Juliana Nash (Talking Animals) apporte son passé musical dans son présent avec ‘Pennies In Time’ (INTERVIEW)

Juliana Nash vient de sortir son album Un centime dans le tempset bien qu’il ait été un auteur-compositeur prolifique depuis son passage dans le groupe Parler aux animaux, cette collection a une histoire très particulière car elle rassemble des morceaux inédits de l’âge d’or du groupe dans les années 90 avec leur mentalité actuelle et leur vision de la vie. Ajoutez à cela la présence de ses camarades originaux de Talking to Animals sur l’album et le soutien et les idées d’un producteur qui a connu le groupe après leur démo, Kevin Salem, et vous obtenez un hybride très spécial d’écriture de chansons et de performances du passé. et le présent.

Juliana Nash a eu une carrière diversifiée et influente, non seulement en jouant et en enregistrant avec Talking to Animals, mais aussi en cofondant Williamsburg, la salle de musique de Brooklyn Pete’s Candy Store, ainsi qu’une comédie musicale Off-Broadway. La ballade du meurtrequi, après ses débuts aux États-Unis, fera une tournée au Royaume-Uni et en Asie cette année.

Dans sa vie actuelle, en plus de l’écriture et de l’enregistrement de chansons, elle est professeur de chant et coach de performance à la Rock Academy de Woodstock, New York. J’ai parlé avec Juliana Nash de l’entrelacement de l’histoire de son groupe avec sa vie actuelle, comment elle a choisi et travaillé sur les chansons qui relient ces époques, et comment cette expérience l’a influencée en tant qu’auteur-compositeur.

Hannah Means-Shannon : Je sais que beaucoup de ces chansons sont sur Un centime dans le temps qui a une histoire considérable, mais quand l’idée de cet album a-t-elle commencé à rouler ?

Juliana Nash : Tout sur cet album est mes vieilles chansons que je n’ai jamais enregistrées. J’ai certainement travaillé un peu sur les paroles pour les rendre plus pertinentes pour moi maintenant, mais l’histoire est que j’ai eu un groupe appelé Talking to Animals pendant plus d’une décennie qui n’a sorti qu’un seul album, à la fin des années 80 et 90. Pour résumer, j’avais un grave blocage d’écrivain et mon bassiste Greg Porter, qui est l’un de mes meilleurs amis et aussi mon partenaire d’écriture, m’a envoyé trois anciens enregistrements de chansons avec moi et Talking to Animals. Il a dit: “Pourquoi ne pas parcourir ces chansons et en enregistrer quelques-unes?” Parce que j’ai des centaines de chansons que je n’ai pas enregistrées. Mais j’ai choisi des chansons qui semblaient pertinentes par rapport à ce que je ressentais en tant que femme de 58 ans. J’ai donc choisi ces huit chansons.

HMS : En ce qui concerne Talking to the Animals et tout ce travail d’écriture, avez-vous tous joué beaucoup de chansons en live même si vous ne les enregistriez pas pendant cette période ?

JN: Nous étions un vrai groupe live. Nous n’étions pas vraiment un groupe de studio et aucun de nous n’avait de studio d’enregistrement à domicile. Mais c’était aussi les années 90, sans Internet ni les sorties numériques. Nous faisions des cassettes, de vraies cassettes, et les envoyions aux maisons de disques. Au moment où nous étions avec Columbia Records, Internet venait juste de commencer. En 1998, nous avions rompu sans autre raison que : “Combien de temps pouvez-vous rester ensemble si vous ne gagnez pas d’argent ?”

Je n’étais pas doué pour l’enregistrement, même si je me suis amélioré, mais nous étions un quatuor assez magique. Je pense que nous étions comme Pearl Jam, mais avec une chanteuse. Nous étions un très bon groupe live et c’était ma timonerie. Ces chansons ont été écrites par moi, mais arrangées et largement travaillées par Talking to Animals. Beaucoup d’entre eux ont enregistré cet album avec moi, et même si je suis un artiste solo maintenant, je veux jouer ces chansons un jour. La boucle est tellement bouclée pour moi car Kevin Salem, qui a produit cet album, a fait l’une de nos premières démos en 1990.

HMS : Oh ! J’ai entendu de bonnes choses sur Kevin de la part d’artistes qui ont travaillé avec lui.

JN: N’est-ce pas incroyable ? C’est un dieu du rock, un grand guitariste et un grand producteur. Avoir quelqu’un qui connaît mon groupe et moi depuis si longtemps était important parce que j’étais dans un endroit un peu sombre pour être honnête et ce disque est essentiellement moi qui reviens à moi-même.

