Rakali : Pas de rat ordinaire

Des noms): Rat d’eau australien ou rakali, (Hydromys chrysogaster)

Groupe: Rongeurs

Taille: Longueur 270-400 mm, plus queue 240-345 mm ; poids généralement 700-1000g, avec certains animaux jusqu’à 1200g.

Diète: Ce rongeur est un carnivore ! Les invertébrés aquatiques, les escargots, les araignées, les moules, les grenouilles, les poissons et les oiseaux aquatiques font partie de son alimentation. S’il vit dans l’eau et qu’il est savoureux, il se retrouvera probablement dans l’estomac d’un racal. Ils sont même connus pour manger des tortues et certains petits mammifères.

Habitat: Eaux intérieures, y compris les petits ruisseaux, rivières et lacs, ainsi que les estuaires côtiers, les plages et les îles de tous les États et territoires australiens. Il se produit également en Nouvelle-Guinée.

Statut de défense : Non menacé

Super Pouvoir : Des rats d’eau adultes organisent des cours de maître culinaires pour apprendre à leurs chiots à ouvrir des moules d’eau douce, l’un de leurs aliments préférés. Cependant, les horaires sont parfois différents. Dans certaines populations, les jeunes rats d’eau apprennent à placer les moules sur une plate-forme au bord de l’eau et à laisser sécher les moules au soleil afin que les coquilles s’ouvrent. Dans d’autres régions, les rats apprennent à mordre à travers la coquille de la moule et à pénétrer dans le muscle adducteur qui maintient les coquilles bien fermées.

Rat d’eau australien ou rakali. Crédit : Ken Griffiths/Getty Images

Vous n’aimez pas les rats ? Rakali vous fera changer d’avis sur les incroyables rats et souris indigènes d’Australie. Ce grand et beau rongeur aquatique est à peu près aussi semblable aux souris de votre placard de cuisine qu’un tigre majestueux à un chat des rues qui se cache.

Le nom “rakali” est un nom indigène des habitants de la partie inférieure de la rivière Murray, mais il existe des dizaines de noms enregistrés pour cet animal dans différentes parties de l’Australie. Les rakali sont communs dans toute leur aire de répartition, qui s’étend de la Tasmanie et du sud-ouest de l’Australie-Occidentale aux tropiques du nord de l’Australie et de la Nouvelle-Guinée. Ils se produisent même dans les zones humides temporaires le long de Cooper Creek et de la rivière Diamantina. Les Rakals vivent dans des terriers au bord de l’eau et passent du temps dans l’eau et au bord de l’eau à la recherche de nourriture. Comme beaucoup de vrais Australiens bleus, ils adorent la plage et le ruisseau et sont de bons nageurs et plongeurs.

Malheureusement, de nombreux Australiens ne connaissent pas le racal ni à quel point cet animal est magnifique. C’est l’un des deux seuls mammifères d’eau douce en Australie (l’autre étant le flet) et il est tout autour de nous – souvent le seul rongeur indigène trouvé dans nos villes. Ce sont de véritables “combattants australiens” et très adaptables – je les ai vus chasser entre des yachts de luxe dans la marina de Townsville, ainsi que dans des cours d’eau vierges de la forêt tropicale humide et des cours d’eau glacials sur le plateau de la Nouvelle-Angleterre. Rencontrez le beau rakal et vous ne penserez plus jamais aux rats de la même manière.

Le nom latin de Rakal – Hydromys chrysogaster – traduit par “souris d’eau à ventre doré”. En plus de sa belle coloration corporelle et de sa queue à pointe blanche distinctive, le rakal a des pattes palmées pour nager, un visage plein de magnifiques longues moustaches pour détecter la nourriture aquatique, et des yeux et des oreilles hauts sur sa tête pour lui permettre de naviguer semi-submergé. . l’eau.

Un rat d'eau local attrape des poissons sous l'eau pour un avant-goût au sanctuaire de healesville victoria en australie.  Crédit Jason EdwardsGetty Images
Rakali pêche sous l’eau dans la zone de conservation de Healesville, Victoria, Australie. Crédit : Jason Edwards/Getty Images

Exceptionnellement pour un rongeur, le rakali est un carnivore. Ils chassent à la fois de petites proies comme les insectes aquatiques et les araignées ainsi que des animaux plus gros comme les araignées, les crevettes, les moules et les poissons. Le poisson est pris par le bas, la vessie natatoire est percée lorsque l’animal est attrapé. Rakali mange aussi de la sauvagine; Penny Woollard raconte l’observation d’un collègue d’un animal intrépide qui “a surpris un canard musqué de taille normale, a attrapé l’oiseau par la queue et s’est accroché jusqu’à ce que le canard frénétique s’épuise, puis s’est apparemment tranché la gorge”. Woollard et ses collègues ont également enregistré des rats d’eau mangeant des grèbes, des poules d’eau et plusieurs autres oiseaux. Ce ne sont pas des rats ordinaires !

Un charmant rat qui nage et plonge, mange des poissons et des oiseaux et enseigne à ses bébés des trucs et astuces culinaires, doit être un candidat sérieux pour le titre de mammifère australien de l’année ! Votez 1 rakal !


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