Les pompes à chaleur peuvent aider à sauver la planète. Mais peuvent-ils économiser de l’argent?

Cette transcription a été modifiée et raccourcie pour plus de clarté.

La phrase suivante n’a aucun sens, mais elle est en fait vraie : une pompe à chaleur peut convertir 1 kilowattheure ou kWh d’électricité en jusqu’à 4 kWh de chaleur.

Pour une technologie de chauffage et de refroidissement domestique connue sous le nom de pompe à chaleur, cela signifie d’importantes économies potentielles sur les émissions de carbone et les factures de services publics. Dernièrement, j’ai examiné deux questions différentes : premièrement, à quel point les pompes à chaleur sont-elles bonnes pour le climat ? Et deuxièmement, combien d’argent économisent-ils ?

Le terme pompe à chaleur est en fait un peu déroutant. Une pompe à chaleur est en fait une machine de chauffage et de refroidissement très efficace. Et le truc avec une pompe à chaleur, c’est qu’elle ne produit pas réellement de chaleur – elle la déplace.

Cela semble un peu bizarre, mais voici comment cela fonctionne : si votre maison est trop chaude, une pompe à chaleur peut essentiellement prendre l’air chaud de l’intérieur de votre maison et le déplacer à l’extérieur. C’est exactement la même chose que le conditionneur. Mais si votre maison est trop froide, une pompe à chaleur peut apporter de l’air chaud dans votre maison depuis l’extérieur. Et il peut le faire même lorsqu’il fait très froid dehors.

La science ici est un peu compliquée, mais comme une pompe à chaleur déplace la chaleur au lieu de la générer, elle peut atteindre 300 ou 400 %. Un système de chauffage conventionnel, en revanche, ne peut atteindre au mieux qu’une efficacité d’environ 100 %. En raison de cette superpuissance d’efficacité, les pompes à chaleur peuvent en fait éviter que beaucoup de gaz à effet de serre ne soient rejetés dans l’atmosphère.
Selon le groupe de recherche sur l’énergie Carbon Switch, le passage à une pompe à chaleur pourrait économiser environ 1 à 7 tonnes d’émissions de dioxyde de carbone chaque année. Les économies de carbone sont plus spectaculaires si vous avez un vieux chauffage électrique au sol : dans ce cas, vous pouvez économiser plus de 7 tonnes de dioxyde de carbone chaque année en passant à une pompe à chaleur.

En comparaison, si vous deveniez végétalien pendant une année entière, vous économiseriez environ 1 tonne d’équivalent CO2. Sauter un vol international vers l’Europe vous ferait économiser une tonne d’émissions de CO2. Mais dans ce cas, vous n’avez pas à renoncer à la viande ou à vos projets de voyage internationaux pour économiser du carbone. Vous assurez simplement un environnement agréable toute l’année.

Mais soyons réalistes : être propriétaire coûte cher et moderniser le système de chauffage de votre maison est souvent prohibitif. Donc, même avec tous ces avantages en matière d’économie de carbone et de climat, le passage à une pompe à chaleur est-il financièrement judicieux ?

Tout d’abord, la maison de chacun est différente et les pompes à chaleur, comme les maisons, peuvent prendre différentes formes et tailles. Ils peuvent être tubeless ou canalisés. Il peut s’agir de sources géothermiques, d’air ou d’eau. Certains d’entre eux vont ressemble même à George Clooney.

La question de savoir si une pompe à chaleur a du sens pour vous dépend du type de maison que vous possédez, de votre système de carburant existant et de tous les autres petits détails complexes. Mais il s’avère que pour de nombreux Américains, l’achat et l’installation d’une pompe à chaleur ont beaucoup de sens sur le plan financier. Pour comprendre pourquoi, examinons quelques chiffres.

Disons que vous êtes propriétaire et que votre fournaise au mazout arrive à la fin de sa vie utile. Vous essayez de décider : « OK, devrais-je acheter une nouvelle fournaise au mazout ou devrais-je opter pour une thermopompe à air ?

Selon le site de rénovation domiciliaire Fixr, le coût moyen d’achat et d’installation d’une nouvelle fournaise au mazout pour une maison de 2 000 pieds carrés est d’environ 6 000 $. D’un autre côté, l’achat et l’installation d’une nouvelle thermopompe à air qui s’intègre dans les conduits existants coûte environ 10 500 $ – donc rien à éternuer. Mais l’électricité est beaucoup moins chère que le mazout. Et n’oubliez pas l’efficacité monstre de la pompe à chaleur.

