JGR : Auteur des Planètes à bord de la Station Spatiale Internationale

Voix des éditeurs est le blog du département des publications de l’AGU.

Le Dr Jessica Watkins est astronaute de la NASA, géologue planétaire et auteur principal d’un manuscrit récemment accepté pour publication. JGR : Planètes, intitulé « Enterrement et exhumation de roches sédimentaires trouvées par la discordance d’érosion de la base Stimson, cratère Gale, Mars ». Le Dr Watkins est récemment arrivé à la Station spatiale internationale dans le cadre du SpaceX Crew-4 de la NASA et servira de spécialiste de mission sur la mission d’environ 6 mois. Nous avons récemment discuté avec le Dr Watkins de sa carrière et de son cheminement vers la publication JGR : Planètes.

Qu’est-ce qui vous a intéressé à la géologie et vous a amené à terminer votre doctorat? en géologie ?

En tant qu’étudiant de premier cycle à l’Université de Stanford, j’étais à l’origine spécialisé en génie mécanique, mais au cours de ma deuxième année, j’ai réalisé que je n’étais tout simplement pas passionné par le sujet. J’ai commencé à chercher dans d’autres offres de cours de sciences, certaines avec des titres intrigants tels que “Qu’est-ce qui rend une planète habitable?” et “Matériaux planétaires”. Alors, je me suis inscrite à mon premier cours de géologie et j’ai vite été accro. Je me souviens clairement d’avoir été captivé par une conférence sur le processus d’accrétion planétaire, puis d’avoir décidé que je voulais devenir géologue planétaire.

L’astronaute Jessica Watkins portant sa combinaison spatiale lors d’une séance d’entraînement au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie. Crédit : NASA

Qu’est-ce qui vous a amené à étudier les glissements de terrain sur Mars pendant votre doctorat, et quelles autres recherches liées à Mars avez-vous faites ?

Mars ressemble à la Terre à bien des égards, et j’ai trouvé fascinant que nous puissions étudier les processus et les reliefs de la Terre pour mieux comprendre ce que nous observons sur Mars (et vice versa !). Mon doctorat la recherche s’est concentrée sur l’étude des mécanismes qui ont conduit aux longues distances associées aux glissements de terrain martiens et terrestres, tels que les propriétés des matériaux et le rôle de l’eau lors de leur apparition. J’ai continué à étudier les processus géologiques sur Mars en tant que stagiaire postdoctoral au California Institute of Technology, où j’ai utilisé les données de la mission Mars Science Laboratory de la NASA pour aider à caractériser l’histoire du dépôt de sédiments dans le cratère Gale.

Pourriez-vous décrire les principales conclusions de votre récent manuscrit, qui est en cours de publication Journal of Geophysical Research: Planèteset importance?

Cet article décrit la découverte d’une discordance dans une séquence de roches sédimentaires sur Mars. Une discordance représente une discontinuité dans le temps de dépôt entre les séquences rocheuses. Dans ce cas, il sépare les roches qui enregistrent un moment où il y avait un lac à Gale Crater et une séquence de roches qui enregistrent un moment où le climat était beaucoup plus sec, conduisant à la formation de dunes de sable éoliennes. La discordance est importante en ce qu’elle enregistre non seulement une transition entre les régimes environnementaux, mais également une érosion significative des roches plus anciennes (lacustres) avant le dépôt de roches plus jeunes (éoliennes).

Je comprends qu’il y a eu un délai considérable entre la soumission initiale et l’acceptation du document. Pouvez-vous partager votre histoire sur le chemin de la publication ?

Eh bien, le document a été soumis pour la première fois en 2017, mais avant cela, j’avais postulé pour devenir membre du corps des astronautes de la NASA. Peu de temps après que l’éditeur de la revue nous ait renvoyé l’article avec les commentaires des critiques, j’ai été pointé du doigt par la NASA et je n’ai pas pu terminer les révisions jusqu’à ce que je commence à travailler en tant que candidat astronaute. Cependant, après quelques années passées à me concentrer sur la formation, j’ai pu y revenir avec l’aide de mes co-auteurs, et le manuscrit final a été accepté pour publication à peu près au moment où j’ai lancé Crew-4.

L’astronaute Jessica Watkins effectue la maintenance du module Tranquility de la Station spatiale internationale. Crédit : NASA

Avez-vous des conseils à donner aux jeunes étudiants intéressés par la géologie, les sciences planétaires et/ou l’exploration spatiale ?

Mon conseil serait de trouver un sujet qui vous passionne et de ne pas avoir peur d’être proactif à ce sujet. Recherchez des opportunités pour continuer à apprendre et à explorer – un stage est un excellent moyen de préciser vos intérêts de carrière et d’acquérir une expérience précieuse. Enfin, trouvez des mentors qui vous soutiennent et qui peuvent être une source d’encouragement et vous aider à atteindre vos objectifs.

-Dr. Jessica Watkins (Jessica.a.watkins@nasa.gov, 0000-0002-4706-8569), astronaute de la NASA ; A. Deanne Rogers (0000-0002-4671-2551), éditeur, JGR-Planets ; et le Dr John Grotzinger (0000-0001-9324-1257), California Institute of Technology, co-auteur du manuscrit et conseiller postdoctoral du Dr Watkins.

Devis: Watkins, J., AD Rogers et J. Grotzinger (2022), JGR : auteur de Planets on the International Space Station, Éos, 103, https://doi.org/10.1029/2022EO225020. Publié le 7 juillet 2022.
Cet article ne représente pas l’opinion d’AGU, Éos, ou l’un de ses affiliés. Ceci n’est que l’opinion de l’auteur.
Texte © 2022. Auteurs. CC BY-NC-ND 3.0
Sauf indication contraire, les images sont protégées par le droit d’auteur. Toute réutilisation sans l’autorisation expresse du titulaire des droits d’auteur est interdite.

Leave a Comment