Le commerce d’espèces sauvages du Myanmar reste opaque malgré l’accent mis sur les passages frontaliers

  • Le Myanmar abrite certains des derniers refuges d’espèces rares et menacées telles que les tigres, les léopards et les pangolins, mais une application laxiste de la loi et des frontières poreuses en font un foyer pour le commerce illégal d’espèces sauvages, menaçant la biodiversité restante du pays.
  • Alors que l’on sait beaucoup de choses sur les marchés notoires des villes frontalières de la Chine et de la Thaïlande, une grande partie du commerce avec le Myanmar est opaque, selon de nouvelles recherches.
  • Un quart des études précédentes sur le commerce des espèces sauvages du pays se sont concentrées sur seulement deux centres commerciaux frontaliers, alors que l’on sait peu de choses sur le commerce et la consommation d’espèces sauvages au niveau national.
  • Les chercheurs appellent les autorités à créer une base de données centrale sur la criminalité liée aux espèces sauvages afin de promouvoir le partage des connaissances en matière d’application de la loi et d’enquête ; une enquête plus approfondie sur les motifs du braconnage ; et une meilleure application des lois existantes sur la faune.

Situé à la jonction de l’Asie du Sud, de l’Asie du Sud-Est et de la Chine, le Myanmar abrite une extraordinaire combinaison d’écosystèmes qui représentent les derniers refuges d’une liste sans cesse croissante d’espèces menacées : tigres, léopards et pangolins. Mais la combinaison d’une biodiversité foisonnante et d’une application notoirement laxiste des lois fait également du pays un foyer pour le commerce illégal d’espèces sauvages, qui menace la survie de nombreuses espèces.

Une revue récente publiée dans Écologie mondiale et conservation, montre que malgré des études détaillées sur les plaques tournantes du commerce international des espèces sauvages le long de la frontière orientale du Myanmar, une grande partie du commerce des espèces sauvages du pays reste opaque. Plus précisément, on sait peu de choses sur les modèles de commerce et de consommation nationaux d’espèces sauvages, tels que la manière dont le braconnage de subsistance et les marchés de viande sauvage à petite échelle interagissent avec les marchés transfrontaliers plus vastes ciblant les acheteurs mondiaux.

“Le Myanmar est connu pour être un conduit et une source de produits de la faune à l’échelle internationale”, a déclaré à Mongabay John McEvoy, auteur principal de la revue et écologiste de la conservation au Smithsonian’s Conservation Biology Institute (SCBI). “Mais c’est en fait un peu un trou noir.”

En plus de la consommation directe sous forme de viande sauvage, les animaux sauvages sont vendus pour la médecine traditionnelle, les bijoux et les bibelots, et les animaux vivants sont vendus pour le commerce des animaux de compagnie et l’élevage commercial.

McEvoy et ses collègues du SCBI et de plusieurs ONG de conservation basées au Myanmar ont dressé un tableau du trafic d’espèces sauvages en synthétisant des décennies de données provenant de 59 études différentes, allant d’études évaluées par des pairs à des rapports d’ONG et des communiqués de presse.

Les animaux sauvages chassés sont vendus comme viande sauvage sur le marché au Laos. De nombreuses espèces sont également capturées et commercialisées pour la consommation directe au Myanmar. Photo de Rhett A. Butler pour Mongabay

Un quart des études se sont concentrées sur seulement deux grands marchés dans les villes frontalières de Mong La et Tachilek, qui sont les principaux conduits pour les marchandises illégales d’espèces sauvages entrant en Chine et en Thaïlande, respectivement. McEvoy a déclaré que l’enquête sur ces marchés transfrontaliers était justifiée compte tenu de la quantité alarmante de plantes et d’animaux et de parties de leur corps vendues dans les deux villes.

“C’est une longue et triste liste”, a-t-il déclaré. “Cela va des objets haut de gamme et précieux comme les tigres, les éléphants [both ivory and skin]léopards nébuleux, pangolins, à… des choses comme des gibbons, différents types d’ours, des loutres [and] loris lent.”

Les auteurs affirment que le Myanmar agit comme un important pays de transit pour les produits illégaux d’espèces sauvages via l’Asie en raison d’un manque d’application de la loi. Bien que le Myanmar soit partie à la CITES, un traité mondial protégeant les espèces sauvages du commerce international nuisible, les saisies d’importations et d’exportations d’espèces sauvages de contrebande sont rares et sous-déclarées. Par ailleurs, la période 2021-2025 du pays Le plan d’action de 2018 pour lutter contre le commerce illégal d’espèces sauvages n’a pas encore été mis en œuvre.

Les précipitations sont les êtres vivants et les biens qui entrent et sortent relativement librement d’un pays, souvent à l’horizon. Par exemple, une étude a documenté des commerçants vendant des produits à base de tigre et de léopard qui, selon eux, provenaient d’Inde, de Thaïlande, de Malaisie et d’Indonésie. Une autre enquête récente sur les marchés de Mong La et Tachilek a recensé 16 500 articles en ivoire, huit calaos à casque, plus de 100 cornes de rhinocéros africains et au moins 250 pangolins à vendre entre 2015 et 2020.

