An Mense World d’Ed Yong révèle comment les animaux perçoivent le monde

Un monde immense
Ed Yong
Maison aléatoire, 30 $

Les guêpes bijou émeraude savent ce que ressent un cerveau de cafard.

Cela s’avère pratique lorsqu’une guêpe femelle doit transformer un cafard en un zombie obéissant qui hébergera ses larves et le servira pour le dîner. Tout d’abord, la guêpe insère son dard dans la section médiane de la blatte pour paralyser temporairement ses pattes. Vient ensuite une opération plus délicate : piquer la tête pour délivrer une dose de venin à des cellules nerveuses spécifiques du cerveau, ce qui permet à la guêpe de contrôler où va la victime. Mais comment une guêpe sait-elle qu’elle est entrée dans le cerveau ? La pointe de l’aiguille est la sonde sensorielle. Dans des expériences avec des cafards sans cervelle, la guêpe se pique à plusieurs reprises la tête dans une recherche infructueuse de la cible souhaitée.

La sensation d’une aiguille dans le cerveau n’est qu’un exemple des innombrables façons dont les animaux perçoivent le monde qui les entoure. Nous, les humains, avons tendance à penser que le monde est tel que nous le percevons. Mais pour tout ce que nous voyons, sentons, goûtons, entendons ou touchons, il y a bien plus que nous oublions.

dans Un monde immensele journaliste scientifique Ed Yong présente ce monde caché et son concept Umwelt, un mot allemand qui fait référence aux parties de l’environnement qu’un animal ressent et expérimente. Chaque créature a la sienne Umwelt. Dans une pièce remplie d’organismes de différents types ou même de plusieurs personnes, chacun vit cette atmosphère partagée d’une manière complètement différente.

Yong guide les lecteurs dans un monde des sens vraiment vaste, en commençant par les sentiments que nous ne connaissons que trop bien. Dans certains cas, il teste les limites de ses capacités. Par exemple, les nez de chien sont meilleurs que les nez humains pour renifler les odeurs longtemps après que la source a disparu, comme le démontre Yong. Rampant sur ses mains et ses genoux, les yeux fermés, il a pu tracer la ficelle parfumée au chocolat que le scientifique avait placée sur le sol. Mais il a perdu l’odeur lorsque le cordon a été retiré. Cela n’arriverait pas à un chien. Il capterait la trace, ficelle ou non.

Une bonne imagination aide à explorer le vaste monde sensoriel, car même les sens familiers peuvent sembler assez étranges. Par exemple, les pétoncles ont des yeux et “voient” d’une manière ou d’une autre malgré leur cerveau rudimentaire qui ne peut pas traiter les images. Le rachitisme a des poils qui réagissent à l’approche d’une araignée de telle manière que rendre les poils plus sensibles peut enfreindre les lois de la physique. Le poisson-chat équatorien aveugle sent l’eau déchaînée avec ses dents durables qui recouvrent sa peau. L’animal utilise les prothèses pour trouver de l’eau plus calme.

En faisant ces exercices d’échauffement de l’imagination, il est un peu plus facile de penser à ce que pourrait être une chauve-souris écho-localisatrice, un oiseau qui détecte les champs magnétiques ou un poisson qui communique avec l’électricité. Les descriptions saisissantes de Yong aident également les lecteurs à comprendre ces sens : « Une rivière pleine de poissons électriques doit être comme un cocktail où personne n’est présent. déjà est silencieux, même quand la bouche est pleine. Dans la forêt, le feuillage peut sembler largement silencieux, mais certains insectes « parlent » à travers les tiges des plantes en utilisant des vibrations. Lorsque des écouteurs sont attachés aux plantes pour que les scientifiques puissent les écouter, le gazouillis des cigales ressemble à des vaches et les caisses ressemblent à des tronçonneuses en marche.

Malgré l’émerveillement de l’ensemble du livre, le dernier chapitre ramène les lecteurs à la réalité d’aujourd’hui. Les humains polluent les animaux” Umwelten; nous forçons les animaux à exister dans un environnement contaminé par des stimuli créés par l’homme. Et les conséquences peuvent être mortelles, prévient Yong. L’ajout de lumière artificielle dans l’obscurité tue les oiseaux et les insectes (SN : 31.08.21). Les environnements plus bruyants masquent les sons des prédateurs et obligent les proies à passer plus de temps à regarder qu’à manger (SN : 04.05.17). “Nous sommes plus près que jamais de comprendre ce que c’est que d’être un autre animal”, écrit Yong, “mais nous avons rendu la tâche plus difficile que jamais pour les autres animaux.”

Parce que chacun de nous a le sien Umwelt, comprendre pleinement le monde extraterrestre des animaux est presque impossible, écrit Yong. Par exemple, comment savons-nous quels animaux ressentent la douleur ? Les scientifiques peuvent disséquer les signaux ou les stimuli que l’animal peut recevoir. Mais ce que vit cette créature reste souvent un mystère.


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