HMS : C’est merveilleux à entendre. Il a été difficile d’entendre parler de développements positifs au cours des dernières années, c’est donc un triomphe encore plus grand.

JN: Je ressens la même chose. Pour moi, j’étais dans une dépression terrible, des rechutes d’alcoolisme, le syndrome du nid vide, certaines personnes que je connaissais sont mortes, donc c’était faire ou mourir. Mais à la place, j’ai dit : “Non, je vais chanter à nouveau.” C’était une grosse affaire. Ce n’était pas rien pour moi.

HMS : Vous avez vraiment choisi de superbes chansons pour parler de l’époque actuelle. Je savais qu’ils étaient d’origine plus ancienne, mais quand je les ai entendus, ils m’ont semblé très “du moment”.

JN: Je veux écrire du nouveau matériel, mais il n’y a certainement rien de mal avec le matériel plus ancien. Cependant, j’ai choisi ces chansons avec beaucoup de soin. “Dead End Running” parlait à l’origine de mon mariage et de la situation que j’avais avec la maison familiale. Mais maintenant, il s’agissait davantage du syndrome du nid vide et de la douleur des enfants qui grandissent. Mon fils n’a que 18 ans, donc tout cela est encore très frais pour moi.

HMS: J’ai vraiment aimé le contraste entre une femme qui a l’air d’une certaine manière à l’extérieur, habillée, mais qui se sent d’une certaine manière à l’intérieur, terrible. C’est quelque chose auquel je peux vraiment m’identifier et je suis sûr que d’autres le peuvent aussi.

JN: C’est exactement à quel point c’est difficile. Vous pouvez avoir toutes ces conneries à l’intérieur et continuer à dire aux autres : “Salut ! Je vais bien.” En tant qu’interprète, je suis aussi très brut et émotif, mais je pleure souvent sur scène. J’essaie d’apprendre à ne pas faire ça et à compartimenter un peu.

Ma vie a beaucoup changé, et j’ai même l’impression que mon apparence a beaucoup changé, comme laisser mes cheveux devenir gris, et je n’ai plus besoin d’être jeune. Je me sens enfin mieux, mais ça a pris du temps. Bien que ces problèmes aient duré une dizaine d’années, d’autres grandes choses se sont produites pendant cette période, comme ma musique, La ballade du meurtre.

Quand Julia Jordan m’a demandé de l’écrire avec elle, j’avais beaucoup de matériel. Il était fan de Talking to Animals et voulait que je travaille sur les vieilles histoires. C’était vers 2012. Je pensais que cette expérience boosterait ma carrière d’écrivain, mais cela ne s’est pas vraiment produit. Même si j’avais un hit Off-Broadway qui était gros en Asie, je ne pouvais pas faire un autre travail avec. J’ai recommencé à m’énerver contre l’industrie de la musique, alors j’ai juste arrêté. Ensuite, j’ai eu un très mauvais blocage de l’écrivain pendant un certain temps après cela.

HMS : Je pense qu’il est vraiment utile de partager ces histoires sur l’industrie de la musique avec les lecteurs parce que le récit trop brillant de la façon dont les choses fonctionnent dans la musique est tellement irréaliste.

JN: Totalement. C’est vraiment un combat. Ma fille est compositrice et chanteuse, et elle a déménagé à Los Angeles et s’est dit : “C’est de la merde !” Il devait le découvrir par lui-même.

HMS : L’écriture de chansons est-elle thérapeutique pour vous, et si oui, est-ce que travailler sur ces chansons vous a aidé à traverser ce blocage ?

JN: Ouais, écrire des chansons est extrêmement thérapeutique pour moi, et je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles j’étais si déprimé parce que je ne travaillais pas. Même si je suis en thérapie et AA et que j’ai beaucoup de soutien, j’ai vraiment besoin d’écrire. C’est incroyablement cathartique pour moi. Si je ne fais pas ce qui libère mon moi authentique, je souffre. Rien ne peut remplacer cette expérience, ni les enfants ni les amoureux. Rien ne vaut jouer pour les gens et écrire des chansons pour moi. Ce n’est pas que je n’adore pas mes enfants, c’est juste comme je suis.

HMS : Est-ce que le fait de maintenir une relation créative avec vos camarades de longue date aide également à cela ?

JN: J’en ai besoin. Travailler avec les gens est vraiment une relation sérieuse et c’est magique. Vous ne pouvez pas répéter cette connexion. Ça n’arrive pas tout le temps. C’est pourquoi si quelqu’un a été dans un groupe, il comprendra de quoi je parle ici.

HMS: J’ai beaucoup entendu parler de l’expérience d’improvisation avec des camarades de groupe, ce qui, vous le savez, est une chose transcendante.

