À mesure que la planète se réchauffe, des catastrophes telles que l’effondrement des glaciers italiens deviendront plus fréquentes

Iceberg effondré sur la montagne Marmolada près de Punta Rocca le 4 juillet 2022. PIERRE TEYSSOT/AFP via Getty Images

Plus tôt cette semaine, au moins sept personnes ont été tuées lorsqu’un morceau du glacier Marmolada, la plus haute montagne des Dolomites, s’est effondré, a rapporté le New York Times. Au moins 14 personnes étaient également portées disparues.

La récente vague de chaleur en Italie a été citée comme un facteur, car une grande partie de la glace aurait fondu, a rapporté The Guardian. Des événements tels que l’effondrement des glaciers dans les Dolomites deviennent plus fréquents à mesure que la planète se réchauffe, selon les scientifiques.

“L’effondrement du glacier Marmolada est une catastrophe naturelle directement liée au changement climatique”, a déclaré Poul Christoffersen, professeur de glaciologie à l’Université de Cambridge, selon Bloomberg. “Les glaciers de haute altitude comme la Marmolada sont souvent escarpés et dépendent de températures froides inférieures à zéro degré Celsius pour les maintenir stables. Mais le changement climatique signifie de plus en plus d’eau de fonte.

Walter Milan, porte-parole du National Alpine and Cave Rescue Corps, a souligné que le sommet de Marmolada avait récemment connu des températures supérieures à 50 degrés Fahrenheit, a rapporté The Guardian, ce que Milan a qualifié d'”anormal”.

Selon des experts du Conseil national des sciences d’Italie, une grande partie du glacier de la Marmolada a déjà disparu et n’existera plus dans les 25 à 30 prochaines années.

Le professeur Jonathan Bamber, directeur du Bristol Glaciology Centre de l’Université de Bristol, a noté que la chaîne de montagnes des Dolomites italiennes n’avait pas reçu beaucoup de neige pendant la sécheresse de l’hiver dernier. Bamber a ajouté qu’avec les températures inhabituellement élevées jusqu’à présent cet été, le glacier fondait rapidement.

“La section qui s’est détachée faisait partie d’un glacier suspendu qui a des séracs, ou des falaises de glace, qui deviennent particulièrement instables dans des conditions chaudes, comme dans les Dolomites aujourd’hui”, a déclaré Bamber, a rapporté The Guardian.

La même combinaison de facteurs qui a causé l’effondrement du glacier Marmolada affecte également d’autres chaînes de montagnes.

“Ces types d’effondrements catastrophiques de glaciers sont de plus en plus fréquents”, a déclaré Christoffersen, a rapporté The Guardian.

Carlo Budel, un locataire du glacier Marmolada, a publié une vidéo du glacier sur Facebook quelques jours avant l’incident avec la légende “Pauvre glacier Marmolada”, a rapporté le New York Times.

Povero ghiacciaio della Marmolada si sendono et torrent marqué…😭😭😭

Posté par Carlo Budel le jeudi 30 juin 2022

Jacques Mourey, chercheur à l’Université de Lausanne en Suisse, a déclaré que le changement climatique a probablement affaibli le glacier, qui s’est ensuite effondré pendant la vague de chaleur.

“Quand un glacier fond, cela signifie qu’il y a de l’eau de fonte qui va jusqu’au fond du glacier, quand elle atteint le fond de la roche, cela fait glisser la glace et cela provoque une avalanche”, a déclaré Mourey. tel que rapporté par The Guardian.

Mourey a poursuivi en disant qu’une grande lacune dans le glacier s’était effondrée et que sans elle – qui est aggravée par la fonte des glaciers en raison de températures inhabituellement élevées dues au changement climatique – l’avalanche ne se serait probablement pas produite.

L’escalade deviendra plus risquée à mesure que le changement climatique altère l’intégrité des structures de la montagne, a ajouté Mourey.

“Nous avons déjà montré que certaines zones sont devenues trop dangereuses ou trop difficiles d’accès pour les grimpeurs, le changement climatique affecte déjà l’alpinisme”, a déclaré Mourey, a rapporté The Guardian.

Le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré après s’être rendu sur le site de l’avalanche que l’événement tragique “dépend définitivement de la détérioration de l’environnement et de la situation climatique”, selon Bloomberg.

Draghi a ajouté que le gouvernement doit prendre des précautions pour s’assurer que la probabilité d’événements tels que l’effondrement du glacier Marmolada est “très faible, voire évitable”, comme l’a rapporté Bloomberg.

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