Le grand planeur d’Australie est désormais une espèce en voie de disparition, et ce n’est pas la seule

La désignation cette semaine du statut “menacé” pour un planeur plus grand peut surprendre de nombreux Australiens, mais ce n’est guère une surprise pour les experts.

La ministre australienne de l’environnement, Tanya Plibersek, a accepté mardi l’avis du comité scientifique du gouvernement sur les espèces menacées d’élever le statut de conservation du planeur sud et central.Petauroides volans), un grand marsupial qui habite les forêts de la côte est de l’Australie.

C’est le plus grand des opossums planeurs de l’est de l’Australie (au moins huit autres se trouvent ici), connu pour son corps poilu, ses oreilles en peluche et sa membrane en forme de canopée qui lui permet de glisser dans les airs. Les individus vivent généralement dans des terriers créés par des creux de vieux eucalyptus. Certains eucalyptus fournissent des feuilles qui sont leur principale source de nourriture.

Mais la destruction de l’habitat vital lors des feux de brousse catastrophiques de l’été noir de 2019-2020 a poussé les populations de planeurs de l’espèce au bord du gouffre.

Famille élargie : les grands planeurs sont une espèce distincte et tous sont susceptibles d’être en voie de disparition

Le grand planeur a été répertorié pour la première fois comme vulnérable en 2016 et était considéré comme l’une des espèces – p. volant. Mais à partir de 2020, les experts considèrent un planeur au moins trois types différents.

P.volans habite les forêts de Proserpine dans la région de Whitsunday du Queensland sur la côte est du continent jusqu’aux forêts autour de Melbourne, Victoria. P. mineur occupe la région tropicale humide-sèche de Townsville et Cairns dans le nord-est de l’Australie et est maintenant répertoriée comme «vulnérable».

Le troisième type – P. scarillatus – est vulnérable aux yeux du gouvernement du Queensland et est susceptible de subir les mêmes pressions que les autres.

“La taxonomie des syrphes n’est pas encore entièrement résolue”, explique le professeur David Lindenmayer de l’Université nationale australienne de Canberra. “Il peut y avoir jusqu’à cinq espèces de planeurs plus grands, et il est peu probable qu’aucun d’entre eux soit en sécurité en nombre.

“Nous devons travailler dur pour nous assurer que toutes ces espèces sont préservées car elles constituent toutes une partie importante du patrimoine naturel de l’Australie.”

Le gouvernement australien parle de manière encourageante, le ministre de l’Environnement Plibersek soutenant publiquement les efforts visant à aider les planeurs à se remettre des feux de brousse de Black Summer. Mais alors que ces incendies ont eu des effets dévastateurs sur de nombreuses populations végétales et animales, d’autres facteurs tels que le changement climatique, le défrichement et la fragmentation de l’habitat et la récolte du bois constituent une menace existentielle pour la survie des planeurs.

“Toutes ces différentes menaces et facteurs agissant de différentes manières augmentent finalement le risque d’extinction”, explique Luke Emerson, chercheur au Centre d’écologie intégrative de l’Université Deakin, spécialisé dans l’écologie des animaux arboricoles tels que le planeur.

“La hausse des températures, l’augmentation de l’intensité des incendies, des intervalles de feu plus courts, ainsi que la déforestation, la conversion et la fragmentation de l’habitat… toutes ces choses interagissent pour mettre plus de pression sur les animaux qui tombent dans les peuplements.

“Ces multiples menaces interagissent d’une manière que nous pouvons prédire, mais il existe probablement des moyens que nous ne pouvons pas prédire qui les affecteront également négativement.”

Crédit : Université d’Adélaïde.

La mauvaise liste : plus d’icônes australiennes ajoutées ou réévaluées en 2022

Le grand planeur n’est pas le seul à être inscrit sur la liste des espèces menacées de l’État en 2022.

Les populations de l’emblématique koala (Phascolarctos cinereus), qui vivent dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud et le Territoire de la capitale australienne, sont passés de Vulnérable à Menacé plus tôt cette année. Planeur à ventre jaune (Petaurus australis australis) et potoroo à long nez (Tridactylus trisulcatus potoreux) en mars comme vulnérable.

Et en 2022, de nombreuses espèces autres que les mammifères ont été ajoutées à la liste.

de Watson (Litoria watsoni) et la rainette de Littlejohn (L. littlejohni), cacatoès des gangs (Callocephalon fimbriatum) et la grive basse d’Australie du Sud (Zoothera lunulata halmaturina) est soit répertorié comme en voie de disparition, soit répertorié, tandis que l’oiseau pilote (Pycnoptilus floccosus) a été ajouté comme vulnérable.

