Histoire, déchets et opportunités durables

Chaque mois, environ 1,8 milliard de personnes dans le monde ont leurs règles. Comme vous pouvez l’imaginer, cela provoque une beaucoup de déchets.

Parce que les produits traditionnels de l’époque sont jetables, on estime que les tampons, serviettes et élastiques ainsi que leurs emballages génèrent plus de 200 000 tonnes de déchets chaque année. Alors, comment la durabilité s’intègre-t-elle dans les cycles menstruels ?

Dans un épisode récent Bien ensembleNadya Okamoto, co-fondatrice d’Augusti, une marque de style de vie qui propose des produits de soins menstruels durables pour tout le monde, discute de l’impact environnemental des règles, de l’évolution des produits menstruels au fil des ans et de l’essor des options respectueuses de la planète.

Histoire des produits d’époque

Jusqu’au début des années 1900, le produit prédominant était les serviettes hygiéniques en flanelle ou en tissu. En 1921, les serviettes hygiéniques en cellulose étaient sur le marché et une marque appelée Tampax a commencé à vendre des tampons peu après en 1933.

Ces premières solutions produites en série étaient pour la plupart fabriquées à partir de matériaux simples comme le coton et le carton. Mais à mesure que le plastique est devenu une partie des matériaux de tous les jours, les produits menstruels sont également devenus pleins de plastique – et c’est la norme que nous voyons encore sur les étagères des magasins aujourd’hui.

Mais si les périodes passées ont peut-être été plus durables pour la planète, elles ne l’ont pas été pendant des périodes.

“[It] ce serait plus durable si nous allions [back] comme les soins menstruels il y a 200 ans », explique Okamoto. “Mais il y a 200 ans, tes règles étaient aussi la raison pour laquelle tu ne quittais pas autant la maison. C’était quelque chose qui n’était pas aussi confortable, c’était quelque chose que tu cachais.

C’est pourquoi Okamoto dit qu’elle n’a pas peur d’avoir des conversations importantes non seulement sur la création de quelque chose qui répond aux besoins des gens – “en particulier sur quelque chose d’aussi sensible que les règles” – mais aussi sur la responsabilité de son entreprise de “devenir continuellement plus durable”. Et s’assurer qu’il maintient également une nouvelle norme dans le domaine de l’entretien périodique.

Nous nous penchons sur la situation actuelle de l’industrie… et sur sa destination.

Impact environnemental des produits d’époque

impact environnemental des règles

Selon une étude publiée en 2022 Journal international de gynécologie et d’obstétriquemesurer l’impact environnemental des règles est difficile.

Les auteurs de l’étude écrivent que l’impact environnemental global des produits menstruels provient de “l’utilisation de matières premières, d’énergie et d’eau lors des processus de fabrication proprement dits, des ingrédients utilisés dans les produits eux-mêmes (coton contre plastique) et de leur emballage (généralement en plastique ), et quelle quantité de produits est utilisée et éliminée dans le monde.

Commençons par la matière première. Le plastique utilisé dans les tampons est plus visible grâce à l’applicateur. Mais les serviettes hygiéniques typiques sur les étagères des magasins contiennent souvent plus de plastique que les tampons, jusqu’à 90 %, grâce à des caractéristiques telles que des bases étanches. En plus du plastique, les serviettes et les tampons sont souvent fabriqués à partir de coton non biologique combiné à des fibres synthétiques telles que la viscose ou le polyester.

Une fois les tampons et les serviettes hygiéniques utilisés, ils sont jetés à la poubelle, où ils sont soit enfouis, soit brûlés dans des incinérateurs, tous deux liés à la production de gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique. Les auteurs de l’étude affirment que chaque menstruatrice utilise et jette entre 500 et 15 000 serviettes et tampons au cours de sa vie.

Les tampons typiques mettent 500 à 800 ans à se décomposer dans une décharge. Ensuite, il y a les applicateurs en plastique, selon les auteurs de l’étude jamais vraiment biodégradable. Quand ils le font, les experts disent qu’ils se décomposent simplement en microplastiques. Ces minuscules morceaux de plastique peuvent facilement traverser les systèmes de filtration d’eau et se retrouver souvent dans les océans, où ils peuvent nuire aux animaux et aux humains.

Mais qu’en est-il des applicateurs en plastique étiquetés comme recyclables ? Bien que les applicateurs en plastique puissent théoriquement être recyclés, le sang peut être classé comme présentant un risque biologique selon l’endroit où vous vivez. Cela fait que la plupart des applicateurs se retrouvent dans des décharges. Avant de jeter, contactez toujours votre entreprise de recyclage locale et demandez si vous pouvez recycler l’applicateur.

Ce ne sont pas seulement les tampons et les serviettes qui nuisent à la planète, mais aussi l’emballage dans lequel ils entrent. On estime que chaque période perd 400 livres d’emballage de produits d’époque au cours d’une vie.

La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses options, à la fois jetables et réutilisables, qui rendent les règles plus durables.

Comment les produits d’époque deviennent plus durables

Nadya Okamoto d'août
PHOTO : AVEC L’AUTORISATION DE MERCEDES ZAPATA NADYA OKAMOTO

Dans un monde où les produits séculaires génèrent tant de déchets, offrir des produits abordables qui minimisent les dommages environnementaux est une étape nécessaire pour réduire les dommages environnementaux.

Bien que les serviettes réutilisables et les coupes menstruelles soient toujours d’excellentes options car elles réduisent considérablement les déchets, elles ne sont pas la norme. Beaucoup de gens préfèrent encore la simplicité et l’accessibilité des options jetables.

“Je pense que vos règles sont un domaine où vous ne sacrifiez pas [the] l’efficacité d’un bon produit ou d’un produit pratique pour quelque chose d’un peu plus durable », déclare Okamoto. “Je pense donc que notre mentalité avec August était que nous devons vraiment rencontrer les gens là où ils se trouvent, leur donner un choix plus durable, puis grandir ensemble en créant de plus en plus de produits durables.”

Fournir des produits menstruels respectueux de l’environnement que les gens veulent régulièrement l’utilisation est essentielle pour avoir un impact durable sur les menstruations et l’environnement. Heureusement, il existe de plus en plus d’options durables sur le marché qui incluent des fonctionnalités durables.

Par exemple, August a des tampons 100 % coton biologique avec des applicateurs en plastique sans BPA, des serviettes écologiques sans plastique et sans pesticides, du polyester, de la viscose et d’autres choses que vous ne voulez pas près de votre corps, et du coton biologique. . doublures qui sont biodégradables et ont des revêtements solubles dans l’eau. (Okamoto a également organisé la boîte Favoris sans plastique de Brightly Shop, qui comprend des pièces d’époque et d’autres produits.)

Okamoto s’efforce toujours de rendre les produits de son entreprise encore plus durables. Entre le travail qu’il a mis dans ses propres produits et la formation d’autres personnes dans l’industrie, l’avenir de l’entretien périodique s’annonce brillant.


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