Vue d’Inde : Dark Sky Reserve, un tourisme différent

Hanle au Ladakh fait la une des journaux en tant que site de la première réserve de ciel étoilé de l’Inde.

L’Institut indien d’astrophysique, l’administration du territoire de l’Union du Ladakh et le Conseil autonome de développement des collines du Ladakh ont conclu un accord tripartite pour établir la réserve de ciel étoilé à Hanle. Hanle Dark Sky Reserve (HDSR) relève du sanctuaire de la faune de Changthang, qui fait partie de l’Hindu Kush Himalaya, la générosité de la nature. L’altitude du sanctuaire varie de 4 300 à 5 800 m (14 000 pieds à 19 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

La pollution lumineuse peut altérer les niveaux de lumière naturelle à l’extérieur, de sorte qu’une réserve de ciel étoilé est une zone exempte de pollution lumineuse. Ses nuits étoilées sont protégées et préservées pour la recherche scientifique ; la seule ressource environnementale est la galaxie des étoiles. Il a également une obscurité naturelle, ce qui le rend utile pour la recherche astro ou même simplement pour l’observation. Selon les médias, le HDSR protège la zone de la pollution lumineuse indésirable et de la lumière émise par les feux de route. La préservation de la valeur astronomique de la zone peut devenir un effort conjoint alors que le personnel administratif et les scientifiques de HDSR et la communauté locale s’engagent à protéger l’environnement nocturne. Cela pourrait ouvrir la région à l’astrotourisme, car les visiteurs viennent observer les étoiles. La science contribue à la vulgarisation de cette forme de tourisme de niche et crée également des emplois.

L’observatoire astronomique indien de Hanle abrite l’un des télescopes optiques, infrarouges et gamma les plus hauts du monde. L’observatoire astronomique indien, situé à une altitude de 4 500 m au-dessus du niveau moyen de la mer, est adapté à la recherche astronomique ininterrompue et a un accès limité au public. Néanmoins, le HDSR, d’un rayon de 22 km, est centré autour de l’observatoire de Hanle. Le centre d’accueil des visiteurs est envisagé comme un centre d’interaction unique entre la communauté, les touristes et les scientifiques, et HDSR espère augmenter la fréquentation du sanctuaire de la faune de Changthang, populaire pour son léopard des neiges, son loup tibétain et ses oiseaux migrateurs. La région est connue pour ses montagnes himalayennes, ses gorges profondes et ses grands plateaux, ses paysages pittoresques, sa faune et sa flore diversifiées et ses lacs d’eau haute tels que Tso Moriri et Pangong Tso. Très probablement, le nombre de familles d’accueil peut augmenter. Cependant, il est essentiel de préserver l’environnement vierge.

Situé dans la région désertique froide du Ladakh, l’USP de Hanle est que la plupart des nuits de l’année sont sans nuages, ce qui en fait un endroit idéal pour observer les étoiles. En y réfléchissant, qui n’aime pas observer les étoiles ? Un amas d’étoiles ou une seule étoile scintillante intrigue et fascine petits et grands.

L’observation des étoiles n’est pas étrangère à l’Inde. Les États du Sikkim, du Maharashtra, de l’Uttarakhand, du Tamil Nadu et du Kerala sont connus pour leurs lieux d’observation des étoiles et les gens explorent cet espace en installant des observatoires. Starscapes est l’un de ces efforts qui a établi des observatoires dans des stations de montagne à faible pollution et à ciel dégagé. Le fondateur de Starscapes, Ramashish Ray, a ensuite été rejoint par Paul Savio. Des passionnés observent les étoiles à travers les télescopes de l’observatoire, des ateliers éclairent les avancées de l’astrophysique et de l’exploration spatiale, et des séances d’astrophotographie sont également au programme.

Ensuite, il y a la Fondation SACE créée par Sachin Bahmba pour promouvoir les sciences spatiales et l’astronomie. La Fondation SPACE, abréviation de l’Association des communicateurs et des éducateurs pour la vulgarisation des sciences, a créé des clubs scientifiques dans les écoles à travers le pays où les élèves sont encouragés à apprendre et à explorer les merveilles de l’astronomie et des sciences spatiales. Ils auront un aperçu des initiatives phares telles que Astroport, AstroTourism et Leo Planetaria, telles que la télédétection et le vol de fusée.

Le gouvernement a également pris des initiatives brillantes. Le département d’État de l’art et de la culture de Jaipur a lancé un projet de tourisme nocturne – des télescopes de haute qualité à Jawahar Kala Kendra et Jantar Mantar encouragent les gens à observer les étoiles. Mandu dans le Madhya Pradesh se prépare à introduire un astropark, ce qui s’est produit depuis la première vague de Covid-19. Tout cela peut créer une demande de télescopes. En ce qui concerne la technologie, Stellarium est un planétarium gratuit et open source qui montre un ciel réaliste en 3D.

Même avant tout cela, l’Inde est devenue le foyer d’observatoires astronomiques dédiés au 18ème siècle. En remontant dans le temps, le roi Rajput Sawai Jai Singh II a établi cinq de ces observatoires astronomiques entre 1724 et 1730 à Delhi, Jaipur, Ujjain, Varanasi et Mathura. Nous les connaissons sous le nom de Jantar Mantar ou instrument de calcul ; en sanscrit, Yantra signifie ‘instrument’ et Mantra signifie “calculer”. Chaque observatoire est conçu avec une forme géométrique unique pour faciliter les mesures astronomiques. Parmi eux se trouve le Jantar Mantar, qui abrite le plus grand cadran solaire en pierre du monde. Nommé Brihat Samrat Yantra, l’instrument est connu pour sa précision. Il donne l’heure locale à deux secondes près et la structure mesure plus de 27 m de haut. Naturellement, il a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2010.

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