Baie de Morecambe – Guide Lonely Planet

Les scientifiques vous diront que la baie de Morecambe, dans le nord-ouest de l’Angleterre, est la plus grande zone de vasières à marée du Royaume-Uni. Mais les romantiques vous diront que les vastes cieux et les sables mouvants ici ont inspiré des poètes, des peintres et des aventuriers pendant des siècles.

Tout ce qui figure sur votre liste de vacances, vous le trouverez probablement ici, des criques de sable tranquilles à l’histoire, la randonnée et l’observation des oiseaux – sans parler du gin tonic parfait. Lisez la suite pour un guide d’initié complet sur la baie de Morecambe.

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Commencez par traverser et contourner la baie de Morecambe à pied, à vélo, en bus et en train

Historiquement, la meilleure façon de naviguer dans la baie a été de traverser des sables perfides, mais les sables mouvants et les marées montantes rapides ont toujours rendu cela risqué. Aujourd’hui, le moyen le plus sûr d’explorer la baie elle-même consiste à faire une promenade de groupe bien organisée et entièrement guidée d’un bout à l’autre. Il existe plusieurs promenades de ce type soigneusement planifiées pendant les mois d’été, dont la plupart sont créées par le Guide Over Sands Trust. Chaque visite implique beaucoup d’éclaboussures – alors soyez prêt à retrousser les jambes de votre pantalon et à porter des chaussures légères et faciles à enlever (certainement pas de bottes en caoutchouc).

Si vous préférez deux roues à quatre, pédalez le long de la Bay Cycle Way, qui est conçue pour offrir “brassage, toilette et vue” à intervalles réguliers. Il y a une bonne signalisation partout, beaucoup de cafés (et de gâteaux) le long du chemin et seulement quelques collines (que les cyclistes moyens montent probablement à vélo).

Avec de nombreuses autres pistes cyclables dans la région, une balade le long du canal du même nom est un excellent moyen d’explorer Lancaster. La visite des arches élégamment balayées de l’aqueduc John Rennie Lune devrait figurer sur la liste des incontournables de tous les cyclistes de la région.

En ce qui concerne les transports en commun, Lancaster est votre principale plaque tournante pour les trains vers Morecambe et le long de la côte vers Barrow-in-Furness. De plus, la ville dispose d’un bon réseau de lignes de bus. Si vous préférez conduire, écoutez Lake District Radio pour connaître les dernières conditions de circulation et d’autres informations locales intéressantes.

Les pistes cyclables au bord du canal sont un excellent moyen d’explorer la région autour de la baie de Morecambe © Tonywestphoto / Getty Images

Observez les balbuzards pêcheurs et les phoques gambader

L’écosystème unique de la baie de Morecambe abrite une faune incroyable. La réserve de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) à Leighton Moss offre la faune locale à tout moment de l’année (le café sur place est également connu pour son légendaire gâteau aux carottes). Les ornithologues amateurs trouveront que le meilleur moment pour visiter est de la fin de l’automne au début du printemps, lorsque des dizaines de milliers d’étourneaux se rassemblent pour écouter leur murmure envoûtant, un spectacle qui arrête tout le monde dans leur élan.

À Foulshaw Moss, vous pouvez tout explorer sur la tourbière et les balbuzards pêcheurs qui y vivent pendant les mois d’été. Un couple d’oiseaux migrateurs niche ici depuis 2014, effectuant le voyage exténuant de milliers de kilomètres (probablement depuis l’Afrique de l’Ouest) jusqu’à leur nid en Cumbrie entre mars et septembre chaque année. Si vous êtes chanceux, vous verrez peut-être ces majestueux oiseaux de proie planer au-dessus ou revenir au nid avec des poissons pour leurs poussins. Et si vous avez hâte de les voir, l’Osprey Cam vous permet de les suivre toute la journée.

Si les mammifères sont votre truc, découvrez la seule colonie de reproduction de phoques de Cumbria dans la réserve naturelle de South Walney. Pendant la montée, des phoques peuvent être aperçus dans l’eau autour de la réserve naturelle ; à marée basse, ils “crachent” en grand nombre sur le banc de sable au bout de l’île. Chaque automne, il y a une grande effervescence lorsque la saison des vêlages commence (elle s’étend d’octobre à décembre). Bien que les plages de la réserve ne soient pas accessibles, la caméra en direct Seal Camera de Cumbria Wildlife Trust vous permet de les voir de près.

Sirotez du gin artisanal au bord du canal à Ulverston

Commencez votre visite sur la côte de Canal Foot à Ulverston, où la vue sur la baie de Morecambe révèle un ciel en constante évolution au-dessus et des sables mouvants en dessous. À un demi-mille au large se trouve Chapel Island, autrefois un lieu de repos pour les personnes traversant la baie et maintenant le site des vestiges d’une folie victorienne. Des promenades guidées à travers le sable jusqu’à l’île où vous pourrez cueillir des cristes sauvages sont régulièrement organisées.