JN: Exactement, c’est transcendant. Donc être à nouveau dans la même pièce avec eux et Kevin était un gros problème. Nous avions un nouveau batteur Tony Mason avec nous, mais je le connais depuis des années grâce à son travail en solo. Quand nous sommes entrés dans la pièce et avons commencé à enregistrer, Kevin nous a regardés et a dit : « Vous êtes un vrai groupe. Vous devez continuer à faire de la musique ensemble. J’ai vraiment apprécié qu’il le dise et l’identifie. Tout cela a été si cathartique pour moi. En fait, après avoir fait ce disque, j’étais vraiment sorti de la dépression dans laquelle j’étais.

HMS : J’ai vu que vous êtes également enseignant et que vous travaillez avec de jeunes musiciens. Vous souhaitez aider les gens à trouver la musique comme débouché ?

JN: Oh oui. Trouver sa propre voix est révélateur. J’adore. C’est aussi pour lutter contre la toxicité d’Internet, l’intimidation et la honte, et cela a toujours été le cas, mais maintenant c’est tout simplement horrible. Je les encourage également à écrire des chansons et à partager mon processus d’écriture. Je détecte quand quelqu’un pourrait vouloir écrire et le lui recommande. Je dis : “Tu peux écrire aussi. C’est un processus. Ce n’est pas un mystère.” Je décompose le chant en physique, donc ce n’est pas un mystère non plus, c’est un instrument, j’essaie de faire ça avec l’écriture de chansons aussi.

HMS : Les gens sont parfois découragés par ces mythes. Ils croient qu’une chanson doit naître pleinement formée, belle et parfaite dès le premier instant. Ils ne comprennent pas que vous pouvez y travailler.

JN: C’est pareil avec le chant. Chanter est difficile. Pour ma part, j’ai dû travailler dur pour cela.

HMS : J’ai l’impression que cet album a beaucoup d’approches vocales différentes et que les chansons elles-mêmes ont un large éventail d’accents musicaux. Avez-vous réfléchi à l’ambiance des chansons pour proposer des approches vocales ?

JN: Pour moi, les paroles dictent l’ambiance. Une chanson comme “Suffering Bitch” contient un peu de colère et d’angoisse, alors c’est comme ça que je la chante. Encore une fois, c’est parfois agréable de chanter très doucement une chanson vraiment énervée, comme par exemple sur la chanson “Leverage”, qui était super rapide et très rapide. C’était vraiment fort, mais lors d’une répétition avec le groupe, Kevin a dit : “J’ai cette idée. Pouvons-nous la jouer vraiment doucement ?” Nous pensions qu’il était fou, mais ensuite nous l’avons fait, et cette chanson très en colère a fait mal à la place. Kevin l’a simplement inversé et cela a vraiment fonctionné. Avec ‘Pennies in Time’, c’est secoué, mais aussi triste. “Sad-Angry “, c’est mon MO.

HMS : [Laughs] Je l’aime bien. Je dirais “anxieux” aussi. Si vous êtes “triste-en colère”, vous êtes aussi nerveux, ce qui maintient très bien l’attention dans la chanson. Les chansons punk sont souvent plus courtes parce qu’elles ont tellement d’énergie, mais si vous pouvez porter cette nervosité sur une plus longue période de temps, je pense que c’est un véritable exploit.

JN: Parler aux animaux, c’était notre gros truc. On passerait de vraiment doux et bas à explosif. Personnellement, quand j’entends tout un ensemble du même groupe motopropulseur, j’arrête d’écouter. C’est juste moi. Je dis aussi ceci à mes élèves : la liberté vocale, c’est pouvoir chanter doucement et fort, avec toute une gamme d’émotions. Tu ne peux pas juste être un quand tu chantes, ou du moins je ne peux pas.

HMS : Saviez-vous que cela vous permettrait d’apporter des changements à cet ensemble de chansons, non pas au niveau des paroles mais musicalement, ou avez-vous essayé de rester proche de la façon dont ils jouaient ?

JN: Non, j’étais totalement ouvert à ce que Kevin avait à dire à ce sujet.

HMS : C’est logique parce que vous et le groupe devez avoir évolué en tant que personnes et musiciens dans l’intervalle et également fait de nouvelles découvertes que vous pourriez apporter.

JN: C’est exactement le point. C’était le but de les enregistrer. Je me suis demandé : « Comment te sens-tu en ce moment ? Je pourrais le dire à travers une nouvelle chanson ou je pourrais le dire à travers une vieille chanson. Le permettre a alimenté ma créativité et maintenant j’écris à nouveau.

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