Les meilleurs voyagistes d’Alaska

Avec ses vastes plates-formes de glace, son vaste vide et son calme éthéré, l’Antarctique est vraiment comme nulle part ailleurs sur terre. Ses paysages sont une étude en blanc : comment il reflète la lumière, accentue les montagnes et s’effrite au sommet de la mer. Cependant, ce sont souvent les animaux qui font la plus grande impression. Il y a des pingouins vêtus de smoking qui surgissent de l’océan pour protéger les œufs des labbes en plein essor. Ensuite, il y a les baleines à bosse qui traversent les fjords gris acier et les phoques de Weddell aux yeux sauvages essayant de se rattraper pour les caméras lointaines tout en se reposant sur de merveilleuses banquises.

Tout en Antarctique est spectaculairement extrême, des conditions météorologiques en constante évolution aux températures glaciales de midi. Mais le voyage peut être remarquablement agréable grâce à des croisières d’expédition de plus en plus confortables qui vous emmènent dans des aventures d’une demi-journée dans des baies isolées avant de revenir à une douche chaude et à un repas à trois plats. Vous rencontrerez probablement une mer agitée et des orteils gelés, mais c’est un petit prix à payer pour le voyage d’une vie.

Découvrez l’éducation et l’aventure d’une croisière d’expédition © evenfh / Shutterstock

Qu’est-ce qu’une croisière d’expédition ?

À moins que vous ne planifiez votre propre expédition, vous visiterez l’Antarctique dans le cadre d’une visite de groupe, presque certainement sur un bateau. Cela a l’avantage de combiner votre transport, vos repas et votre hébergement, et signifie également qu’il n’est pas nécessaire de construire des infrastructures à terre dans l’environnement délicat de l’Antarctique.

Les croisières d’expédition en Antarctique sont à mille lieues des croisières dans les Caraïbes ou en Méditerranée. Les bateaux sont plus petits, avec moins de commodités, et l’accent est presque toujours mis sur la science, l’histoire, l’éducation et l’aventure. Cela signifie qu’en raison de la nature plus éloignée des voyages, les prix sont nettement plus élevés.

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Combien coûtera mon voyage ?

La triste réalité est qu’il n’existe pas de croisière bon marché en Antarctique. Les tarifs par personne et par jour peuvent varier de 500 $ (pour une chambre triple intérieure) à 1 500 $ (pour une suite avec balcon double), y compris tous les repas, certaines boissons et les excursions terrestres de base. Il peut baisser un peu au début et à la fin de la saison (qui s’étend de novembre à mars), mais ne vous attendez pas à payer moins de 6 000 $ pour l’ensemble du voyage.

Il existe quelques moyens simples de réduire les coûts, notamment en réservant tôt pour obtenir des réductions sur les billets d’avion ou des crédits de navire deux pour un. Alternativement, vous pouvez également vous rendre par hasard dans les principaux ports de départ et rechercher des cabines invendues de dernière minute qui peuvent être vendues jusqu’à la moitié du prix de détail.

Le moyen le moins cher de visiter l’Antarctique est de faire une “croisière panoramique” devant les îles de l’archipel Palmer sur l’un des itinéraires de croisière sud-américains étendus depuis Buenos Aires ou Santiago (via San Antonio, Chili). Soyez averti, cependant, que ces plus gros bateaux n’ont pas de droits d’atterrissage, vous ne pouvez donc pas quitter le navire.

Une femme se tient sur le pont d'un navire au lever du soleil, regardant le canal de Beagle, reflété dans la fenêtre du navire
La plupart des expéditions en Antarctique commencent à la pointe sud de l’Amérique du Sud © Andrew Peacock / Getty Images

Quels sont les parcours ?

98% de tous les voyages vers l’Antarctique proviennent de la pointe sud de l’Amérique du Sud. Ushuaia (Argentine) a toujours été le point de départ le plus populaire, bien qu’un nombre croissant d’opérateurs soient désormais également basés à Punta Arenas, au Chili. Les compagnies d’expédition aiment naviguer à partir d’ici car elles ont un accès relativement facile à la péninsule antarctique et à ses îles au large de l’archipel des Shetland du Sud et de l’archipel Palmer. Des itinéraires plus longs touchent la Géorgie du Sud riche en faune et les îles Falkland riches en histoire, tandis que certaines entreprises optent plutôt pour les fjords remplis de glaciers de Patagonie.

Une poignée de navires quittent la Nouvelle-Zélande de Bluff à la mer de Ross sur des itinéraires dédiés chaque année. En de rares occasions, des croisières partent également de Hobart, en Australie, et du Cap, en Afrique du Sud. Ce sont généralement des voyages plus longs et plus chers, passant environ cinq jours difficiles en mer avant de traverser le cercle antarctique et d’atteindre le septième continent.

Toutes les entreprises affichent des itinéraires approximatifs pour leurs voyages, mais la réalité est que la météo, et non les horloges ou les calendriers, dicte les horaires ici. En général, la plupart des navires planifient au jour le jour, les plans attendus pour le lendemain matin étant annoncés la nuit précédente.

