L’Inde pourrait devenir un point chaud pour la propagation des maladies zoonotiques et les futures épidémies dues au changement climatique : étude | The Weather Channel – Articles de The Weather Channel

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(Sanjay Hadkar/TOI, BCCL, Bombay)

Le monde lutte chaque jour pour contrôler le changement climatique qui s’est emparé de la Terre entière. Lorsque le réchauffement climatique a brûlé les forêts, nous avons appris les pratiques de sécurité incendie ; parce qu’il a soulevé les océans, nous avons renforcé les digues. Mais que faisons-nous lorsqu’il cible des maladies qui provoquent déjà des épidémies dévastatrices dans le monde ?

Le changement climatique a déjà et continuera d’affecter la façon dont des virus comme le coronavirus et la variole du singe se propagent entre les populations animales de différentes espèces, et ce que cela signifie pour nous, les humains. Assistons-nous à une autre épidémie de niveau coronavirus? Aujourd’hui, à l’occasion de la Journée mondiale des zoonoses, nous examinons une étude récente pour des informations très intéressantes.

Cette étude, publiée dans La nature, est l’une des premières tentatives pour modéliser comment le réchauffement climatique pourrait affecter l’intensité et la fréquence des échanges interspécifiques de virus et ce que cela pourrait signifier pour les épidémies dans le monde humain. Mais d’abord, comprenons ce que signifie l’échange de virus.

La transmission zoonotique fait référence au processus par lequel les maladies sont transmises des animaux sauvages aux humains. Bien que non concluants, de nombreux scientifiques pensaient que c’était ainsi que le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause le COVID-19 et a envoyé le monde entier dans une pandémie frénétique, est apparu de cette manière. Cependant, l’échange viral ne se limite pas aux humains.

Si le passage de l’animal à l’humain est en effet alarmant, il ne suffit pas de se pencher sur cet aspect pour prédire les épidémies. Après tout, sciemment ou inconsciemment, nous interagissons avec de nombreux animaux dans notre vie quotidienne. Certains d’entre nous peuvent avoir des chats, des chiens ou des oiseaux comme animaux de compagnie. Certains d’entre nous ont des rats ou des écureuils qui se sentent les bienvenus chez eux.

Si l’un de ces animaux était porteur de virus susceptibles d’être transmis à l’homme, cela rendrait beaucoup plus probable la transmission zoonotique de nouvelles maladies. Mais ces animaux font aussi partie d’un écosystème complexe où ils interagissent avec de nombreux autres animaux, chacun pouvant leur transmettre le virus.

Par conséquent, avoir plus d’animaux dans les écosystèmes conduit involontairement à une communication interspécifique accrue – de la même manière que vous pourriez interagir avec plus de personnes si votre société était surpeuplée, même si vous n’aviez aucune intention de le faire. Ces interactions entre les espèces augmentent la possibilité que les virus migrent d’une espèce à l’autre et, dans les bonnes circonstances, finissent par se propager aux humains.

L’étude modélise exactement cela ! Les signaux saisonniers ont toujours été une grande partie de la migration de la faune. Le réchauffement et le refroidissement des températures indiquent quand les animaux mangent, s’accouplent et effectuent une variété d’autres processus naturels, et nous avons déjà des preuves convaincantes que le changement climatique a modifié ces horaires naturels. Le modèle tente donc de prédire comment les populations d’animaux sauvages se déplaceront pour trouver des habitats plus frais en raison des augmentations de température causées par le changement climatique, à l’aide de simulations sur cinq ans.

En supposant que la planète se réchauffe de 2°C au cours de ce siècle par rapport aux niveaux préindustriels, le modèle prédit que le nombre de premières rencontres entre espèces doublera d’ici 2070, créant ainsi des points chauds de propagation virale dans le monde. Cela est plus évident dans les écosystèmes de haute altitude riches en espèces et dans les zones densément peuplées, y compris l’Inde.

L’Inde et l’Indonésie et la région du Sahel en Afrique peuvent devenir des points chauds où différentes espèces de mammifères interagissent pour la première fois et peuvent se transmettre des maladies. “Ce travail nous donne des preuves plus irréfutables que les décennies à venir seront non seulement plus chaudes, mais aussi plus malades”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Gregory Albery.

Mais bien sûr, il existe des barrières claires qui empêchent ces espèces de sortir de leurs habitats d’origine pour permettre l’échange de virus. Par exemple, les animaux peuvent ne pas vouloir naviguer trop loin, ou ils peuvent ne pas franchir les barrières physiques naturelles telles que les montagnes ou les océans. De plus, la transmissibilité virale dépend fortement de la proximité des deux espèces en interaction.

Chauve-souris en vol.  (A. Prathap/BCCL Chennai)

Les chauves-souris pourraient contribuer à la propagation des virus aux humains à l’avenir

(A. Prathap / BCCL Chennai)

Cependant, il y a une espèce pour qui ces barrières ne sont rien de plus que des tremplins – chauves-souris!

Les chauves-souris sont réparties presque partout dans le monde et représentent environ 20 % de tous les mammifères. On pense qu’ils sont les réservoirs d’origine du coronavirus qui cause le COVID-19, mais leur corps abrite également de nombreux autres virus différents. Et pour aggraver les choses, leur capacité à voler peut les aider à surmonter de nombreux obstacles qui inhibent la migration des animaux parmi d’autres espèces autres que les chauves-souris.

Cependant, cela ne signifie pas que tout espoir est perdu. Bien que le modèle fasse un excellent travail de prédiction de la migration virale (comme certains experts le reconnaissent déjà), il ne peut pas tenir compte des améliorations des soins de santé dans l’écosystème humain mondial en évolution. Des soins de santé généralisés, bons et rapides peuvent aider à contenir les épidémies et à arrêter une pandémie potentielle dans son élan.

Cependant, cela signifie également que l’inaction est inexcusable. La Terre s’est déjà réchauffée de 1 °C par rapport aux températures préindustrielles, tandis que la destruction de l’habitat a déjà entraîné la migration d’animaux et de maladies. “Cela va arriver, et cela ne peut être évité même dans les meilleurs scénarios de changement climatique”, prévient Albery.

L’étude a été publiée dans la revueLa nature peut être consulté ici.

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