Apprendre et explorer – Musée canadien de la nature

[Jordan Mallon, Ph.D., Research Scientist, Palaeobiology, Canadian Museum of Nature]Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se serait passé si les dinosaures n’avaient pas disparu il y a 66 millions d’années ?

[Opening animation: Naturally Weird & Wonderful] 

[Narrator]Lorsque la météorite Chicxulub a frappé notre planète, elle a radicalement changé le cours de la vie sur Terre.

Mais que se serait-il passé si la météorite avait raté notre planète et que les dinosaures avaient pu prospérer sans être dérangés ?

Dale Russell, un ancien paléontologue du Musée canadien d’histoire naturelle, était fasciné par l’idée de l’évolution de l’intelligence des dinosaures.

Ce concept d’évolution interrompue était au cœur d’une expérience de pensée controversée qui a pris d’assaut le monde de la paléontologie au début des années 1980.

[Jordan Mallon, Ph.D., Research Scientist, Palaeobiology, Canadian Museum of Nature]Dale Russell était infiniment curieux. Lorsqu’il s’est intéressé à un sujet, il devait tout savoir à ce sujet, à l’envers, avant et arrière.

Dale a ouvert le musée en 1965, et peu de temps après, il a commencé à réfléchir à l’intelligence des dinosaures.

En 1968, on lui a montré le casse-tête d’un petit dinosaure carnivore, Troodon, au parc provincial Dinosaur en Alberta.

Lorsque Dale a examiné le casse-tête, il a remarqué que le cerveau était relativement gros, de la taille d’une autruche.

À l’époque, les scientifiques pensaient que les dinosaures étaient petits et stupides, comme la plupart des lézards.

Mais la croissance du cerveau de Troodon a montré que ce n’était pas le cas pour tous les dinosaures.

[Peter Dodson, Ph.D., Emeritus Professor of Paleontology and Veterinary Anatomy, University of Pennsylvania] Dale a été le premier à suggérer que certains dinosaures, en particulier les petits dinosaures théropodes comme Stenonychosaurus, comme nous l’appelions à l’époque – je pense que c’est Troodon aujourd’hui – étaient en fait très intelligents.

Sept fois plus intelligent qu’un alligator de même taille. Ou plus ou moins des cerveaux comme un oiseau.

[Jordan Mallon] Lorsque Dale a décrit le squelette de ce dinosaure, il avait plusieurs caractéristiques qui se distinguait pour lui, y compris un cerveau relativement gros, de grands yeux, la bipédie, et ce qu’il pensait être un pouce opposable. Toutes ces caractéristiques sont associées aux animaux intelligents aujourd’hui.

Cela a finalement fait réfléchir Dale : et si Troodon ne s’était pas éteint à la fin du Crétacé ?

Comment son évolution a-t-elle pu se poursuivre pendant les 66 millions d’années suivantes ?

[Narrator] Au début des années 1980, Dale Russell publie un article sur sa théorie et commence à travailler avec des taxidermistes et des maquettistes. Ron Séguin pour produire des maquettes du Troodon et de sa forme évoluée : le dinosaure.

[Ron Séguin, Taxidermist and Model Maker]Après avoir réalisé avec lui un modèle Troodon, nous avons continué appliquer l’interprétation de Dale de ce qui se passerait dans le processus évolutif.

Il n’y avait aucune intention de l’humaniser.

Il a simplement appliqué les processus qu’il croyait nécessaires dans le processus évolutif.

Donc, à moins que vous ne chassiez de petites créatures, vous n’avez pas besoin d’un long cou.

Puisque vous n’avez pas besoin d’un long cou parce que vous avez changé de source de nourriture, vous n’avez pas non plus besoin d’une longue queue pour contrebalancer lorsque vous essayez de chasser ces choses.

Et dans le cas du cerveau, le processus d’agrandissement du cerveau, s’il avait eu 65 millions d’années pour y parvenir, il aurait évolué en un casse-tête plus grand comme on le voit chez les humains.

[On-screen text: Excerpt from Paleoworld: Troodon: Dinosaur Genius] Les yeux sont concentrés plus droit devant qu’un dinosaure donc il aurait probablement eu une vision stéréoscopique, comme nous le faisons. Le visage est raccourci.

Il a des mains qu’il utilise comme outils et dispositifs d’alimentation plutôt qu’une mâchoire.

La colonne vertébrale est verticale. Le bassin est tourné en dessous.

Nous pensons qu’il s’agit d’une forme de corps attendue et viable dans notre expérience de pensée.

Et effectivement, le dinosaure nous ressemble plus qu’à nos ancêtres.

[Jordan Mallon] Le dinosaure de Dale a rencontré des réactions mitigées dans la communauté scientifique.

Je ne pense pas que beaucoup de gens étaient d’accord avec la reconstruction particulière de l’animal par Dale, mais ils pensaient que c’était une idée intéressante.

D’autres personnes ont vu plus durement l’expérience de pensée de Dale et ont pensé que c’était juste idiot qu’un dinosaure pourrait un jour évoluer en un dinosaure ressemblant à un humain.

[Peter Dodson] Dinosauroid a été un énorme succès culturel. Les gens ont vraiment aimé le voir.

Mais bien qu’il soit basé sur une analyse très minutieuse des tendances scientifiques, Je pense qu’il y a eu de la déception dans la communauté scientifique qu’il ressemblait au proverbial petit homme vert.

Et la réaction scientifique a été “mais Dale, nous avons entendu parler de petits hommes verts depuis les années 1930!” Et je suis sûr que cette réaction l’a blessé.

[Narrator] L’image du dinosaure a capturé l’imagination de beaucoup depuis sa première publication.

Cette peinture a été créée par Ely Kish, un artiste bien connu qui a travaillé avec Dale Russell pour illustrer des scènes de dinosaures pour ses livres.

[Jordan Mallon] L’image du dinosaure est apparue partout dans la presse populaire, des documentaires aux livres et même aux tabloïds.

[Narrator] Aujourd’hui “Herman” – comme l’appelle affectueusement le personnel du musée –est la mascotte de la recherche et des collections du campus de Gatineau du musée.

[Alan McDonald, Collection Technician, Palaeobiology, Canadian Museum of Nature] Herman est devenu un employé charmant et informel.

Il a tendance à traîner au café Research and Collections, assiste régulièrement aux fêtes de fin d’année habillé en tenue de fête appropriée, se promène parfois sur le campus du patrimoine naturel.

Et il apparaît même sur notre photo annuelle du personnel de Recherche et Collections.

[Narrator]Mais en plus de l’humour, le dinosaure représente également la curiosité scientifique et l’esprit brillant du paléontologue Dr Dale Russell.

[Jordan Mallon] Aussi modeste qu’il fût, Dale a laissé derrière lui un formidable héritage scientifique, qui a eu une une grande influence sur moi en tant que jeune dinosaure grandissant à Ottawa.

Ce fut un honneur de co-éditer un volume spécial à la mémoire de Dale, une collection de recherches de pointe inspirées du propre travail de Dale.

[Alan McDonald] Le dinosaure de Dale était un “et si ?” unique et très créatif. cela nous a donné à tous une plus grande appréciation de notre propre existence.

[On-screen text: In memory of Dale Russell, Ph.D. 1937-2019]

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