Comment les premiers contes de fées australiens ont déplacé les aborigènes avec des créatures mythiques et la fantaisie des terres désolées

<span class="pealdis">Dans les Contes de fées australiens de Hume Cook, un prince vole dans un char propulsé par des glaçons.</span> <span class="omistamine"><span class="allikas">Donné par l’auteur</span></span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/vatsu7NAShWZsFOTbZ1qog–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTczMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/_fZMVYugpIphWA9RPNXvkA- -~B/aD0xMTAwO3c9MTQ0MDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_au_articles_517/c51420f87177dc797fe0973bb0d65a9a” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/vatsu7NAShW /YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTczMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/_fZMVYugpIphWA9RPNXvkA–~B/aD0xMTAwO3c9MTQ0MDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_au_articles_517/c51420f87177dc797fe0973bb0d65a9a”/ ></div>
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<p><figcaption class=Le prince vole dans les contes de fées australiens de Hume Cook dans un char propulsé par des martins-pêcheurs. Soumis par l’auteur

Avertissement sur le contenu : cet article contient des références à des représentations racistes d’Aborigènes australiens.

La plupart d’entre nous ont grandi en lisant des contes de fées adaptés de la tradition européenne : des contes de rois, de reines et de princesses se déroulant dans des châteaux et des forêts, comme Cendrillon, Blanche-Neige, la Belle et la Bête. Mais qu’en est-il de l’histoire des contes de fées australiens ?

Les vastes distances de l’Australie, les déserts, les températures rigoureuses, la faune mortelle et la culture continue des Australiens aborigènes ont rendu le pays difficile pour les contes de fées. En effet, peu d’histoires d’auteurs australiens ont été publiées jusqu’à la fin du XIXe siècle.

Ces premiers contes de fées australiens ont mythifié certains aspects de l’histoire et de l’environnement du pays afin d’assainir le processus de colonisation blanche. Ce faisant, ils ont contribué à inventer des traditions et des explications culturelles à travers lesquelles les enfants ont été encouragés à comprendre leur place dans la nation.

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“Ce vrai pays des fées”

En 1880, un journal fait appel à des écrivains australiens pour créer des contes de fées locaux :

Et pourquoi pas des fées en Australie ! Pourquoi nos innombrables clairières de fougères, nos vallées romantiques, nos gorges de montagne et nos creux solitaires ne devraient-ils pas être peuplés de verts et d’elfes ? Pourquoi pas Robin Goodfellow ? [the fairy Puck] vous retrouvera-t-il assis amusé par un magnifique waratah ou pourchassant un têtard rieur de votre branche préférée ? Mais n’avons-nous pas d’écrivains qui, avec les fées et les nains, puissent diriger cette véritable féerie qui est la nôtre ? Un livre de fées australien serait quelque chose de nouveau dans tous les cas.

Un nombre important de contes de fées australiens ont finalement amené des fées, des elfes et des sorcières dans la brousse. Ces personnages étaient souvent représentés aux côtés d’animaux et de plantes indigènes australiens, principalement dans des illustrations d’Ida Rentoul Outhwaite, qui a publié une série de livres emblématiques sur le thème des fées dans les années 1920 et 1930.

Par exemple, dans Cocktails in the Bush (vers 1927), une fée des mites décante des boissons pour trois koalas artificiels sur une table en champignon sous le regard d’espèces indigènes et introduites.

Ce type d’illustration a trouvé son équivalent dans les contes de fées, qui plaçaient des fées, des géants et des gnomes dans des endroits distinctement australiens, y compris des déserts et des broussailles habités par des animaux indigènes tels que l’émeu.

Des créatures mythiques importées, y compris des sirènes et des géants, ont été utilisées pour combler le “vide” dans la narration des colons blancs, créant des histoires d’origine pour les caractéristiques géographiques et astronomiques de l’Australie.

