Novak Djokovic contre Nick Kyrgios: deux athlètes et hommes très différents s’affrontent pour le titre de Wimbledon | Wimbledon 2022

Fou l’un des plus grands athlètes qui ait jamais vécu, Novak Djokovic a un très mauvais timing. En janvier, il n’aurait pas pu choisir un pire moment pour préparer ses raquettes, se connecter à Instagram et s’envoler pour l’Australie. À l’approche de l’Open d’Australie, Melbourne était une ville en ruine, désolée, ravagée par Covid et en colère.

Les produits frais, les analgésiques, les aliments pour chiens et les tests antigéniques rapides étaient difficiles à trouver à l’époque. Le premier ministre était inutile. Une fillette de six ans a été poignardée et tuée. Une bagarre de masse a éclaté dans un supermarché, où un client a été frappé à la tête avec une casserole. La ville n’a pas apprécié les superstars sages qui ne voulaient pas révéler leur statut vaccinal.

Djokovic avait une histoire. Un an plus tôt, il avait écrit une lettre ouverte au peuple australien qui aurait dû justifier une quarantaine de 14 jours en soi. Certains de ses frères de rang inférieur sont restés dans des hôtels, frappant principalement le réfrigérateur, piégeant des rongeurs et devenant fous. L’appel de Djokovic à un traitement préférentiel est tombé dans l’oreille d’un sourd.

Mais ce mois de janvier, il a poussé sa chance. La tasse de Djokovic a dominé l’actualité pendant plus d’une semaine. Ses partisans ont campé devant son hôtel de quarantaine et ont chanté des chansons folkloriques des Balkans. Sa diffusion en direct de son appel en matière de visa a été entachée de longues interruptions, de pornographie et de spam. Les journaux locaux ont publié des articles sur le nationalisme serbe rédigés par des comédiens, des avocats spécialistes de l’immigration et des experts. Ils se sont demandé quel acteur le jouerait dans la mini-série. Le Premier ministre, qui était toujours tendu sur les questions de contrôle des frontières, a joué le dur à cuire.

Finalement, l’histoire nous a épuisés. C’était comme regarder l’un des cinq passeurs de Djokovic – pas vraiment agréable à regarder, mais vous ne pouviez pas non plus le quitter des yeux. Il y avait beaucoup de torsion, beaucoup de cris, de mise à zéro. Jonathan Liew a écrit dans ces pages que Novak abordait la saga avec une foi messianique inébranlable en sa propre suprématie. Il a contesté son expulsion comme s’il s’agissait d’un tournant décisif, comme si c’était son dernier combat contre l’oubli total.

Djokovic se cachait cependant. La foule de tennis et la presse australiennes ne l’ont jamais apprécié. Roger et Rafa étaient des actes impeccables et difficiles à suivre. Novak cherchait désespérément un statut similaire. Il a essayé de jouer le bouffon de la cour et la foule de tennis a reculé. En 2012, il a réalisé l’un des exploits sportifs les plus extraordinaires que ce pays ait jamais vus. Mais plus il essayait de les attirer, plus ils s’éloignaient.

Les foules australiennes ont senti sa mentalité de siège et son besoin douloureux. Ils ont applaudi à contrecœur. Ils n’ont jamais été ouvertement hostiles – les fans de tennis sont généralement trop polis et pompeux pour cela. Mais les matchs de Djokovic avaient un ressentiment maussade. Les gens applaudissaient lentement, voire pas du tout. Ils se tournaient vers leur partenaire et faisaient une grimace. Il le sentait et ça lui faisait mal. Cela l’a aussi stimulé. Il était toujours à son meilleur quand la foule était ouvertement contre lui, quand l’animal à l’intérieur se déchaînait.

C’est dommage et peut-être injuste. Contrairement à la plupart des joueurs de tennis, Djokovic a une histoire vraiment intéressante à raconter. Il a grandi avec des bombes de l’OTAN qui pleuvaient sur lui. Il a toujours été un perdant gracieux, un humble gagnant et un interviewé réfléchi. Et malgré ses réflexions sur les vaccinations, la nutrition et la géopolitique, c’est un joueur de tennis incroyable.

Je n’ai jamais vu un athlète avec un sens plus inné du risque et de la récompense que Novak Djokovic. Avec mes excuses à Viv Richards, je n’ai jamais vu un athlète avec un langage corporel plus autoritaire. Je n’ai jamais vu quelqu’un de mieux mettre de côté une demi-heure, se laisser aller, se remettre à zéro, trouver un chemin. Brian Phillips, qui a écrit sur lui mieux que quiconque, évoque sa “ténacité presque surnaturelle”. C’est presque dérangeant à regarder parfois. C’est forcément fatiguant. Dieu sait à quoi ça ressemble de l’autre côté du filet.

Nick Kyrgios est sur le point de le découvrir. Il est difficile de penser à deux autres hommes différents. Il est difficile de penser à deux autres athlètes différents. L’un est un maître de son métier; un autre acteur de l’exposition virtuelle. On s’épuise d’être le plus grand de tous les temps; l’autre semble souvent ennuyé par son travail. L’homme aspire désespérément à notre amour et à notre révérence ; toute la personnalité de l’autre est construite autour de ne pas se soucier de ce que les autres pensent.

À l’époque, la finale de Wimbledon, mettant en vedette un Australien, a arrêté le pays. Le premier ministre paierait pour la caméra. Les cages de refroidisseurs d’eau d’hier Bleary étaient soudainement au service des amateurs de volley-ball. Les gagnants ont été nominés pour l’Australien de l’année. Pas cette fois. Le titre du Herald Sun “L’homme-enfant Kyrgios incarne les pires excès de sa génération” résume assez bien l’ambiance actuelle en Australie.

Mais l’image de Djokovic titubant à l’intérieur et à l’extérieur de l’Australie est difficile à oublier et à pardonner. Il nous reste ce que le public du tennis craint le plus – personne à encourager. Nous avons un manque bienvenu de pom-pom girls, de survêtements et d’entraînements “oh oh oh”. Il nous reste la chose la plus négligée et la plus intéressante à propos de ces deux hommes : leur tennis.

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