Meilleur moment pour visiter Panama City

Si le temps chaud, les toits vertigineux et la biodiversité glorieuse vous attirent, alors c’est le bon moment pour visiter Panama City… à tout moment.

Le Panama est une histoire de deux océans – et de deux saisons, humide et sèche. À seulement 9 degrés au-dessus de l’équateur et à l’extérieur de la ceinture des ouragans, l’emplacement du pays en fait une destination ensoleillée toute l’année.

Sa capitale est une métropole sophistiquée dont les limites de la ville comprennent une forêt tropicale humide, deux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO et une ingénierie étonnante, entre autres trésors. Si vous planifiez votre voyage pour tout explorer, considérez ce guide sur le meilleur moment pour voyager à Panama City.

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La saison sèche (mi-décembre à avril) est la meilleure période pour la randonnée, les plages et les festivals

La plus sèche des deux saisons du Panama, la température ne change pas radicalement d’un mois à l’autre, et les pluies sont à la fois moins fréquentes et moins capricieuses.

Aussi appelé « été » (je verrai), la saison sèche dure de mi-décembre à avril. Ces mois coïncident avec une demande accrue et des prix plus élevés alors que les snowbirds affluent vers le ciel bleu, le temps plus chaud et les aventures épiques à travers le pays.

Panama City est une base fantastique pour explorer les paysages immaculés du pays et les innombrables plages et archipels bleu-vert. (Le Panama compte plus de 1 000 îles prêtes à photographier.)

Il y a beaucoup à voir et à faire dans la capitale elle-même si les pluies restent à l’écart. Pour ceux qui ont le goût du passé, les ruines, les trésors restaurés et les bâtiments bien conservés sont à découvrir lors d’une promenade dans le quartier historique de Casco Viejo.

Admirez l’horizon de verre et de béton de la ville moderne depuis un élégant bar sur le toit – il y en a beaucoup – ou saluez les navires qui traversent le célèbre canal de Panama. Le climat tropical et les journées sans douche sont parfaits pour les visites touristiques, les repas en plein air, les promenades au bord de la baie, le vélo et la randonnée.

Panama City est la seule capitale au monde à avoir une forêt tropicale humide dans ses limites. Dirigez-vous vers le Parque Natural Metropolitano de 573 acres pour voir des toucans et des motmots planer majestueusement au-dessus, ou rencontrer des singes et des iguanes se précipitant autour des arbres.

Panama City est la seule capitale au monde à avoir une forêt tropicale humide dans ses limites. C’est un endroit facile et agréable à explorer pendant la saison sèche © Rosie Bell / iStockphoto / Getty Images

La saison des pluies (mai à mi-décembre) est parfaite pour l’observation des baleines, le surf et les célébrations nationales

Bien que le Panama bénéficie d’un climat estival toute l’année, la saison des pluies de mai à la mi-décembre est appelée “hiver” ou “saison verte”. Comme il fait terriblement humide pendant cette période, c’est la période la moins chère pour visiter le Panama.

Les habitants affirment que chaque côte du Panama a deux climats différents. Il pleut plus sur la côte Caraïbe, moins sur la côte Pacifique où se trouve Panama City.

Le fait salvateur de la saison des pluies de Panama City est sa prévisibilité, les pluies commençant progressivement et s’intensifiant plus tard dans la saison. Pendant ces mois plus pluvieux, lorsque le soleil brille et que les fleurs tropicales fleurissent, il est toujours possible de profiter d’activités de plein air avec un peu de planification et d’organisation.

Bien que les journées commencent généralement par être ensoleillées, vous aurez besoin d’un parapluie pour les douches latérales entre 14h et 17h. Gardez à l’esprit qu’il pleut rarement toute la journée et que les tempêtes partent souvent aussi vite qu’elles sont venues. (Notez également que les prix des taxis montent en flèche pendant ces orages.) La randonnée dans le Parque Natural Metropolitano ou le Cerro Ancon peut également être plus difficile.

Le soir, admirez les étoiles et écoutez le bourdonnement apaisant du golfe de Panama depuis Cinta Costera, une promenade panoramique en bord de mer ou un restaurant accueillant sur le toit. Les nuits, bien que plus fraîches qu’en saison sèche, restent douces et agréables.

En général, la saison des pluies est le meilleur moment pour faire de bonnes affaires et éviter les grandes foules.

Comment passer le week-end parfait à Panama City

Profitez de la musique jazz en janvier

Rencontrez le who’s who de la musique jazz internationale lors du Panama Jazz Festival, un événement culturel qui berce doucement la capitale depuis deux décennies. Janvier est également le meilleur moment pour visiter Boquete dans la province de Chiriquí. Si vous souhaitez déguster le café Geisha, appelé le “champagne des cafés”, il est produit ici lors de la fête des fleurs et du café.

Événements principaux: Panama Jazz Festival, Feria de las Flores y del Café (Fête des Fleurs et du Café)

Les jeunes Panaméens frappent une pose idiote pendant la célébration du Carnaval (Carnaval) à Panama City, Panama City, Amérique Centrale
Il semble que tout le monde à Panama City fasse la fête dans les rues lors des célébrations annuelles du carnaval en février © ooo.photography / Shutterstock

Fêter le Carnaval en février

Pour voir la ville sous son aspect le plus sec, le plus animé et le plus animé, rendez-vous en février pendant Carnaval, un spectacle inoubliable de plusieurs jours composé de costumes fantaisistes, de musique et d’amusement général. Février est aussi l’une des meilleures périodes pour visiter l’archipel paradisiaque des San Blas, avec un beau temps qui facilite la visite de ses 365 îles de rêve.