Dans The Spirit of the Bush Fire and Other Australian Fairy Tales (1898) de JM Whitfeld, les deux histoires “The Wizard of Magnetic Island” et “The Making of the Southern Cross” suggèrent des origines magiques pour des objets naturels ou des noms de lieux.

Alors que Magnetic Island, au large des côtes du Queensland, aurait été nommée “Magnetic Island” par le capitaine James Cook lorsqu’il a observé des perturbations dans les instruments de son navire, l’histoire de Whitfeld suggère que l’île a été nommée d’après un sorcier qui y a vécu des milliers d’années. avant “il avait un pouce énorme un aimant puissant.

Mythiser les aborigènes australiens

Alors que la collection de Whitfeld se concentre sur le monde naturel, avec d’autres histoires sur les koalas et les feux de brousse, de nombreux premiers contes folkloriques australiens mettaient en vedette des aborigènes. Ces contes placent généralement les fées comme les premiers habitants du pays ou relient les Aborigènes à des créatures mythiques.

Dans The Moth from Australian Fairy Tales d’Atha Westbury (1897), le papillon de nuit capture une petite fille nommée Lily vivant dans une ferme victorienne qui a menti à ses parents au sujet de casser une horloge. Les papillons tentent de punir les “mauvais” enfants et remplacent Lily par les leurs, qu’ils emmènent à Koimaa.

Explorant les récits d’enfants perdus, Peter Pierce décrit les papillons de nuit comme des “natifs alternatifs”. Les Koid sont une “petite race aborigène” qui vit dans la vallée le long de la rivière Murray bien avant que les grands-parents de Lily ne s’installent à proximité.

La structure et la longue histoire de ces tribus dans la région avant la colonisation blanche incitent à des comparaisons avec les peuples autochtones. Cependant, ils sont également associés aux fées en raison de la petite taille des papillons de nuit et de l’habitude d’échanger leurs propres enfants contre des enfants humains.

D’autres littératures pour enfants de l’époque, comme Ethel Pedley’s Point and the Kangaroo (1899), dépeignent les aborigènes australiens comme menaçants, mais la «fantaisie féerique» des papillons de nuit leur permet de fournir une leçon de morale.

Lorsque Lily avoue à son père qu’elle a cassé l’horloge, Scarlet Mantle, un enfant papillon qui ressemble à Lily, est renvoyée dans son peuple. Scarlet Mantle était “capable d’agir en grande partie comme un enfant humain civilisé devrait” mais “ne pouvait pas complètement oublier” son comportement de papillon de nuit.

Bien que cela puisse être lu comme une référence au fossé entre les humains et les êtres surnaturels, le mot “civilisé” renforce la résonance raciale des papillons de nuit. La nature hybride des papillons de nuit offre également l’occasion de découvrir un passé de conte de fées européen en Australie, où la longue histoire des papillons de nuit dans le pays remplace les traditions et la culture aborigènes.

Minnie Rowe ‘s Gully Folk (1919) fait des déclarations plus explicites sur les fées en tant qu’habitants d’origine de l’Australie. On attribue également à ces fées le mérite d’enseigner aux Autochtones comment construire un abri et faire du feu. L’universitaire en littérature pour enfants Clare Bradford suggère que les fées de l’histoire de Rowe doivent aborder le placement des enfants lecteurs non autochtones en Australie tout en gérant les réalités brutales du passé colonial.

Dans l’histoire de Rowe, les aborigènes ont disparu. Cela amène les fées à chanter tristement à quel point les enfants aborigènes avec lesquels elles jouaient autrefois leur manquent :

Où sont tous les pikans ?
Les avez-vous volés ?
Dis qu’ils ne sont pas partis pour toujours
Dis qu’ils reviendront un jour

La chanson signale les effets traumatisants de la colonisation blanche. Mais la façon dont les fées se reprochent de laisser leurs amis rester “impuissants comme des petits enfants” reproduit les idées racistes de la période où les peuples autochtones n’ont pas atteint l’âge adulte blanc.

