Une panne d’Internet de 12 heures au Yukon a ajouté aux défis pour les responsables des urgences

Les responsables des urgences du Yukon ont déclaré qu’une panne de 12 heures du système de télécommunications du Yukon mercredi en faisait une journée “difficile”, mais qu’ils étaient toujours en mesure de tenir les gens informés des urgences.

Le service Internet sur tout le territoire et dans certaines parties du nord de la Colombie-Britannique était en panne vers 8 h 30 mercredi matin après que ce que Northwestel appelle « une érosion importante des terres » a endommagé une ligne de fibre optique reliant le Yukon au sud.

Cette ligne endommagée a perturbé les opérations bancaires et les affaires et créé des maux de tête pour les communautés et les résidents qui tentent de suivre le rythme des incendies de forêt et des inondations, des fermetures de routes et des avertissements d’évacuation en vigueur.

Le service a été rétabli vers 21 heures mercredi.

Le service téléphonique, y compris les appels locaux et interurbains et les services 911, n’a pas été touché par la panne.

Dans un communiqué publié mercredi soir, Northwestel a imputé le problème à une ligne de fibre endommagée dans le nord de la Colombie-Britannique “causée par une importante érosion des terres”.

La société n’a pas fourni plus de détails, y compris si la route endommagée se trouve dans la même zone où un important ravinement causé par la rupture d’un barrage de castor a emporté une partie de la route de l’Alaska la semaine dernière.

La connexion Internet du Yukon au monde extérieur est basée sur une seule ligne de fibre le long de la route de l’Alaska. La ligne a déjà été endommagée, causant des pannes de télécommunications similaires de plusieurs heures au Yukon et dans le nord de la Colombie-Britannique. Une autre panne d’environ 12 heures s’est produite il y a un peu plus d’un an.

Une partie exposée de la ligne de fibre de Northwestel le long de la route de l’Alaska vue en 2015. La ligne est la seule reliant le Yukon au sud, et elle a été endommagée avant des pannes de plusieurs heures comme celle de mercredi. (Devon Golubic)

Kat Hallett, des Services de conservation du Yukon, a déclaré que les pannes de mercredi rendaient un peu plus difficile pour les responsables des urgences de tenir les gens informés des incendies de forêt et des avertissements d’évacuation dans le territoire. Des dizaines de nouveaux incendies ont été déclenchés par la foudre ces derniers jours, et il y avait 136 incendies actifs au Yukon en date de mercredi. Plusieurs communautés font l’objet d’avertissements d’évacuation et certaines autoroutes sont fermées.

“Nous avons eu une journée difficile hier”, a déclaré Hallett.

Il dit que les responsables des urgences disposent d’une “énorme boîte à outils” pour la communication, mais ces dernières années, ils ont de plus en plus commencé à utiliser les médias sociaux pour tenir les gens informés des urgences.

“C’est un très bon outil quand ça marche. Mais quand ça ne marche pas, nous devons pivoter et revenir à une autre méthode que nous utilisons encore régulièrement”, a-t-il déclaré.

Mercredi, cela signifiait souvent fournir des mises à jour sur les incendies et des informations sur la survie à la radio locale.

L’agent d’information sur les incendies de forêt du Yukon, Mike Fancie, a également déclaré que les responsables des incendies dépendent généralement “beaucoup” d’Internet.

“Cela nous évite d’avoir à répondre à chaque question par téléphone”, a-t-il déclaré.

Ligne Dempster pour faciliter le changement de pansement en douceur

« La situation d’hier montre vraiment à quel point notre territoire est vulnérable aux perturbations », a déclaré jeudi matin Priyank Thatte, directeur des infrastructures durables du ministère de la Voirie et des Travaux publics du Yukon.

Les travaux sont toujours en cours sur une nouvelle ligne de fibre optique de 70 millions de dollars et de 800 kilomètres entre Dawson City, Yukon et Inuvik (TN-O.). Cette ligne sera reliée à une ligne existante qui relie déjà Inuvik au sud.

La ligne Dempster servira donc de secours, de sorte que les interruptions de service de mercredi “ne seront plus un problème”, a déclaré Thatte. Si la ligne Dempster est opérationnelle, les communications peuvent basculer « sans interruption » si la ligne de fibre de la route de l’Alaska est endommagée.

“[We’ll] ils ont un service Internet et de téléphonie mobile plus fiable que les gens du Sud tiennent pour acquis car il y a plusieurs lignes redondantes », a-t-il déclaré.

La construction de la ligne Dempster a commencé l’année dernière et devrait être terminée d’ici 2024.

Thatte dit que la panne de mercredi « a renforcé l’importance de ce projet pour les Yukonnais ».

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