Événements principaux: Carnaval (commence quatre jours avant le mercredi des Cendres ; peut tomber en mars), Micro Brew Fest, Bocas Invitacional

Les briseurs de printemps envahissent en mars

Les étudiants nord-américains en vacances de printemps se joignent à la foule des amateurs de soleil au Panama chaque mois de mars. Si Pâques tombe ce mois-ci, attendez-vous à ce que les magasins et les entreprises ferment et augmentent la demande d’hébergement.

Événements principaux: Panamá Burger Week (peut tomber en avril), Atlas Golden World, Semana Santa (peut tomber en avril), Pâques

Dirigez-vous vers le rivage en avril

Avril est le temps de pointe pour les tee-shirts et le moment idéal pour se rendre quelque part avec du sable blanc immaculé, de l’eau azur et des forêts verdoyantes.

Événements principaux: Feria de Orquídeas (Fête des orchidées) à Boquete, Feria Internacional de Azuero à La Villa de los Santos

Mai marque le début de la saison des pluies

La saison des pluies commence. Lorsqu’il pleut à Panama City, les voyageurs peuvent trouver refuge à l’intérieur de l’un des meilleurs musées de la ville : le BioMuseo conçu par Frank Gehry, le seul musée au monde dédié à la biodiversité. Les acheteurs peuvent rester au sec et trouver les dernières pièces de mode dans l’un des nombreux complexes commerciaux, comme Albrook Mall, le plus grand centre commercial d’Amérique.

Un événement clé: Jour ouvrable

La World Pride Panama a lieu en juin

Si vous arrivez en juin, vous arriverez au Panama juste à temps pour la World Pride. Au cours de cette fête annuelle aux couleurs de l’arc-en-ciel, les fêtards célèbrent l’événement dans des discothèques spécifiques et des défilés le long de la Cinta Costera et de la vieille ville.

Événements principaux: World Pride Panama (peut tomber en juillet), Corpus Christi à La Villa de Los Santos

Une baleine à bosse fait irruption au large de la côte pacifique du Panama en Amérique centrale
De majestueuses baleines à bosse migrent devant le Panama de juillet à octobre © Gerard Soury / Getty Images

Allez observer les baleines en juillet

La période de migration des baleines à bosse commence en juillet et dure jusqu’en octobre. Évadez-vous de la capitale vers le parc marin national du golfe de Chiriquí, où vous pourrez observer la faune, faire de la plongée avec tuba et plonger dans toutes les eaux bleues et vertes.

Événements principaux: Festival National de la Pollera Las Tablas

Les célébrations nationales commencent en août

En août, les félicitations s’imposent pour la ville de Panama et son célèbre canal, alors que les habitants célèbrent la fondation de Panamá Viejo par les Espagnols le 15 août. A la même date en 1914, le passage interocéanique est ouvert aux navires marchands. Il fonctionne 365 jours par an ; le meilleur moment pour visiter le canal de Panama pour voir les navires passer au centre d’accueil des visiteurs de Miraflores est tôt le matin, juste après son ouverture.

Événements principaux: Panama La Vieja Day, Panama International Book Fair (FIL), IFF Panama International Film Festival (horaire sujet à changement)

Surfer avec des dreadlocks et du conseil rouge à Wizard Beach, Isla Bastimentos, Bocas del Toro, Panama, Amérique Centrale
Dirigez-vous vers l’une des plages côtières du Panama en septembre pour quelques-unes des meilleures vagues de surf de l’année © Joel Carillet / Getty Images

Septembre est pour le surf

La saison des pluies apporte des vagues sur les deux côtes, attirant les plongeurs et les surfeurs passionnés. Véritable paradis des surfeurs, Bocas del Toro accueille la Feria Internacional del Mar en septembre, avec de nombreux plats caribéens, des spectacles musicaux et des fêtes passionnantes.

Événements principaux: Semaine de la mode de Panama, Feria Internacional del Mar, Bocas del Toro

Rendez-vous à Portobelo en octobre

Si vous êtes au Panama en octobre, envisagez un voyage à Portobelo pour le Festival del Cristo Negro, qui défile fièrement la statue de Jésus-Christ noir dans la ville portuaire des Caraïbes. Les pluies durent tout le mois, ce qui peut offrir un répit à la chaleur panaméenne souvent punitive.

Un événement clé: Fête du Christ Noir

Novembre est synonyme de fêtes locales

Selon votre budget et votre itinéraire prévu, novembre peut être le meilleur ou le pire mois pour visiter le Panama. Les Panaméens vont sérieusement se régaler – et avec tout le mois rempli de jours fériés, de nombreuses entreprises, banques et magasins de la capitale sont fermés.

Les citadins fuient vers les plages et les cascades pour se rafraîchir, laissant derrière eux quelque chose comme une ville fantôme. Si vous les rejoignez pour faire la fête, vous devez trouver un logement le plus tôt possible.

Événements principaux: Semaine des cocktails panaméens ; Indépendance de la Colombie (3 novembre); Jour du drapeau (4 novembre) ; Colón Day (5 novembre); Premier appel à l’indépendance (10 novembre) ; Indépendance de l’Espagne (28 novembre)

La fréquentation des hôtels augmente en décembre

Si vous voyagez au Panama pendant la saison des vacances de décembre, des réservations à l’avance et un budget généreux sont indispensables. L’occupation des hôtels et les prix sont élevés avec le retour de la délicieuse saison sèche.

Événements principaux: Noël, Nouvel An

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