Niché près d’un petit canal et de son pont roulant unique, le Shed 1 Gin, plusieurs fois primé, offre, en plus de ses qualités écologiques impeccables, un superbe service G&Tea l’après-midi. Tous les gâteaux sont fabriqués par la propriétaire Zoe Arnold-Bennett, utilisant souvent des ingrédients utilisés pour fabriquer du gin, tous cultivés dans des jardinières fabriquées à partir de palettes recyclées. Vous pouvez également personnaliser votre propre bouteille de gin à emporter chez vous et même organiser un mariage si l’envie vous prend.

Si vous cherchez le verre de gin parfait, rendez-vous au parking Booths à proximité, où vous trouverez Cumbria Crystal, l’entreprise qui fabrique des cristaux artisanaux pour les films de James Bond, dans une unité industrielle sans prétention. Downton Abbey et d’innombrables foyers royaux à travers le monde. Prenez le temps de parcourir leur friperie, où vous pourrez vous procurer de magnifiques pièces avec des défauts visibles uniquement par un connaisseur. Et ne manquez pas la zone d’observation où vous pourrez voir le magnifique cristal en cours de fabrication.

Statue en bronze du célèbre comédien anglais Eric Morecambe sur la promenade du front de mer de Morecambe, Lancashire, England, UK
Une statue du célèbre comédien et légende de la ville natale Eric Morecambe est un point culminant de la promenade du front de mer de Morecambe (ou ‘Ballyball’) © Debu55y / Shutterstock

Front de mer de Morecambe

Au cœur de la baie de Morecambe se trouve la ville de Morecambe, avec une promenade en bord de mer de 8 km (ou « prom ») entre Hest Bank et Heysham. (Votre meilleur pari pour un parking gratuit est vers Hest Bank, qui est à quelques pas de la ville, devant quelques cafés le long du chemin.) La ville est à juste titre fière de la légende de la comédie locale et fier fils Eric Morecambe (vrai nom : John ). Eric Bartholemew), qui a pris son nom de scène de sa ville natale. Une statue à son image attire toujours une foule heureuse. Si vous voulez vraiment rigoler, assurez-vous de prendre le temps de lire les sculptures en pierre dans le jardin autour de la statue.

Les crevettes de la baie de Morecambe sont une spécialité locale. Les crevettes fraîches de la baie sont bouillies dans du beurre, puis enrobées selon une recette secrète avant d’être scellées dans de petits pots blancs. Le meilleur endroit pour les trouver est Edmondson’s – mais n’y arrivez pas trop tard ou vous serez déçu.

Et si vous aimez les choses à un niveau supérieur, consultez l’emblématique Art Deco Midland Hotel. Il y a une cuisine raffinée (et chère) avec des vues impressionnantes, et un G&T au bar alors que le soleil se couche sur la baie est la fin parfaite de la journée.

Un homme patauge dans la baie de Morecambe entre Far Arnside et Grange-over-Sands, Cumbria, England, UK
Rejoignez une marche organisée pour traverser la baie de Morecambe à pied © Philip Brookes / Shutterstock

Plongez dans la baie

Morecambe est devenu célèbre pour sa plage – et vous pouvez toujours nager ici. De nombreuses criques et plages locales attirent toujours, bien qu’avec des sables en constante évolution et des marées souvent imprévisibles, il est préférable de se renseigner d’abord auprès de groupes de natation locaux comme MALLOWS pour savoir où et quand nager en toute sécurité chaque jour. Nager à travers le golfe était autrefois un passe-temps populaire, et le bal comporte une belle statue de marbre qui salue le recordman du monde, le commandant Gerald Forsberg, le premier homme à traverser le golfe dans deux directions.

Si vous préférez explorer la baie depuis l’eau plutôt que dans l’eau, hissez la grand-voile et réglez la boussole pour la Bay Sea School, qui propose des cours de voile pour tous les niveaux. Si vous ne l’avez jamais fait auparavant et que vous êtes nerveux, essayez le «Taster Fun Sail», un excellent moyen de tester votre pied marin.

Découvrez les coins cachés de Heysham

En plus de l’immense centrale nucléaire connue dans toute l’Angleterre, Heysham possède un joli petit village à découvrir. Ne vous laissez pas berner par son extérieur de boîte de chocolat : chaque année, la ville accueille un festival viking pour célébrer son histoire colorée. Les tombes normandes sculptées dans la pierre de la chapelle Saint-Patrick évoquent également son long passé.

Après avoir construit des châteaux de sable et barboté sur la crique de sable parfaite de Half Moon Bay, savourez une tasse de thé et un gâteau au Half Moon Bay Café, un éternel favori parmi les connaisseurs.

Et si vous voulez voir quelque chose que même la plupart des habitants manquent, trouvez les tours Near Naze à côté du port de ferry. Pratiquement personne ne visite ces mystérieux bâtiments, et même les historiens ne peuvent s’entendre sur l’ordre dans lequel ils ont été construits ni sur leur utilité exacte. (L’un était certainement un phare à un moment donné ; l’autre était peut-être une station météorologique.)

Lorsque vous regardez au-delà des tours et vers la baie par un bel après-midi ensoleillé, vous comprendrez pourquoi les vues d’ici ont inspiré le célèbre artiste JMW Turner lui-même.

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