Gass Forest Museum, Coimbatore est maintenant ouvert aux visiteurs

L’emblématique Gass Forest Museum, vieux de 120 ans, est un témoignage de l’histoire de la terre, soigneusement conservé pendant plus d’un siècle. Explorez maintenant sa vaste collection, des champignons aux restes d’éléphants

L’emblématique Gass Forest Museum, vieux de 120 ans, est un témoignage de l’histoire de la terre, soigneusement conservé pendant plus d’un siècle. Explorez maintenant sa vaste collection, des champignons aux restes d’éléphants

Un gaur indien géant en peluche des collines de Biligiri du Karnataka vous accueille avant même d’entrer dans le grand manoir gothique à deux étages qui abrite l’une des plus grandes et des plus anciennes collections d’histoire naturelle de l’Inde.

Niché au milieu de la verdure du vaste campus forestier de l’Académie forestière du Tamil Nadu se trouve l’emblématique musée de la forêt de Gass, vieux de 120 ans, nommé d’après Horace Archibald Gass (conservateur des forêts, South Circle, Coimbatore, présidence de Madras en 1902) en reconnaissance de ses efforts. et contributions, contient jusqu’à 4 000 artefacts, y compris de la faune, des produits forestiers ligneux et non ligneux, des échantillons géologiques, des armes tribales, des spécimens entomologiques et des modèles forestiers. Après une fermeture de deux ans en raison de la pandémie, le musée, géré par la Division de la vulgarisation de l’Institut de génétique forestière et d’amélioration des arbres (IFGTB), est désormais ouvert aux visiteurs.

“En termes d’ethnologie, il existe une collection de lances de tigre de 16 pieds utilisées pour la chasse. Il vous apprend les aspects sociologiques et anthropologiques des tribus ainsi que leur force physique. Le lancer de javelot doit couvrir 360 degrés pendant la chasse au tigre », explique P Chandrasekaran, directeur technique adjoint, IFGTB, ajoutant que chaque exposition a sa propre histoire.

Par exemple, le gaur exposé dans l’espace d’exposition principal a été présenté en 1956 par Jayachamaraja Wodeyar, le dernier maharaja de l’État princier de Mysore, tandis que les fœtus d’éléphants de 14 et 4 mois ont été donnés par le célèbre “médecin éléphant”. V. Krishnamurthy. , qui a effectué le plus d’études post-mortem sur les éléphants. Gauri est livré avec une variété d’autres animaux en peluche, y compris un grand calao indien, un langur Nilgiri, un lorris élancé et des oiseaux.

Il y a aussi une section squelette avec le squelette d’un éléphant et d’un taureau. “C’est un musée dans un musée car le bâtiment colonial a été construit spécifiquement à cet effet. La hauteur du plafond a été surélevée pour accueillir un tronc massif en bois de santal pesant 1,75 tonne et 10,2 mètres de haut”, explique Chandrasekaran.

Parmi les autres expositions notables, citons une coupe transversale d’un teck vieux de 456 ans, le premier teck chimique Conolly et plus de 400 panneaux de bois. Il nous donne un aperçu de l’histoire de l’arrivée et du commerce de la Compagnie des Indes orientales.

Bâtiment emblématique | Auteur de la photo : PÉRIASAMY M

Dans la section d’entomologie, des épingles contiennent des insectes, des coléoptères et des papillons qui se sont tenus dans des vitrines en acajou pendant plus d’un siècle. “J’ai remarqué la carte marbrée, une espèce de papillon qui est distribuée à travers l’Asie du Sud-Est jusqu’au nord-est de l’Inde jusqu’à l’Andhra. D’autres espèces rares sont la feuille d’automne et le porte-épée”, explique A Pavendhan, fondateur de la Tamil Nadu Butterfly Society. étude comparative de l’évolution de la taille, on peut aussi comprendre comment la destruction de l’habitat a anéanti certaines espèces. L’ajout de noms communs avec des noms scientifiques et l’affichage de nouvelles espèces peuvent être utiles, en particulier pour les étudiants.

La section mycologie comprend des espèces de champignons présents dans les forêts et jouant un rôle important dans la croissance des arbres. Alors que les éléments de la faune ne sont perturbés que pour le broyage, le remplacement périodique du formol et la préservation de la teneur en humidité, les collections de graines, de terre et de champignons sont régulièrement renouvelées. Cependant, la conservation des spécimens biologiques est un défi.

Crâne d'un cerf à trois cornes

Crâne de cerf à trois cornes | Auteur de la photo : PÉRIASAMY M

On pense qu’en 1902, HA Gass a utilisé ses vérandas et l’espace au-dessus de son bureau pour exposer les spécimens intéressants qu’il a collectés dans les forêts de l’Inde. En 1906, sa collection de 358 expositions avait dépassé cet espace et a été déplacée vers la structure actuelle. “C’est l’histoire de la terre”, explique le directeur de l’IFGTB, C Kunhikannan. “Le résultat des efforts d’un homme, HA Gass, qui a minutieusement construit un dépôt d’histoire naturelle au profit des futurs étudiants, chercheurs et du public.”

Tendre la main

Parallèlement au programme Prakriti Nature Connect en cours pour les étudiants, il existe un programme Junior Rangers de trois jours exclusivement pour les élèves des écoles publiques, qui permet aux étudiants de comprendre le rôle des rangers dans la conservation et la protection de la nature. Pour plus d’informations, visitez https://ifgtb.icfre.gov.in/

Le centre pédagogique rattaché au musée sensibilise les étudiants à la conservation. « Cela doit commencer par une visite du musée forestier complet ici », explique S Saravanan, responsable de la division de vulgarisation, IFGTB. En plus des expositions uniques dans le bâtiment, ne manquez pas le magnifique baobab qui domine le boulevard menant au musée. L’arbre que vous voyez ici ne peut autrement être trouvé qu’en Afrique », explique P Pramod, chercheur principal au SACON.

Expositions dans la section ethnologie

Expositions dans la section ethnologie | Auteur de la photo : PÉRIASAMY M

Le musée, qui accueille plus de 50 000 visiteurs par an, tient un journal des visiteurs : le premier jour comporte une entrée du premier visiteur, Lord Ampthill, gouverneur de la présidence de Madras en 1902.

Le musée est ouvert de 9h00 à 17h30 tous les jours ouvrables sauf le samedi, le dimanche et les jours fériés avec un droit d’entrée de 40 ₹ pour les adultes et de 20 ₹ pour les enfants. Le conservateur du musée peut être contacté au 0422 2450307.

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