LE COMITÉ NATIONAL DE L’ESPACE REMERCIE LE COMITÉ DE LA MAISON DES ÉTATS-UNIS POUR 55 MILLIONS DE DOLLARS POUR PROTÉGER NOTRE PLANÈTE CONTRE LES ASTEROIDES

Le vaisseau spatial NEO Surveyor de la NASA détecte et caractérise les astéroïdes et les comètes qui menacent la Terre. Crédits : NASA / Université d’Arizona

Un grand nombre d’astéroïdes passent dangereusement près de l’orbite terrestre et doivent être surveillés. Crédit : NASA

Le vaisseau spatial NEO, indispensable pour détecter les astéroïdes dangereux, reçoit un coup de pouce politique

NEO Surveyor accélère le rythme de détection des NEO… C’est comme acheter une police d’assurance contre un coup inattendu sur Terre.

— Jonathan Dagle, responsable du programme de défense planétaire du NSS

WASHINGTON, DC, États-Unis, 5 juillet 2022 /EINPresswire.com/ — La National Space Society salue le soutien du U.S. House Appropriations Committee pour 55 millions de dollars supplémentaires pour le télescope spatial NEO Surveyor de la NASA, un élément essentiel de la défense du télescope spatial contre les astéroïdes et les comètes.

Le 28 juin, un comité de la Chambre a adopté un projet de loi qui augmenterait le financement du télescope spatial pour mesurer les objets géocroiseurs et obligerait la NASA à lancer le vaisseau spatial d’ici 2027 au plus tard. La facture de 94,9 millions de dollars a plus que doublé la demande considérablement réduite de 49,9 millions de dollars de l’administration. , fournissant un financement indispensable pour maintenir ce programme sur la bonne voie. Le projet de loi engage également la NASA dans un plan de lancement du NEO Surveyor d’ici 2027, un an plus tard que prévu initialement, mais envoie un message fort à la NASA pour qu’elle respecte le calendrier. Cependant, les deux chambres du Congrès doivent adopter le projet de loi pour qu’il prenne effet.

NEO Surveyor est un télescope spatial optimisé pour localiser et caractériser les astéroïdes et les comètes géocroiseurs dangereux. Positionné entre la Terre et le Soleil, le capteur infrarouge de NEO Surveyor peut détecter des objets plus faibles et plus proches du Soleil que les télescopes terrestres. Si un tel objet devait frapper la Terre, il pourrait causer une destruction sans précédent et menacer la vie à l’échelle régionale ou mondiale à travers la Terre. Statistiquement, nous sommes en retard pour un tel événement.

La NASA prévoyait auparavant de lancer le NEO Surveyor dès 2026, demandant 170 millions de dollars au cours de l’exercice à venir, mais la demande de budget du président pour l’exercice 2023 ne comprenait qu’environ 50 millions de dollars, une réduction de 70% qui aurait retardé le programme. un risque technique inutile et a encore entravé notre capacité à protéger notre planète des menaces de l’espace.

“Nous sommes reconnaissants que le comité ait clairement indiqué à la NASA que le NEO Surveyor doit être une priorité et qu’il a fourni suffisamment de fonds pour éviter des dommages catastrophiques au projet”, a déclaré Randy Gigante, responsable de la politique du NSS. “Nous sommes également ravis de nous être associés à la Planetary Society pour présenter un message unifié au Congrès. Cela montre ce que les défenseurs de l’espace peuvent accomplir lorsque nous travaillons ensemble.” Le 16 juin, le NSS et la Planetary Society ont envoyé une lettre conjointe au House Appropriations Committee soulignant le besoin critique de financement pour le NEO Surveyor.Les deux organisations soulignent que le projet fournira une protection rentable contre les astéroïdes.

“Dans le budget de la NASA, le financement total pour construire et lancer NEO Surveyor est similaire à ce que certains programmes phares reçoivent en un an”, a déclaré Jonathan Dagle, responsable du programme de défense planétaire du NSS. “Pour cet investissement relativement faible, le NEO Surveyor accélère le taux de détection des NEO et remplit le mandat du Congrès de déterminer 90 % des gros objets beaucoup plus rapidement que les seules observations de surface. C’est comme acheter une assurance contre les impacts inattendus sur Terre.”

Les astéroïdes potentiellement dangereux sont des objets de 460 pieds ou plus de diamètre qui s’approchent de l’orbite terrestre et peuvent inclure à la fois des astéroïdes rocheux et des comètes glacées. Il existe plus de 29 000 objets de ce type qui ont déjà été identifiés et suivis, et NEO Surveyor aidera à trouver le reste. Pendant ce temps, le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA s’écrasera sur un petit astéroïde en septembre, testant notre capacité à dévier les objets dangereux une fois qu’ils ont été détectés. Mais les premières étapes importantes consistent à les trouver et à les suivre pour déterminer lesquels constituent une menace pour la Terre, ce qui est la mission du NEO Surveyor.

La National Space Society a été fondée en 1987 par la fusion du National Space Institute, qui a été fondé pour promouvoir le soutien des citoyens au programme spatial américain, et de la L5 Society, basée sur le travail du pionnier de la colonisation spatiale Gerard K. O’Neill. NSS est une voix citoyenne de premier plan dans l’exploration, le développement et la colonisation de l’espace. Pour plus d’informations, rendez-vous sur space.nss.org.

Dale Skran
Société spatiale nationale
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