Un planeur plus grand est maintenant en danger alors que l’exploitation forestière, les feux de brousse et le réchauffement climatique frappent les chiffres | Les espèces menacées

L’un des plus grands mammifères planeurs au monde – le grand planeur autrefois commun – a été poussé plus près de l’extinction et est maintenant officiellement en voie de disparition.

Le marsupial de la taille d’un chat est passé de vulnérable à en voie de disparition sur la liste des espèces en voie de disparition du gouvernement fédéral.

Selon les conseils officiels du Comité scientifique des espèces menacées du gouvernement, la déforestation, la perte d’habitat, les feux de brousse et le réchauffement climatique ont tous contribué à la baisse du nombre de planeurs à travers le pays.

Les experts et les défenseurs de l’environnement ont déclaré que l’augmentation de la menace pour les planeurs était la bienvenue, mais que cette décision devait être soutenue par des mesures urgentes pour conserver l’habitat et réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Originaires d’Australie, les marsupiaux nocturnes peuvent planer jusqu’à 100 mètres grâce à une membrane étalée entre leurs pattes avant et arrière.

L’espèce, qui s’étend du nord du Queensland au centre de Victoria, devrait changer de statut six ans seulement après avoir été évaluée pour la première fois comme vulnérable sur la liste nationale des espèces menacées.

L’écologiste de l’Université nationale australienne, le professeur David Lindenmayer, qui a étudié de manière approfondie les grands planeurs, a déclaré que si la décision du gouvernement d’augmenter le niveau de danger pour les planeurs était la bienvenue, elle devait s’accompagner d’une action urgente.

“Ce ne sont que des mots à moins que des mesures sérieuses ne soient prises contre eux”, a-t-il déclaré. “Cela montre que nous dormons au volant depuis 40 ans en matière de gouvernance.”

L’abondance de planeurs a été enregistrée avant les feux de brousse de l’été noir de 2019 et 2020, qui couvraient environ 40% de l’habitat de l’espèce. Le comité a déclaré que les incendies ont probablement considérablement réduit la population de planeurs, mais les chiffres exacts sont inconnus.

“J’espère que le nouveau ministre de l’Environnement pourra faire beaucoup mieux que la demi-douzaine précédente et nous verrons des actions sérieuses sur le terrain”, a déclaré Lindenmayer.

“Nous devons arrêter d’exploiter les grands habitats de planeurs. Nous devons arrêter d’exploiter les forêts indigènes. Il est ridicule que nous fassions encore cette gestion barbare des terres.

Des études génétiques publiées en 2020 ont montré que les grands planeurs n’étaient pas une espèce, mais trois.

Le dernier conseil sur les planeurs concerne les trois planeurs les plus courants avec des noms latins Petauroides volans. Les deux autres grandes espèces de planeurs sont encore vulnérables.

Lindenmayer a déclaré que les recherches en cours suggèrent que ce que l’on pensait autrefois être une, puis trois espèces pourrait en fait s’avérer être cinq.

Il y a quelques décennies à peine, a déclaré Lindenmayer, les planeurs plus grands auraient été l’une des espèces les plus courantes observées lors des promenades nocturnes avec projecteurs.

“Ces animaux sont vraiment emblématiques de la façon dont vous rendez rare une espèce commune. On ne peut nier ce que montrent les données”, a-t-il déclaré.

“De plus gros planeurs tombent à travers le sol et nous devons faire quelque chose.”

Selon les avis officiels des scientifiques, les planeurs vivant dans des zones vierges et non perturbées disparaissaient également.

Les planeurs ont une tolérance étroite aux changements de température. En raison des vagues de chaleur et de la hausse des températures nocturnes, le nombre de planeurs a diminué.

L’écologiste des espèces en voie de disparition et de l’adaptation au climat du WWF Australie, le Dr Kita Ashman, a déclaré que l’agriculture, l’urbanisation, l’exploitation forestière et les feux de brousse exerçaient une pression immédiate sur les planeurs.

Le changement climatique rendra également les vagues de chaleur et les feux de brousse plus fréquents, dit-il, et réduira le nombre d’arbres avec de vieux creux que les espèces utilisent comme nids.

En 2020, Ashman a mené une étude qui a révélé que l’exploitation forestière et la destruction de l’habitat se sont poursuivies après la première apparition des planeurs sur la liste des espèces en voie de disparition en 2016.

Ashman a ajouté que l’exploitation forestière avait généralement lieu dans le cadre d’accords forestiers étatiques qui ne relevaient pas de la loi fédérale sur l’environnement.

“Nous devons arrêter la destruction de l’habitat. Mais nous devons également prendre des mesures importantes sur le climat, ce qui entraînera des changements qui auront un impact sur les décennies à venir.

Le chef de projet de Wildlife Queensland, Matt Cecil, a déclaré que l’une des mesures de l’organisme de bienfaisance était d’encourager l’installation de nichoirs sur les planeurs.

“Nous essayons d’atténuer la perte de cavités dans les arbres. Ces cavités se trouvent dans des gommiers vieux de 150 ou 200 ans, et sans elles, les planeurs n’existent tout simplement pas.

Le Guardian a contacté la ministre de l’Environnement Tanya Plibersek pour commentaires.

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