“Retour à la maison”: le nouveau directeur exécutif de Heal Animal Rescue promet d’étendre l’aide aux animaux locaux

Lorsque Mary Withrow est devenue la nouvelle directrice exécutive de Heal Animal Rescue la semaine dernière, elle avait l’impression d’être “de retour à la maison”.

Heal est un centre d’adoption d’animaux à but non lucratif et un refuge avec un refuge à Youngwood et un refuge pour animaux à Latrobe.

Withrow, 60 ans, de Pittsburgh, a travaillé dans des refuges pour animaux, mais cela fait un moment qu’elle ne s’est pas aventurée dans le monde des refuges.

“Ça m’a vraiment manqué”, a déclaré Withrow. “J’ai vraiment hâte d’aider un peu plus la communauté … et (d’) amener les animaux qui sont ici depuis un certain temps dans de bonnes maisons.”

Avant de venir à Heal, Withrow a travaillé successivement à la Animal Rescue League et à la Humane Society of Western Pennsylvania avant de fusionner pour devenir Humane Animal Rescue of Pittsburgh.

Pendant ce temps, a déclaré Withrow, il faisait également partie de l’équipe de prévention de la cruauté de la Humane Society des États-Unis.

Il est ensuite devenu directeur exécutif de l’équipe de sauvetage des animaux volants de Pittsburgh, maintenant connue sous le nom de No Dog Left Behind.

Withrow a déclaré qu’il avait également travaillé pour faire adopter une législation sur la cruauté envers les animaux à l’échelle de l’État et de la région, et qu’il avait parcouru le pays lors de raids de combats de chiens.

En 2014, Withrow a d’abord approché un membre du conseil de Pittsburgh au sujet d’une ordonnance interdisant les chiens parce que la ville n’en avait pas. Bien que son projet d’ordonnance n’ait pas été adopté dans tout l’État, il a été adopté à l’unanimité à Pittsburgh, a déclaré Withrow.

Il a ensuite proposé une législation sur les “animaux en détresse”, ou ce que les gens appellent la “loi sur les hot-dogs”, et elle a été adoptée au niveau local et de l’État, a déclaré Withrow.

“Même lorsque le contrôle des animaux a été appelé pour faire sortir l’animal de la voiture, ils ne pouvaient rien faire car ils n’auraient pas d’immunité”, a déclaré Withrow à propos de la possibilité de briser les vitres de la voiture pour faire sortir les animaux.

Il travaille pour soutenir l’augmentation des frais de licence de chien et la modification des feux d’artifice pour “créer un peu plus de distance et rendre les choses un peu plus sûres”.

Withrow a obtenu le poste après la démission de l’ancienne directrice exécutive Kelli Brisbane lorsqu’elle a été embauchée en tant que directrice du développement des partenariats chez Go Laurel Highlands.

Le nouvel emploi offre à Brisbane “la flexibilité d’être davantage avec ma famille”, a déclaré le coordinateur de l’adoption de Heal, Gabi Kostley.

Tout le monde à Heal a été “vraiment accueillant”, a déclaré Withrow.

“C’est tellement agréable de voir (le personnel et les bénévoles) en savoir autant sur chaque animal … ils se soucient vraiment”, a déclaré Withrow.

Bethany Morse, 36 ans, responsable des soins aux animaux et de l’adoption chez Heal, est une employée de longue date qui travaille au refuge depuis 2012.

Morse a déclaré à propos d’Elizabeth : « Voir les animaux se développer au fil du temps qu’ils passent avec nous est la meilleure partie de son travail.

De nombreux animaux arrivant au refuge et au refuge ont été négligés ou abandonnés, et “beaucoup d’entre eux ont peur quand ils arrivent”, a déclaré Morse.

“Beaucoup de patience et d’amour dans le temps que nous passons ici, nous les aidons à sortir de cette timidité”, a déclaré Morse.

Les taux d’adoption ont fluctué au fil des ans, a-t-elle déclaré, mais récemment, il y a eu un afflux d’animaux dans les refuges et il n’y en a pas assez pour suivre.

Morse a déclaré que Heal peut accueillir jusqu’à 30 chiens et 35 à 40 chats, et a souvent une liste d’attente.

“Nous sommes un refuge sans mise à mort, nous n’accueillons donc que ce que nous pouvons accueillir”, a déclaré Morse. “Dès que la caisse s’ouvre (après) qu’un animal est adopté, on revient sur la liste d’attente.”

Les animaux sont principalement amenés au refuge parce que les propriétaires déménagent dans une autre région, a déclaré Morse. Cependant, des raisons financières et des changements de mode de vie sont également souvent cités.

Morse a déclaré que les opérations ont parcouru un long chemin depuis que Candy Valentino a fondé le refuge en 2006, anciennement connu sous le nom d’Animal Friends of Westmoreland.

“Quand j’ai commencé, nous n’avions pas vraiment de porte d’entrée”, a déclaré Morse. “Tout le monde est entré dans l’abri… par la porte arrière et est entré par le chenil.”

Au fil du temps, le sanctuaire a ajouté un sanctuaire séparé de 62 acres, une ferme avec des vaches, des moutons, des canards, des poulets, des cochons, des chèvres, des mini mules, un coq et un chat – tous négligés par le premier. et abus.

Et le changement de nom, a déclaré Morse, visait à étendre la portée de Heal au-delà du comté de Westmoreland et de la région de Pittsburgh.

“Si vous avez un emplacement associé à un nom, vous pouvez même vous limiter aux dons”, a déclaré Withrow.

Kostley de Greensburg a déclaré que le changement de nom permettra au refuge et au refuge de s’étendre à l’échelle nationale et de se différencier des amoureux des animaux de Pittsburgh.

“(Nous) avons pensé qu’il serait préférable de passer à un nom qui le généraliserait”, a-t-il déclaré. “Cela nous donne plus de flexibilité dans la façon dont nous voulons nous développer.”

Maintenant qu’il est à la barre, Withrow espère développer Heal en agrandissant le bâtiment du refuge ou en en achetant un nouveau. Il envisage également de déménager éventuellement le refuge et la ferme au même endroit.

“Plus nous adoptons d’animaux ici au centre d’adoption, plus nous pouvons les amener et en prendre soin et aussi leur trouver un nouveau foyer pour toujours”, a déclaré Morse.

Bien que Heal se soucie des animaux précédemment maltraités et négligés, Withrow a déclaré que les animaux “aident le plus les gens”. Son amour pour aider les animaux est venu de la perte.

Withrow a déclaré qu’elle faisait occasionnellement du bénévolat au refuge avant que son partenaire ne meure dans l’accident.

“J’avais vraiment du mal … et mon conseiller en deuil a dit:” Vous savez, si jamais vous vous améliorez, vous devriez essayer de sortir et d’aider quelqu’un ou quelque chose “”, a déclaré Withrow.

Il a décidé de s’impliquer davantage, à tel point que c’est devenu sa passion.

“Je dois aux animaux de m’avoir fait sortir d’un endroit sombre”, a déclaré Withrow. “Travailler au sein de votre passion est vraiment un cadeau merveilleux.”

Megan Swift est rédactrice pour le Tribune-Review. Megan peut être contactée au 724-850-2810, mswift@triblive.com ou via Twitter .

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