Glenelg a reçu un prix de durabilité

La flore indigène et la faune indigène (et pas si indigène) prospèrent au Glenelg Golf Club, c’est pourquoi le club d’Adélaïde a été récompensé par le Claude Crockford Sustainability and Environment Award de l’Australian Sports Turf Managers Association (ASTMA).

Lors d’une cérémonie de remise de prix à Melbourne le mois dernier, le surintendant de Glenelg, Tim Warren, et la responsable de la biodiversité, Monina Gilbey, sont devenus les premiers Australiens du Sud à recevoir la distinction, tandis que Gilbey n’est que la deuxième femme à recevoir la distinction depuis sa création en 1996.

Gilbey n’est pas un golfeur. En fait, il rit quand il dit aux gens qu’il n’est “pas vraiment intéressé à jouer au golf”.

Au lieu de cela, il a été attiré par le jeu par de beaux parterres de jardin, des oiseaux chanteurs, des grenouilles dans les étangs et toutes les autres merveilles naturelles que l’on peut trouver dans les espaces verts.

“Le golf n’a jamais été sur mon radar”, a déclaré Gilbey. “Je connaissais Tim depuis des années grâce à mon aménagement paysager. J’étais entre deux emplois et il m’a appelé un jour et m’a proposé cet emploi au Glenelg Golf Club et j’ai pensé, pourquoi voudrais-je travailler sur un terrain de golf ?

“Il a dit:” On ne sait jamais. Vous pouvez en profiter. Voyez simplement ce qui se passe ». Et j’aime ça. C’est un endroit formidable pour travailler.

Les récompenses ne sont pas nouvelles pour Gilbey, car il a affirmé que de nombreux jardins publics, écoles, fronts de mer et autres espaces de son époque étaient plus durables, mais une différence significative dans son passage au golf a été de naviguer dans un paysage dominé par les hommes.

Elle est l’une des deux femmes de l’équipe de 15 personnes de Glenelg – la fille de Warren, Sophie, est une écologiste stagiaire – alors que les chiffres de l’ASTMA montrent que seulement 1,4% de la main-d’œuvre est féminine.

Gilbey aime son équipe et n’est pas intimidée par les chiffres, même si elle souhaite avoir plus de collègues féminines.

“J’espère que cela encouragera plus de femmes à travailler dans le golf”, a-t-elle déclaré.

“Je ne pense pas que les femmes y pensent vraiment, et je ne pense pas que vous puissiez être ce que vous ne voyez pas. Vous ne voyez pas vraiment de photos de femmes greenkeepers ou ne les voyez pas sur le terrain de golf ou ne les rencontrez pas. Dans mon lieu de travail, qui est encore plus spécialisé du côté de la biodiversité et de la végétation, vous ne savez même pas que ces choses existent.

“Je travaille chaque jour sur 49 hectares de terrain, ce qui est fantastique et je ne pense pas que les gens réalisent à quel point c’est un environnement formidable. Ils ne comprennent pas vraiment ce qui se passe là-bas.”

Qu’est-ce qu’il y a là-bas est un monde prospère différent des banlieues.

A Glenelg, toute une population de grenouilles vit dans les étangs aux côtés des troupeaux de canards, de magnifiques oiseaux se reposent sur les branches des arbres avec leurs cris clairement audibles pour tous, les plantes scintillent au soleil, les papillons voltigent parmi eux et les abeilles travaillent pour servir leur reine .

“Les terrains de golf sont comme la dernière arche de l’habitat protégé”, a déclaré Gilbey.

“Nous avons fait cette enquête sur les insectes à Adélaïde et le premier mois de l’enquête a révélé que notre terrain de golf était plus riche en biodiversité que le reste du pays. Le scientifique qui a fait l’enquête a dit que nous avons probablement autant d’insectes parce que nous avons de l’eau.

“Cette biodiversité des insectes conduit à la diversité des oiseaux, la biodiversité des microbats parce que les insectes sont si importants. Nous avons également récemment effectué une enquête sur les chauves-souris et trouvé quatre types de microbats et l’un d’eux n’était pas régulièrement trouvé dans les plaines d’Adélaïde.

“Le Grange Golf Club était le même, donc ils trouvent de la nourriture et de la sécurité. Où vont ces animaux d’autre ?”

Ils viennent aussi de loin pour passer du temps à Glenelg.

“Nous avons trouvé des oiseaux migrateurs à plusieurs reprises. Ils sont appelés relais à col rouge. Ce sont des oiseaux qui volent de la Sibérie au Coorong ici en Australie-Méridionale, qui se trouve à l’embouchure de la rivière Murray », a déclaré Gilbey.

“Ils font des allers-retours chaque année et parfois ils passent par notre parcours et se reposent avant la prochaine étape de leur voyage et vous pensez, ‘où d’autre se reposeraient-ils s’ils n’avaient pas de terrain de golf ?’ Endroit sûr.

Les appels à transformer les terrains de golf en parcs ouverts, car ils ont été convertis en promenades pour chiens, aires de pique-nique, pistes cyclables et plus encore lors des fermetures de Covid-19 dans le Northcote de Melbourne et le Moore Park de Sydney, ont laissé Gilbey profondément préoccupé.

Il craint que si les cours cessaient de fonctionner, les banlieues se retrouveraient sans endroits sûrs pour la flore et la faune locales.

« Je parlais récemment à un ami de la biodiversité et de mon travail, et une femme est venue me voir et m’a dit : ‘Comment peut-on être responsable de la biodiversité sur un terrain de golf ?’ Qu’est-ce qu’il y aurait même à gérer? », A déclaré Gilbey.

“Il a dit que pendant la fermeture, ils avaient ouvert le terrain de golf et que nous pouvions y entrer et nous promener et voir à quel point c’était un gaspillage de terrain”.

“C’est contre cela que nous nous battons. Nous devons convaincre les gens de l’importance de posséder cette terre.

“Je lui ai dit, et il ne m’a pas cru, ‘le fait que ce soit un terrain privé et qu’il soit protégé des gens est la raison pour laquelle nous avons pu protéger les animaux et les plantes.’

“Des gens venant sur le terrain avec des chiens et des enfants et des balles volant partout, chaque centimètre carré serait un déchet. Les chiens chasseraient les oiseaux, les balles entreraient dans les nids d’oiseaux, ce serait tout simplement horrible.

Avoir ce type de conversations est quelque chose que Gilbey n’aurait jamais imaginé pour elle-même.

“C’est assez incroyable que j’ai atterri ici”, a-t-il déclaré.

Cependant, une chose qu’il a toujours envisagée est de créer un meilleur environnement pour la flore et la faune qui l’habitent, et il ne manque pas d’idées sur la façon de poursuivre cela à Glenelg.

“Tim a mentionné en acceptant ce prix que si vous pensez que mes idées sont folles, vous devriez entendre les idées de Monina”, a-t-il dit en riant.

“Mais c’est ce qui vous amène à sortir des sentiers battus.”

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