Les contes de fées australiens de Hume Cook (1925) décrivent un endroit dans le désert central de l’Australie où des créatures magiques ont construit une ville élaborée isolée des humains. Alors que le prince Waratah s’apprête à épouser sa princesse, il est détenu par des « elfes du désert », des personnes musclées en pagne qui se cachent dans les buissons.

Il est bientôt secouru par un prince qui lève un équipage de martins-pêcheurs bleus pour transporter sa voiture volante sur les lieux du vol.

La menace perçue des peuples autochtones, en particulier pour les femmes blanches, est en partie obscurcie par l’illustration des fées du désert en tant que blanches. Mais la façon dont les elfes du désert sont représentés avec des corps presque nus émergeant des buissons les relie à la menace de l’humanité “primitive” en dehors de la sécurité de la ville.

L’histoire de Cook est l’un des nombreux exemples australiens de brouillage des frontières entre les personnages de contes de fées et les aborigènes afin de les marginaliser.

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Une histoire effrayante à retenir

Les histoires discutées ci-dessus étaient des compositions littéraires originales, mais la tradition des contes de fées est construite sur la circulation de contes familiers à travers le temps et l’espace.

Le récit le plus influent – et le plus terrifiant – du conte de fées pour les enfants lecteurs australiens était The Hobyahs, publié pour la première fois dans School Paper en 1926 et inclus dans Victorian School Readers à partir de 1930.

L’histoire est censée être un conte folklorique écossais, mais parle clairement de la peur de la menace de la brousse dans ses incarnations australiennes. Un chien fidèle nommé Dingo repousse la menace nocturne des hobbits qui veulent “manger le petit vieillard, enlever la petite vieille femme” qui vivent dans la maison en écorce.

Le vieil homme punit brutalement Dingo pour avoir aboyé, lui coupant progressivement la queue et les membres et enfin la tête du chien, ce qui permet aux hobbits de finalement kidnapper la vieille femme. Lorsque les parties du corps du brave Dingo lui sont rendues, il la sauve et dévore les Hobyahs, les éliminant du pays.

De nombreux lecteurs qui ont rencontré des hobbits dans leur enfance continuent de se rappeler à quel point l’histoire les a hantés. Cependant, les autres histoires australiennes couvertes ici sont maintenant oubliées. À la fin des années 1930, l’intérêt pour le genre des contes de fées s’était largement dissipé alors que les auteurs australiens pour enfants développaient leur propre fantasme de brousse original, comme Snugglepot and Cuddlepie de May Gibbs (commencé en 1918) et Blinky Bill de Dorothy Wall (1933). .

Ces histoires ont également eu peu d’influence sur la fiction de contes de fées écrite par des auteurs australiens contemporains tels que Kate Forsyth, Sophie Masson, Margo Lanagan et Danielle Wood. Les écrivains aborigènes australiens contemporains, comme Alexis Wright dans The Swan Book (2013), combinent les contes de fées et d’autres types de mythologie avec la satire politique.

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Les premiers contes de fées imaginaient une Australie qui correspondait aux perceptions adultes de la colonisation blanche, créant des fantasmes d’une terre inhabitée par les aborigènes mais déjà influencée par les traditions folkloriques européennes.

Bien que ces histoires présentent des images extravagantes qui placent des fées dans la brousse, ces histoires utilisent souvent le fantastique pour placer un placage agréable sur la réalité du passé australien.

Cet article est republié par The Conversation, le premier éditeur mondial d’actualités et d’analyses scientifiques. Une collaboration unique entre universitaires et journalistes. Ceci a été écrit par : Michelle Smith, Université Monash.

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Michelle Smith ne travaille pas pour, ne consulte pas ou ne possède pas d’actions dans une entreprise ou une organisation qui bénéficierait de cet article, et n’a divulgué aucune affiliation pertinente autre que sa nomination universitaire.

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