La forte hausse des prix des denrées alimentaires a frappé les zoos du Queensland, qui nourrissent les animaux avec des régimes spécialement à base de plantes

Ils visent à protéger l’avenir des espèces animales les plus vulnérables du monde, mais les zoos régionaux du Queensland prennent des mesures désespérées pour empêcher leur propre extinction.

Toujours sous le choc de la pandémie de COVID-19 financièrement paralysante, deux zoos privés situés aux extrémités opposées de l’État font face à leur prochaine bataille pour leur survie – absorbant des coûts d’exploitation qui montent en flèche sans augmenter les frais d’admission pour les visiteurs.

Le zoo de Darling Downs abrite 600 animaux d’Afrique, d’Asie du Sud-Est, d’Amérique du Sud et d’Australie.

La plupart d’entre eux ont un régime végétarien particulier.

Les propriétaires Steve et Stephanie Robinson ont déclaré que les coûts de production exorbitants ont augmenté leur facture d’épicerie hebdomadaire de 25 %.

“Le zoo n’est pas essentiel… donc si nous augmentons nos prix pour couvrir notre hausse des prix, [customers] nous quitte et cela a un impact parce que nous avons tellement plus de bouches à nourrir.”

Alors que les prix augmentent et que la disponibilité des produits se détériore, Mme Robinson a déclaré qu’ils avaient apporté des modifications pour faire face.

“Vous devez essayer d’ajuster votre alimentation pour que les animaux ne s’en privent pas… cherchez d’autres sources pour nous permettre de continuer pendant ces temps d’arrêt”, a-t-il déclaré.

“Il est vraiment difficile de jongler avec ce que vous nourrissez et en quelle quantité, en essayant de vous assurer que les animaux reçoivent la bonne nourriture.”

Les exploitants de zoos, Steve et Stephanie Robinson, affirment que le coût de l’alimentation de leurs animaux a augmenté de 25 %.(ABC du sud du Queensland : Tania Scherf)

La visiteuse du zoo, Danielle Fowler, a déclaré qu’avec une famille de cinq personnes, toute augmentation future potentielle des frais d’admission devrait être liée au budget de la famille.

“Malheureusement, le coût de tout a augmenté, nous devons donc en tenir compte.”

Deux femmes, deux enfants et un bébé sont assis sur une table de pique-nique et sourient à la caméra.
Danielle Fowler, résidente de Toowoomba, et sa famille profitent d’une journée au zoo de Darling Downs(ABC du sud du Queensland : Tania Scherf )

Les animaux manquent de friandises comme le maïs sucré

C’est une lutte similaire dans le nord du Queensland.

Le directeur général de Billabong Sanctuary, Beau Peberdy, a déclaré qu’ils rattrapaient encore deux ans de restrictions COVID.

“Nous essayons de reconstruire ce que nous pouvons semaine après semaine”, a-t-il déclaré.

“Tout au long de COVID, il y a eu des réductions massives de personnel et la production n’a pas pu être reprise… [that’s] maintenant c’est plus facile, mais les prix ont considérablement augmenté.

Pour réduire les coûts, M. Peberdy a déclaré que les animaux des refuges seront privés de leur “nourriture délicieuse” habituelle comme le maïs sucré et les patates douces.

Homme souriant tenant un koala à côté de chalets en bois entourés d'une clôture en étain.
Le directeur général du sanctuaire de Billabong, Beau Peberdy, explique que les produits coûteux rendent difficile la gestion du budget du zoo.(Fourni par : Beau Peberdy)

L’iguane rhinocéros du zoo de Darling Downs et les tortues géantes d’Adalbra se nourrissent en grande partie de salades vertes coûteuses. Une alternative moins chère a donc été trouvée dans l’une des plantes les plus nuisibles d’Australie.

“Nous avons dû compléter leur alimentation avec des figues pour compenser les coûts élevés de la laitue”, a déclaré Robinson.

Le fournisseur dit qu’il absorbera une partie des coûts

Percy Pugliese approvisionne le zoo de Darling Downs en produits frais depuis plus de deux décennies.

Il a déclaré qu’il était difficile de répondre aux commandes, non seulement pour répondre aux besoins nutritionnels des animaux, mais aussi pour s’inscrire dans le budget de la semaine.

“C’est extrêmement difficile. Les prix ont grimpé en flèche et ils sont de 80 à 90 $ la boîte et ils [markets] vous fait passer de 20 boîtes à deux », a déclaré Pugliese.

“Je sympathise avec eux parce que je sais qu’ils sont dans une situation difficile.”

Homme debout devant des produits frais et regardant la caméra
Percy Pugliese approvisionne le zoo de Darling Downs en produits frais depuis 20 ans. (ABC du sud du Queensland : Anthea Moodie)

Ce n’est pas seulement le coût de production qui cause des maux de tête aux zoos, mais aussi tout le reste, de l’électricité, des assurances au personnel.

“Nous avons maintenant atteint un stade où nous devrons probablement licencier au moins un employé”, a déclaré Robinson.

“Et pour les autres, y compris nous-mêmes, nous travaillons en vain – nous devons tous travailler plus dur.”

Billabong Sanctuary a également des problèmes de personnel, mais pour une raison très différente.

“Il est donc difficile d’essayer de trouver une location pour quelqu’un qui déménage dans la région.”

Impact sur le dollar du tourisme

Alors que la facture mensuelle moyenne de carburant des ménages est en baisse par rapport aux 2 000 $ des Robinson, l’impact a nui au marché du tourisme.

“Notre marché de Brisbane est en baisse massive parce que les gens pensent qu’ils ne peuvent pas se permettre le carburant pour sortir ici, pas parce qu’ils ne veulent pas emmener les enfants au zoo”, a déclaré M. Robinson.

“Nos marchés scolaires se contractent pendant l’année scolaire parce que le coût des bus a augmenté, les opérateurs de bus étant également confrontés à ces pressions supplémentaires.”

Malgré la fatigue financière, les zoos sont optimistes quant à l’avenir.

“Au moins, nous obtenons le nombre de visiteurs à la porte”, a déclaré M. Peberdy.

“Nous espérons simplement que les gens continueront à venir nous rendre visite, même si leur vie deviendra beaucoup plus chère.”

Mme Robinson est d’accord.

“Vous avez toutes ces bouches qui dépendent tellement de nous qu’elles ne peuvent pas se passer de vous, alors vous vous relevez et continuez”, a-t-il déclaré.

Mais quand cela devient trop, Mme Robinson se tourne vers ses amis à plumes et à fourrure.

Leave a Comment