L’innovation Internet à Idaho Falls ? Cette ville a une longue histoire de bien faire les choses

Note de l’éditeur: Cela fait partie d’une série sur la révolution Internet par fibre optique qui se déroule dans le comté de Bonneville. Lire la première partie ici.

Si vous deviez parier sur la provenance des innovations majeures dans les projets de travaux publics de l’est de l’Idaho, ce ne serait probablement pas en haut de la liste. Idaho Falls est une ville très conservatrice et Ammon l’est peut-être davantage. Lors des élections générales de 2020, dans le district législatif 33, qui coïncide principalement avec les limites d’Idaho Falls, aucun démocrate n’a franchi la barre des 40 %.

Malgré cela, la région a mis en place des investissements et des services publics efficaces dans les infrastructures – des programmes que certains conservateurs pourraient considérer comme du socialisme – et ils fonctionnent très bien.

La révolution de la fibre optique à accès libre dans le comté de Bonneville remonte à 1900, lorsque Idaho Falls a installé sa première centrale hydroélectrique sur un canal d’irrigation, soutenu par le maire de l’époque, Joseph Clark, selon Idaho Falls. Une histoire de pouvoir.

L’électricité était initialement utilisée pour l’éclairage des rues, mais deux ans plus tard, la ville a décidé de commencer à vendre de l’électricité directement aux résidents, une tendance qui se répéterait. Ainsi, Idaho Falls est devenue une compagnie d’électricité qui dispose aujourd’hui d’un budget annuel d’environ 80 millions de dollars et offre les tarifs d’électricité les plus bas du pays.

Un siècle de développement progressif plus tard, Idaho Falls Power exploitait quatre centrales hydroélectriques et des centaines de kilomètres de lignes de transmission dans toute la ville, ainsi que plusieurs sous-stations. Non seulement elle utilisait l’électricité qu’elle produisait, mais elle achetait de l’électricité au réseau électrique plus large pour répondre à la demande. Les complexités du pouvoir d’achat lorsqu’il était nécessaire pour les surtensions et la distribution de l’électricité à travers la ville signifiaient qu’Idaho Falls Power avait besoin de beaucoup d’informations rapidement.

Ainsi, au début des années 2000, Idaho Falls Power a commencé à connecter ses sous-stations avec un câble à fibre optique de pointe. Mais comme l’Idaho State Laboratory et les nombreuses petites entreprises qui ont vu le jour dans sa périphérie avaient également besoin d’Internet haut débit, il a été décidé d’installer ce que l’on appelle la “fibre noire” – les parties inutilisées du câble à fibre optique qui peuvent être activées . plus tard — de la même manière.

Au moment où l’idée d’un réseau de fibre optique résidentiel appartenant à l’État a émergé, il était beaucoup plus facile à mettre en œuvre.

“Pour nous, nous avons estimé que c’était le moyen le plus efficace de tirer parti des actifs que la communauté possède et possède déjà”, a déclaré Jace Yancey, responsable des opérations des systèmes d’information. “Nous avions déjà un réseau de fibre noire.”

La fibre noire dans toute la ville formait le réseau central et des sous-réseaux de quartier pouvaient être construits à partir de celle-ci comme des membres. Les fibres peuvent être connectées aux lignes électriques de la ville ou traverser les lignes électriques souterraines de la ville, ce qui facilite la construction d’un réseau.

Idaho Falls Fiber a commencé à offrir un accès résidentiel en 2019 et n’a cessé de croître dans toute la ville. Il est déjà disponible dans la plupart des zones résidentielles centrales et de nombreuses banlieues, et s’étend rapidement au reste de la ville.

Et tandis que le champ est conservateur, vous entendez rarement l’opposition à ces grands investissements publics. Cela peut être dû au fait que le système conserve un élément de concurrence capitaliste : les FAI se disputent les clients.

“Nous y voyons un moyen de favoriser la concurrence”, a déclaré Bear Prairie, directeur général d’Idaho Falls Power. “Nous permettons au capitalisme de se produire.”

Le conseiller municipal d’Idaho Falls, John Radford, a déclaré qu’il ne voyait guère d’opposition conservatrice alors que le réseau de fibre fonctionne pour soutenir le commerce alors que les entreprises en ligne de travail à domicile et à domicile deviennent plus courantes.

Une autre raison peut simplement être qu’il est difficile de discuter avec une bonne chose.

Yancey a déclaré que l’approche du haut débit en matière d’infrastructure publique signifie que la fibre atteindra tous les quartiers de la ville, pas seulement ceux où une entreprise privée pense pouvoir gagner le plus d’argent.

“Ce n’est pas un service qui n’est offert que par les beaux quartiers ou les riches”, a déclaré Yancey.

Et c’est abordable. Le plan de 250 mégabits le moins cher (vitesse garantie, ce qui signifie qu’il est plusieurs fois plus rapide que les vitesses Internet par câble habituelles ici) coûte environ 35 $ par mois sans limite de données. Un supplément de 25 $ à la ville couvre le coût de l’entretien du réseau physique.

Demain : La révolution de la fibre publique du comté de Bonneville a commencé à Idaho Falls, mais est peut-être mieux connue pour le modèle développé dans la petite ville d’Ammon à la périphérie. Comment une petite rivalité fraternelle a stimulé encore plus d’innovation dans les fibres publiques.

Bryan Clark est un chroniqueur de l’État de l’Idaho basé dans l’est de l’Idaho.

Leave a Comment