Explorez l’univers fascinant des différents types de sens

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J’ai récemment lu un livre très stimulant de l’écrivain scientifique primé Philip Ball Le livre des esprits : se comprendre soi-même et comprendre les autres créatures, des animaux à l’intelligence artificielle et aux extraterrestres. Contient une mine d’informations sur le comportement animal représentant une variété d’espèces, des mammifères, y compris les cochons optimistes et les chiens esthétiques aux oiseaux, abeilles et ruches fabriquant des outils, des poulpes extraterrestres intelligents, des plantes, des machines et d’autres entités. — ce livre complet est un bijou. Cela ouvre la porte à une vision pluraliste de ce qu’est un esprit, que de nombreux non-humains et autres entités n’ont pas un seul type d’esprit, que nous ne sommes pas sur la liste des êtres pensants et qu’il n’y a aucune raison de comparer différents sortes d’esprits aux nôtres.1

Voici ce que Philip avait à dire sur son nouveau livre, une évaluation honnête de ce que nous savons et ne savons pas, et un bon suivi de notre discussion avec James Bridle à propos de son livre. Modes d’être : animaux, plantes, machines : la quête de l’intelligence planétaire.

Pourquoi avez-vous écrit? Un livre des sens?

Il y a quelques années, j’ai été chargé d’écrire un article sur l’IA pour une revue scientifique américaine, qui consistait à essayer d’examiner la “boîte noire” du fonctionnement actuel de l’intelligence artificielle. La recherche qui a motivé cette commission m’a donné envie d’approfondir la façon dont l’IA “pense”. Mais j’ai trouvé extrêmement difficile de trouver des experts qui semblaient capables et disposés à parler de ces problèmes plus profonds. Donc je n’ai jamais écrit la pièce, je me suis juste assis sur l’idée plus large et j’ai réfléchi à ce qu’il fallait en faire.

Un commentaire extrêmement utile que j’ai reçu au cours de cette recherche est venu de Murray Shanahan, un expert en intelligence artificielle à l’Imperial College de Londres. Entre autres choses, Murray m’a dirigé vers l’article de 1984 “La structure de l’espace des esprits possibles” par l’informaticien Aaron Sloman. Le rapport discutait du concept d’un “espace” abstrait dans lequel tous les esprits que nous connaissons – les humains (de différents âges) et les animaux, et peut-être l’IA – existent quelque part. C’est un espace conceptuel dont les dimensions ou les coordonnées peuvent être utilisées pour quantifier diverses caractéristiques de l’esprit, quelles qu’elles soient ! C’était une idée convaincante et Murray a déclaré que l’article de Sloman avait eu une forte influence sur lui. J’ai contacté Aaron, qui est maintenant professeur émérite, et j’ai eu des discussions approfondies et intéressantes, mais je n’avais toujours aucune idée claire de ce qu’il fallait faire avec ce genre de choses.

Il ne s’est mis en place qu’à l’été 2019, lorsque j’étais universitaire invité à la Harvard Medical School. J’ai pris un livre de la bibliothèque locale appelé Le cerveau biologique neuroscientifique Alan Jasanoff – et j’ai soudainement réalisé que j’avais besoin d’écrire un livre qui tenterait de placer “l’espace des esprits possibles” d’Aaron dans le contexte des travaux contemporains sur la cognition humaine et animale (et d’autres organismes vivants). ainsi que des idées émergentes sur le présent et l’avenir de l’intelligence artificielle. Compte tenu des débats actuels sur le statut de l’intelligence artificielle et de l’intelligence animale et sur la nature de la conscience, il n’y a jamais eu de meilleur moment pour explorer ce sujet.

Qui est votre public cible?

Toute personne curieuse du monde et de notre place dans celui-ci et des autres êtres naturels et artificiels avec lesquels nous le partageons.

Quels sont certains des thèmes que vous tissez dans votre livre et quels sont vos principaux messages ?

Je pense que ma description de la genèse du livre donnera une grande partie de ma réponse. Je passe du temps à décrire le fonctionnement de l’esprit humain et à explorer les théories actuelles de la conscience et du libre arbitre. Je compare ces propriétés à ce que nous savons de l’esprit d’autres animaux – primates, oiseaux, abeilles, pieuvres et autres. J’insiste sur le fait que nous devons comprendre les esprits dans un contexte évolutif : ils sont la manière naturelle d’imprégner les organismes de comportements polyvalents, flexibles et improvisés dans des environnements imprévisibles.

Mais je considère aussi dans quelle mesure un tel comportement peut être observé chez d’autres organismes : plantes, champignons et bactéries. J’explore l’implication que la vie elle-même est fondamentalement un processus cognitif, et que tous les êtres vivants peuvent être considérés dans une certaine mesure comme des “esprits”. 2 Je verrai ce que nous pouvons dire sur la sensibilité de l’intelligence artificielle d’aujourd’hui (qui est presque certainement folle) et si la conscience de la machine sera un jour possible. Et j’utilise ces connaissances pour explorer ce que nous pouvons en déduire sur la nature de l’esprit d’éventuels êtres extraterrestres.

Cela peut sembler impossible à répondre, mais si (comme certains le croient) toute la vie dans l’univers est probablement façonnée par l’évolution darwinienne, nous pouvons nous attendre à certains aspects communs sur Terre et dans d’autres mondes. Je peux voir jusqu’où cette notion d’un esprit extérieur à notre monde peut être poussée si nous considérons ce que nous pouvons dire de manière significative sur l’esprit de Dieu tel qu’il est imaginé dans la tradition théologique. (Franchement, la réponse est qu’il est difficile de voir comment la “raison” pourrait s’appliquer à un tel Dieu.)

Qu’est-ce qui différencie votre livre des autres qui traitent des mêmes sujets généraux ?

Bon nombre des sujets que j’aborde – l’esprit humain et son fonctionnement, la nature de l’intelligence artificielle, l’esprit animal, la nature de la conscience – ont souvent été brillamment explorés dans d’autres livres.

Mon livre diffère peut-être, premièrement, en ce que j’essaie d’esquisser un cadre conceptuel qui englobe toutes ces choses, et, deuxièmement, en ce que je n’ai pas de théorie particulière à avancer. Je ne pense pas que nous ayons de bonnes réponses à de nombreuses questions dans ces domaines, et je veux être honnête et ouvert à ce sujet.

Espérez-vous qu’à mesure que les gens en apprendront davantage sur l’esprit incroyable des autres animaux, ils les traiteront avec plus de respect et de dignité ?

Je l’espère absolument. L’écriture de ce livre m’a rempli d’admiration pour les capacités cognitives des autres animaux. Pendant trop longtemps, nous avons essayé de nous présenter comme le summum de l’évolution, comme des êtres dotés de pouvoirs spirituels supérieurs et donc d’un statut et de droits uniques. Les humains peuvent faire des choses incroyables, et nos cultures et langues sont uniques dans le monde vivant. Mais nous partageons ce monde avec des créatures tout aussi étonnantes et dignes de respect.

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