Les dinosaures ont conquis la planète au milieu du froid, d’autres reptiles ne pouvaient pas survivre il y a 200 millions d’années, selon une étude

Une extinction massive il y a environ 202 millions d’années qui a anéanti les grands reptiles de l’époque et a coïncidé avec un refroidissement mondial soudain a ouvert la voie aux dinosaures pour prendre le contrôle de la planète, selon une nouvelle étude.

Des recherches basées sur des fouilles récentes dans un désert isolé du bassin de Junggar, dans le nord-ouest de la Chine, ont trouvé la première preuve physique d’espèces de dinosaures datant de la période du Trias (il y a 252 à 201 millions d’années), un petit groupe qui s’est retiré dans les régions polaires. – a régulièrement résisté au gel.

“Les dinosaures étaient sous le radar tout le temps pendant le Trias. La clé de leur domination éventuelle était très simple. C’étaient essentiellement des animaux adaptés au froid. Quand il faisait froid partout, ils étaient prêts, les autres animaux ne l’étaient pas”, a déclaré Paul. Olsen de l’Université de Columbia, auteur principal de l’étude.

Dans une étude publiée la semaine dernière dans la revue Les progrès de la scienceles chercheurs ont analysé des empreintes fossilisées de dinosaures et d’étranges morceaux de roche qui ne pouvaient avoir été déposés que par la glace.

Ils ont noté que pendant le Trias et la majeure partie du Jurassique, les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone étaient égales ou supérieures à 2 000 parties par million, cinq fois plus élevées que les niveaux actuels, avec des températures susceptibles d’avoir été intenses.

Les pôles Nord et Sud de la Terre étaient probablement exempts de calottes glaciaires à cette époque, car des fouilles paléontologiques ont montré que des forêts de feuillus poussaient dans ces régions polaires à cette époque.

Au cours d’une brève période géologique d’environ un million d’années à la fin du Trias, les preuves d’études antérieures suggèrent que plus des trois quarts de toutes les espèces terrestres et marines de la planète, y compris les coquillages, les coraux et tout le reste. grands reptiles.

Bien que la recherche indique la survie d’animaux fouisseurs tels que les tortues et certains premiers mammifères, les scientifiques ne sont pas sûrs de ce qui s’est passé.

De nombreux scientifiques soupçonnent que les extinctions sont liées à une série d’éruptions volcaniques massives qui auraient pu durer des centaines d’années.

Les scientifiques soupçonnent que les éruptions ont pu faire grimper les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique au-dessus des niveaux déjà élevés, provoquant des pics de température mortels sur terre et rendant les eaux océaniques trop acides pour que de nombreuses créatures survivent.

Des études antérieures ont également montré qu’à cette époque, le supercontinent Pangée commençait à se disloquer, ouvrant l’actuel océan Atlantique et séparant les Amériques actuelles de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie.

Une nouvelle étude trouve la possibilité d’un troisième facteur.

Les aérosols de soufre libérés pendant les phases les plus violentes des éruptions ont bloqué tellement de lumière solaire qu’ils ont provoqué des hivers volcaniques mondiaux répétés qui ont dépassé les niveaux élevés de gaz à effet de serre, ont déclaré les chercheurs.

Ils disent que ces hivers auraient pu durer une décennie ou plus, même sous les tropiques, connaissant probablement des conditions de gel qui ont finalement tué les reptiles non isolés.

Mais l’étude suggère que les dinosaures isolés et adaptés au froid pourraient tenir le coup.

En plus de cette théorie, les chercheurs ont trouvé des preuves de formations de grès et de siltstone à grain fin laissées par les sédiments dans un ancien lit de lac peu profond dans le bassin de Junggar, qui était bien au-dessus du cercle polaire arctique au moment de l’extinction.

Les scientifiques disent que les sédiments se sont formés il y a 206 millions d’années pendant et après l’extinction massive du Trias supérieur.

Les chercheurs ont également trouvé une abondance de galets atteignant 1,5 cm de large sur le site, dont le diamètre, selon eux, n’était “rien pour les pierres”.

La seule explication plausible des cailloux, selon les chercheurs, est qu’il s’agissait de débris de radeau de glace (IRD).

Selon les chercheurs, les IRD se forment lorsque la glace se forme contre une zone côtière et contient des morceaux de roche sous-jacente.

Ils disent que les cailloux ont probablement été ramassés pendant l’hiver lorsque l’eau du lac a gelé le long des rives de galets, et lorsque le temps chaud est revenu, les morceaux de glace auraient pu flotter avec les échantillons de cailloux dans les cailloux et tomber plus tard.

“Cela montre que ces zones gelaient régulièrement et que les dinosaures s’en sortaient très bien”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Dennis Kent.

“Des épisodes hivernaux sévères lors d’éruptions volcaniques ont peut-être amené des températures glaciales sous les tropiques, où de grandes extinctions de vertébrés nus et sans plumes semblent s’être produites. Alors que nos amis à fines plumes, habitués à des températures plus froides à des latitudes plus élevées, se sont bien comportés”, a ajouté le Dr Kent. .

Contrairement à l’hypothèse populaire selon laquelle les dinosaures vivaient principalement dans des jungles tropicales luxuriantes, de nouvelles recherches montrent que les latitudes plus élevées où vivaient certains dinosaures auraient été froides et même couvertes de glace pendant une partie de l’année.

“Les dinosaures vivant aux hautes latitudes avaient déjà des manteaux d’hiver par hasard [while] beaucoup de leurs concurrents du Trias ont disparu”, a déclaré Stephen Brusatte, un autre co-auteur de l’étude.

“Il s’agit de la première preuve détaillée de paléoglaciaires majeurs, de la première preuve des 10 derniers millions d’années de la période triasique et de la première preuve de conditions véritablement glaciaires”, a déclaré Randall Irmis, conservateur de la paléontologie au Musée d’histoire naturelle de l’Utah. a dit.

“Les gens ont l’habitude de penser que toute la terre était chaude et humide, mais ce n’était tout simplement pas le cas”, a déclaré le Dr Irmis.

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