Les meilleures compagnies et navires

Choisir quel navire prendre est l’une des parties les plus difficiles de la planification d’un voyage en Antarctique. Toutes les entreprises recommandées ci-dessous sont membres de l’Association internationale des voyagistes de l’Antarctique, ou IAATO, dont la mission est de “recommander et promouvoir des voyages sûrs et respectueux de l’environnement du secteur privé en Antarctique”.

Magellan Explorer de l’Antarctique21

Quiconque a entendu des cauchemars à propos du passage notoirement cahoteux de Drake pourrait envisager une option de vol comme le Magellan Explorer d’Antarctica21, qui maximise le temps passé sur le septième continent. Les invités volent de Punta Arenas à la base antarctique du Chili sur l’île du roi George, où le navire de 73 passagers part. Magellan Explorer est intime avec toutes les cabines orientées vers l’extérieur et l’un des ratios guide-invité les plus élevés, ce qui signifie que la sortie du vestiaire est rapide et que vous pouvez passer plus de temps à chaque endroit. En prime, le navire dispose de kayaks et d’un guide spécial pour ceux qui préfèrent explorer chaque endroit à la pagaie.

MS Roald Amundsen de Hurtigruten

Premier navire de recherche hybride électrique au monde, le MS Roald Amundsen de 500 passagers est entré dans la flotte de Hurtigruten en 2019 dans le but de rendre les voyages en Antarctique plus durables. C’est l’un des plus grands navires naviguant dans les régions polaires, avec de nombreuses commodités, dont trois restaurants, un centre scientifique et un espace bien-être. Les itinéraires durent généralement au moins deux semaines et incluent les fjords de Patagonie ou les îles Falkland.

MV Hondius d’Oceanwide Expeditions

Le MV Hondius de 170 passagers est l’un des moyens les plus économiques de voyager en Antarctique, combinant des capacités polaires exceptionnelles avec une excellente gamme de prix. Bien que les cabines ne soient pas aussi grandes ou luxueuses que d’autres sur cette liste, cela compense avec des excursions spéciales comme le camping, la raquette et l’escalade. Pour ceux qui sont assez courageux et expérimentés pour essayer la plongée polaire, c’est aussi l’un des rares navires équipés pour les activités sous-marines.

Guanaco dans le parc national Torres del Paine.
Un navire National Geographic propose un photographe pour vous aider à capturer la nature © Sergey Didenko / Shutterstock

National Geographic Endurance des expéditions Lindblad

Lindblad a été le pionnier du tourisme en Antarctique, et son nouveau navire, le National Geographic Endurance de 126 passagers, montre qu’il peut emmener les gens au bout du monde avec style. Non seulement l’Antarctique possède des caractéristiques rares comme un spa, un studio de yoga et un bain à remous de style infini, mais il possède également deux igloos aux parois de verre où vous pourrez observer les étoiles le soir. De plus, il y a un photographe National Geographic à bord pour vous aider à prendre ces photos de pingouins, et des jouets comme des kayaks, des raquettes et des skis de fond pour de nombreuses explorations polaires.

Viking Octantis de Viking Cruises

Les compagnies de croisières fluviales se sont récemment lancées en haute mer avec de nouveaux navires tels que le Viking Octantis de 378 passagers, qui a fait ses débuts au début de 2022. Ce navire de luxe est doté de baies vitrées et d’extras luxueux dans les cabines de la véranda. y compris les hélicoptères et les sous-marins. Il remplace également le vestiaire traditionnel par la première marina intérieure de l’industrie, permettant aux clients de partir sur une surface stable à l’abri du vent et des vagues.

Aventurier du patrimoine de Heritage Expeditions

L’un des rares navires à naviguer vers la mer de Ross en Antarctique, le Heritage Adventurer de 140 passagers quitte la Nouvelle-Zélande tous les mois de janvier pour des voyages de 28 jours qui traversent généralement la plate-forme de glace du cap Ross (la plus grande glace flottante du monde). Adare (la plus grande colonie de manchots Adélie de l’Antarctique) et plusieurs cabanes historiques qui commémorent l’ère héroïque de l’exploration antarctique. Sur le chemin vers et depuis l’Antarctique, le navire s’arrête également aux îles subantarctiques de Nouvelle-Zélande et à l’île Macquarie d’Australie.

Un troupeau de moutons dans les collines au-dessus de Wood Cove, Îles Falkland
Ocean Endeavour emmène les passagers découvrir les majestueuses îles Falkland © Michael Heffernan / Lonely Planet

Ocean Endeavour de Intrepid Travel & Chimu Adventures

Un choix abordable parmi deux marques de voyage de confiance, les itinéraires Ocean Endeavour pour 200 passagers vont de 11 à 21 jours et comprennent des activités allant des cours de photographie aux camps polaires. Tous les voyages partent d’Ushuaia et vont généralement vers la Géorgie du Sud et les îles Falkland. Bien que les cabines soient basiques – et que de nombreuses chambres soient dans des intérieurs sombres – le bateau dispose d’une salle de sport, d’un petit spa et d’une piscine d’eau de mer chauffée. C’est également l’un des rares navires à proposer des cabines individuelles dédiées aux voyageurs en solo.

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