Pangolin de la Sonde
Les pangolins de la Sonde (Manis javanica) sont en danger critique d’extinction mais sont présents dans le commerce national et international au Myanmar. Image par budak via Flickr/Creative Commons (CC BY-NC-SA 2.0)

Malgré de nombreuses enquêtes sur les hubs transfrontaliers, McEvoy a averti que l’activité dans le reste du pays reste un mystère. Les marchés frontaliers sont “très grands et très importants”, a-t-il dit, “mais vous devez avoir une autre vue d’ensemble de la façon dont la consommation et le commerce intérieurs d’espèces sauvages sont liés au flux plus important d’espèces sauvages à travers le pays”.

Les petits marchés et les fournisseurs vendant des produits d’espèces sauvages pour la consommation directe et l’usage médical sont répartis dans tout le Myanmar, mais les liens entre les braconniers, les marchés locaux et les grands centres transfrontaliers impliqués dans le commerce international d’espèces sauvages restent flous. Sur les 59 études examinées par les chercheurs, une seule s’était penchée sur les routes commerciales possibles entre les marchés intérieurs et frontaliers.

Pour résoudre ces problèmes, les chercheurs demandent une base de données nationale sur la criminalité liée aux espèces sauvages qui fournirait une image plus claire des modèles de commerce intérieur et améliorerait le partage de données entre les autorités et les équipes d’enquête. Selon l’examen, une telle ressource aiderait également à clarifier les réseaux commerciaux dans la région asiatique au sens large.

Paing Soe, co-auteur de la revue et scientifique du WWF-Myanmar au moment de l’enquête, a déclaré que le partage d’informations est particulièrement important à une époque de troubles politiques et civils à la suite d’un coup d’État militaire en février 2021, qui modifie la faune et la flore. conservation. le travail sur site est difficile. “Les différents services d’application de la loi doivent mettre les données à disposition les uns des autres et mieux travailler les uns avec les autres”, a-t-il déclaré.

Gibbons hoolock occidentaux
Les gibbons hoolock occidentaux s’accrochent à la survie dans les forêts du Myanmar. Les gibbons sont de plus en plus représentés dans le commerce international des animaux de compagnie. Image par S_Bala via Flickr (CC BY-ND 2.0)

McEvoy a expliqué qu’une base de données partagée sur la criminalité liée aux espèces sauvages rassemblerait différents types de connaissances, telles que des enregistrements de saisie détaillant l’emplacement et les quantités de contrebande, et des données d’enquête issues d’études de marché. « Il est possible de mettre [data] dans un contexte spatial, il serait particulièrement utile de pouvoir cartographier visuellement le commerce pour identifier les points chauds afin de pouvoir cibler les interventions, qu’il s’agisse d’interventions éducatives, communautaires ou d’application de la loi », a-t-il déclaré à Mongabay.

Il a également suggéré de recueillir des informations sur les raisons pour lesquelles les gens braconnent et font le commerce d’espèces sauvages en premier lieu. Que la cause soit la pauvreté, l’éducation sur l’utilisation durable ou le manque de protéines abordables et accessibles, McEvoy dit qu’une variété d’interventions sont nécessaires. Il préconise une approche nuancée qui se concentre sur l’engagement et l’éducation de la communauté, plutôt que sur un contrôle purement coercitif, qui risque d’enfoncer davantage les groupes vulnérables dans la pauvreté.

Mais même avec un meilleur partage des données et des interventions, les chercheurs affirment que les progrès seront limités sans une volonté politique plus forte pour faire appliquer les lois sur la faune. Les défis actuels de la surveillance du commerce au Myanmar et le passage continu au commerce en ligne rendent les appels des chercheurs encore plus urgents.

“La route vers un contrôle efficace du braconnage des espèces sauvages et de la traite des êtres humains au Myanmar est longue et dangereuse”, a déclaré l’étude, “et [so] plus important encore, contrôler le commerce illégal d’espèces sauvages.

Image de la bannière : Le loris lent du Bengale (Nycticebus bengalensis) est vendu sur un marché dans une ville frontalière de l’est du Myanmar. Image par Creative Commons (CC PAR 2.0)

Devis:

McEvoy, J., Connette, G., Huang, Q., Soe, P., Pyone, KH, Htun, YL, … Leimgruber, P. (2022). Relier les points à une époque d’incertitude – Examen du commerce illégal d’espèces sauvages au Myanmar et perspectives d’avenir. Écologie mondiale et conservation, 37, e02179. doi:10.1016/j.gecco.2022.e02179

Vigne, L. et Nijman, V. (2022). Produits en ivoire, corne de rhinocéros, pangolin et calao à casque en vente à la frontière Myanmar-Thaïlande-Chine. Protection environnementale, 1-8. doi:10.1017/s0376892922000169

Carolyn Cowan est écrivain pour Mongabay. Suivez-le sur Twitter @CarolynCowan11

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