Travailler pour protéger les espèces animales de l’extinction est une entreprise difficile dans le meilleur des cas. Les triomphes sont rares.

L’un des plus notables est le programme d’élevage en captivité de Zoos Victoria, vieux de 33 ans, pour les races de l’Est (Perameles gunnii), qui a pris fin en 2021, lorsqu’une espèce qui était auparavant éteinte à l’état sauvage a été répertoriée comme espèce en voie de disparition. L’espèce se rétablit maintenant dans des sites de libération spécialement clôturés et sans prédateurs à travers Victoria.

Pour la biologiste de la reproduction de Zoos Victoria, le Dr Marissa Parrot, le succès du programme bandicoot a été un moment fort de sa carrière. Mais à ces succès trop rares s’ajoutent les déclins d’autres espèces.

“C’est un sentiment tellement incroyable de savoir que vous avez fait une différence pour une espèce, mais ce n’est qu’une parmi des milliers qui ont besoin d’aide”, déclare Parrott. “Lorsqu’un animal est inscrit sur la liste des espèces en voie de disparition, j’espère qu’il recevra plus d’attention et de financement et qu’il aura besoin de soins à long terme.

“Mais cela signifie également qu’ils ont atteint le point où ils doivent être mis sur la liste des espèces en voie de disparition, et c’est assez dévastateur.”

Parrott pense que l’amélioration des connaissances du public sur l’existence de l’espèce et les menaces qui existent dans la nature peut améliorer les résultats pour de nombreux animaux.

Cette connaissance accrue peut également s’étendre aux personnes qui prennent des mesures individuelles – comme fournir des arbres alimentaires appropriés pour soutenir les animaux en voie de disparition qui perdent leur habitat, participer à des programmes de science citoyenne ou même éteindre les lumières extérieures pour soutenir les papillons de nuit en voie de disparition.

Bien que l’inscription d’une espèce comme le planeur soit une source de préoccupation, Parrott dit que cela peut attirer l’attention des gens sur les défis auxquels sont confrontés des animaux moins connus.

“Les animaux, comme un planeur plus grand, sont jolis et moelleux et peuvent vraiment attirer l’attention des gens”, dit-il. “C’est formidable qu’ils retiennent cette attention, mais nous avons aussi beaucoup d’espèces dont personne n’a jamais entendu parler, comme le pookila (souris New Holland) et le papillon de nuit, qui est aussi un tout petit animal, mais une espèce étonnante.

“La semaine dernière, j’ai vu des cacatoès et des renards volants à tête grise dans ma banlieue – cela montre que ces espèces en voie de disparition qui sont en difficulté sont en fait tout autour de nous. [is important].”

Mammifère australien de l'année 2022 Un planeur gris pelucheux tenu par un humain
Planeur supérieur. Crédit : Briano / WWF Aus.

Causes et solutions courantes des menaces

Ces autres animaux moins proéminents partagent les mêmes défis auxquels sont confrontés les grands planeurs.

Alors que la lutte contre le changement climatique nécessitera une transformation à grande échelle de la société, d’autres mesures peuvent être prises pour accélérer l’atténuation des espèces indigènes.

Les conseils de conservation du gouvernement pour tous les animaux ajoutés ou répertoriés jusqu’à présent en 2022 indiquent que le défrichement des terres et de la végétation est une menace pour la survie. Pour les planeurs, cela représente un risque catastrophique.

Par conséquent, faire évoluer l’industrie forestière vers un secteur entièrement basé sur les plantations est une solution essentielle qui, selon Lindenmayer, doit être mise en œuvre, et rapidement.

“Il est temps d’arrêter d’abattre la forêt vierge”, dit-il. Les Australiens de l’Ouest l’ont fait : 31 décembre 2023 [WA] ne coupera plus les forêts indigènes.

“Victoria doit le faire en même temps, tout comme la Nouvelle-Galles du Sud. Il est vraiment important que nous nous attaquions à ce problème, qui rend d’immenses zones de forêt inadaptées aux animaux comme les planeurs, soit de façon permanente, soit jusqu’à 200 ans.

Lindenmayer souligne également le défrichement des terres non forestières et l’extraction du charbon dans les États de l’Est qui ajoutent une pression sur les habitants des forêts en voie de disparition. Mais il veut aussi voir le gouvernement prendre la biodiversité au sérieux.

“Le ministre fédéral peut en fait s’impliquer vraiment là-dedans et ne pas s’effondrer, mais améliorer les lois environnementales pour garantir qu’une plus grande biodiversité ne soit pas perdue. C’est essentiel.”

L’Australie représente 35% des extinctions mondiales de mammifères modernes. Au cours des 200 dernières années, environ 10 % de nos mammifères terrestres endémiques ont disparu.



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