Carbon Switch calcule que pour le propriétaire moyen, le passage d’une fournaise au mazout à une pompe à chaleur à air permettra d’économiser environ 950 $ en frais de services publics chaque année. Cela signifie qu’en moins de cinq ans, votre thermopompe sera amortie et que vous économiserez près de 1 000 $ chaque année par la suite. Et en plus de cela, vous évitez la libération d’environ 4 tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère chaque année.

Mais pour certaines personnes, acheter et installer une pompe à chaleur n’a pas beaucoup de sens financièrement. Disons que vous êtes le même propriétaire, mais au lieu de chauffer au mazout, votre maison est chauffée avec une fournaise au gaz naturel. En fait, les prix des fours à gaz sont à peu près les mêmes : 10 500 $ et 6 000 $. Mais le gaz naturel est encore assez bon marché aux États-Unis, en partie parce que nous n’avons pas pris en compte tous les dommages qu’il cause à notre environnement.

Le gaz naturel ne représente qu’environ un tiers du coût de l’électricité. Mais rappelez-vous comment j’ai dit plus tôt que les pompes à chaleur sont trois à quatre fois plus efficaces que tout autre système de chauffage ? Cela signifie que vous économiserez encore de l’argent, mais pas tant que ça.

Encore une fois, sur la base des mêmes chiffres précédents de Carbon Switch, le propriétaire américain moyen peut s’attendre à économiser environ 104 $ par an en passant d’une fournaise au gaz naturel à une pompe à chaleur. Cela rend le passage à une pompe à chaleur un peu moins abordable, mais permettrait tout de même d’économiser des émissions de dioxyde de carbone – environ 1,1 tonne par an. Et votre pompe à chaleur fonctionne également comme un climatiseur, ce qui peut vous faire économiser environ 7 000 $ supplémentaires.

Certains services publics et certaines villes sont prêts à vous offrir jusqu’à quelques milliers de dollars de réduction sur le coût initial d’achat et d’installation d’une pompe à chaleur. Et si votre maison est chauffée avec presque autre chose que du gaz naturel, vous pouvez économiser de 800 $ à 1 200 $ par année sur vos factures de services publics.

Et il est important de se rappeler que ces moyennes ne sont que des moyennes. Alors que les économies de CO2 des pompes à chaleur sont assez claires, les économies financières sont un peu plus compliquées.

Chaque maison, installateur et zone climatique signifie quelque chose d’un peu différent des pompes à chaleur.

Et si vous êtes quelque chose comme ça mon éditeurvous vous demandez probablement : “Ce système peut-il résister à ces hivers froids de la Nouvelle-Angleterre ?”

Dans les années 1980, les pompes à chaleur étaient principalement installées dans les États chauds du sud où la climatisation était nécessaire en été et un peu de chaleur en hiver. Le refrain général était que les pompes à chaleur ne fonctionnent pas en dessous de 40 degrés Fahrenheit.

Maintenant, une nouvelle technologie connue sous le nom de compresseurs à vitesse variable, qui ne sont essentiellement qu’un moyen d’accélérer le flux de chaleur, signifie qu’il existe désormais des pompes à chaleur à air qui fonctionnent lorsque la température extérieure est inférieure à 31 degrés F.

Dans le Maine, un groupe appelé Efficiency Maine a offert des remises pour aider les propriétaires à installer environ 100 000 pompes à chaleur dans l’un de nos états les plus froids. Cet État vend maintenant plus de pompes à chaleur par habitant que même les pays scandinaves fous de pompes à chaleur.

Maintenant, il est toujours vrai que certains modèles plus anciens ou moins performants ne résistent toujours pas très bien au froid. Ne soyez donc pas surpris si votre pompe à chaleur d’il y a 10 ans ne fonctionnera pas à des températures inférieures à zéro. Mais si vous obtenez la bonne pompe à chaleur pour votre environnement et que vous disposez potentiellement d’une source de chaleur de secours pour les jours très froids, les pompes à chaleur peuvent vous aider à passer à travers de manière considérable.

Voici l’essentiel : une pompe à chaleur modeste peut vous faire économiser beaucoup d’émissions de CO2, vous garder au chaud en hiver, au frais en été et, dans de nombreux cas, vous faire économiser de l’argent.


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