Scepticisme quant à la promesse de l’Ofcom d’utiliser à la légère les nouveaux pouvoirs d’Internet

Un régulateur doté de pouvoirs supplémentaires a établi des plans pour ses 100 premiers jours en tant que régulateur britannique de la sécurité en ligne, demandant aux entreprises technologiques de commencer à se préparer dès maintenant aux nouvelles règles de sécurité en ligne.

Dans un communiqué publié jeudi, l’Ofcom a déclaré qu’il ne “censurerait pas le contenu en ligne” car le projet de loi ne lui donne pas le pouvoir de modérer ou de répondre aux plaintes des particuliers concernant des éléments de contenu individuels. Il a ajouté que cela obligerait les “entreprises les plus grandes et les plus risquées” à être transparentes et cohérentes sur la façon dont elles “traitent le matériel légal mais préjudiciable” lorsqu’elles sont consultées par des adultes.

Mais les défenseurs de la liberté d’expression restent profondément préoccupés par les problèmes de censure en raison du rôle d’information de l’Ofcom.

“Il devrait y avoir plus de censure”

“Donc, ils ne censurent pas réellement les messages individuels, ils ont tout à fait raison, mais ils disent toujours à ces fournisseurs de services que nous pensons que vous devriez censurer davantage”, Andrew Tettenborn, Common Law and Continental Jurisdictions. universitaire et conseiller de la Free Speech Union, a déclaré à Epoch Times.

“L’Internet au Royaume-Uni semble beaucoup plus docile, cela n’affecte que les personnes qui n’ont pas trouvé le temps d’obtenir un VPN”, a ajouté Tettenborn.

“Le gouvernement reconnaît, et nous sommes d’accord, que le volume considérable de contenu en ligne le rend impraticable. Plutôt que de nous concentrer sur les symptômes des dommages en ligne, nous nous attaquons aux causes en veillant à ce que les entreprises conçoivent leurs services en gardant à l’esprit la sécurité dès le départ, ” a déclaré l’Ofcom.

Le prochain projet de loi sur la réglementation des espaces en ligne (pdf) vise à “protéger les enfants des contenus préjudiciables tels que la pornographie et à limiter l’exposition des personnes aux contenus illégaux tout en protégeant la liberté d’expression”.

Pour y parvenir, le gouvernement a annoncé qu’il conférerait à l’Ofcom de nouvelles fonctions et pouvoirs, ainsi qu’une gamme d’outils de conformité, d’amendes et de sanctions, pour devenir le régulateur des dommages au réseau. Il a déjà de l’expérience dans la résolution de ce problème grâce à son rôle de supervision des télécommunications et de la radiodiffusion (télévision, programmation radio et vidéo à la demande).

“Le travail de l’Ofcom n’est pas de décider”

L’Ofcom a déclaré qu’il s’attend à ce que le projet de loi sur la sécurité en ligne soit adopté au plus tard au début de 2023, nos pouvoirs entrant en vigueur deux mois plus tard. Il a publié un plan d’action selon lequel les entreprises technologiques devraient se préparer immédiatement aux nouvelles réglementations de sécurité en ligne.

Le directeur de la politique de sécurité en ligne de l’Ofcom, Mark Bunting, a déclaré jeudi au Telegraph qu’il “ne censure pas le contenu en ligne” et que “je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce que les entreprises soient en mesure d’éliminer complètement les discours de haine, du moins pas sans des conséquences imprévues très importantes pour la liberté d’expression.”

“Le rôle de l’Ofcom n’est pas de décider d’éléments de contenu spécifiques”, a-t-il déclaré. “Les consommateurs peuvent se plaindre auprès de nous, nous pouvons le porter à l’attention des entreprises, mais nous ne pouvons pas exiger qu’ils retirent un contenu individuel.

“Un autre aspect d’être un non-censeur se situe dans les domaines soi-disant légaux mais nuisibles du régime. Il est vraiment important que les services comprennent que le rôle de l’Ofcom n’est pas de dicter ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire en termes de matériel juridique”, a-t-il ajouté.

“Les services doivent reconnaître qu’il existe des risques associés au contenu légal et prendre les mesures appropriées pour faire face à ces risques, puis définir clairement dans leurs conditions de service les mesures qu’ils ont prises pour faire face à ces risques”, a déclaré Bunting. .

Contenu

Victoria Hewson, responsable des affaires réglementaires à l’Institute for Economic Affairs, un groupe de réflexion sur le marché libre, a exploré la question et les risques des conséquences involontaires du projet de loi dans un rapport intitulé An Unsafe Bill: How the Cyber ​​​​Security Bill Threatens Free Speech , Innovation et Confidentialité.”

“Je pense que ce mantra sur les systèmes et les processus, et non sur le contenu individuel, n’a jamais vraiment tenu, car comment savoir si un système ou un processus fonctionne efficacement comme le verrait le régulateur à moins que vous ne vous référiez à la façon dont il s’agit de contenus individuels ? “, a-t-il déclaré à Epoch Times.

Hewson a noté dans son rapport que “le résultat probable est que ceux qui sont facilement offensés ou qui agissent de mauvaise foi organiseront le retrait, affirmant que le matériel est délibérément faux ou psychologiquement dérangeant” pour un public probable.

“Cela impose à la plate-forme de le supprimer ou de risquer un défaut de paiement et d’éventuelles amendes et autres sanctions de l’Ofcom”, a-t-il ajouté.

Hewson a interrogé l’Ofcom, affirmant qu’ils n’avaient pas l’intention de censurer le contenu.

“Vous ne prendrez peut-être pas de mesures réglementaires simplement parce qu’un élément de contenu particulier se glisse sur le réseau, mais ils évaluent la conformité des éléments de contenu individuels au cours d’une ronde, de sorte qu’ils examinent clairement les éléments de contenu individuels et évaluent les systèmes et processus », a déclaré Hewson.

“Quant à savoir s’ils infligent une amende à un seul contenu par opposition à une violation systématique, je ne pense pas que cela changerait trop les incitations de la plateforme car les plateformes savent que si elles autorisent systématiquement à citer” les contenus illégaux rencontrés sur leurs plateformes, elles s’attendent à ils ont tous des sanctions et de la responsabilité. Cela se résume en grande partie à porter des jugements sur des éléments de contenu individuels », a-t-il ajouté.

Epoch Times a contacté l’Ofcom pour un commentaire.

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Owen Evans est un journaliste basé au Royaume-Uni qui couvre un large éventail d’histoires nationales avec un intérêt particulier pour les libertés civiles et la liberté d’expression.

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