador, il y a de superbes vues sur la ville.

Tout aux rythmes du jazz

Vous n’avez pas besoin d’être un fan de jazz pour profiter du festival annuel de jazz de Panama. L’un des plus grands événements musicaux du pays, il attire de plus en plus de fans de musique du monde entier dans sa programmation tout aussi internationale, ainsi que des locaux légendaires comme Rubén Blades.

Les événements payants sont répartis sur une semaine dans les théâtres à la mi-janvier, mais il n’y a pas de frais pour les concerts en plein air. La finale spectaculaire et gratuite aura lieu sur la Plaza de la Independencia, au cœur de Casco Viejo.

Fenêtre jusqu’à ce que vous arriviez à un grand centre commercial

Si vous avez besoin d’une pause loin de la chaleur ou d’un abri contre une forte averse, vous pouvez toujours vous baigner dans l’un des nombreux grands centres de la ville.

En plus des boutiques de créateurs, le centre commercial Multiplaza compte une cinquantaine de restaurants, cafés et salons extérieurs pour tous les budgets. Si vous voyagez avec des enfants, le centre commercial Albrook Mall, plus économique, propose de nombreux divertissements, notamment un carrousel et des ateliers amusants. Et les mercredis signifient des billets à moitié prix dans les cinémas des centres commerciaux.

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