Lexique de la perte : Nous manquons de termes adéquats pour décrire notre rôle dans l’inhabitabilité imminente de la planète

Développer un langage pour décrire le changement climatique nécessite à la fois les sciences naturelles et les sciences humaines

Développer un langage pour décrire le changement climatique nécessite à la fois les sciences naturelles et les sciences humaines

Nous comprenons plus facilement le passage du temps en termes de jours, de mois et d’années – les unités par lesquelles nous calibrons régulièrement nos vies. Mais la portée de l’espace est incompréhensiblement plus grande. Le “calendrier cosmique” est un moyen utile de penser au temps. Il représente la période d’existence de l’univers comme si elle durait un an. Le Big Bang, qui a créé l’univers il y a environ 13,6 milliards d’années, a lieu le 1er janvier. L’année civile cosmique se termine à minuit le 31 décembre, ce qui coïncide avec notre heure actuelle.

Compressée en un an, toute activité humaine est limitée aux dernières secondes avant minuit le 31 décembre. En effet, les humains modernes n’apparaissent que huit minutes avant minuit, et la civilisation de la vallée de l’Indus seulement 12 secondes avant la fin de cette journée. L’humanité laisse la moindre ondulation dans le fleuve du temps.

Malgré sa disparition à l’échelle cosmique, l’espèce humaine a désormais le pouvoir de changer irréversiblement le cours de la vie sur Terre. L’impact de l’activité humaine sur le climat de la planète est suffisamment clair pour qu’on ne puisse penser l’avenir de la biosphère sans en tenir compte. L’humanité détermine désormais la trajectoire de la vie sur la planète et la vitesse à laquelle elle change. Notre présent, l’Anthropocène, ou l’Age Humain, est un amalgame d’époques historiques et géologiques dans lesquelles notre espèce domine toutes les autres.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), l’organisation de pointe qui surveille le changement climatique, projette des scénarios de plus en plus sombres sur ce qui pourrait se passer avec l’augmentation des niveaux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Leurs rapports prévoient de plus en plus d’événements météorologiques extrêmes et des variations de température dramatiques entraînant une forte baisse de la biodiversité et la perte permanente d’habitat pour de nombreuses espèces.

Toutes les autres circonstances historiques, aussi catastrophiques soient-elles, sont pâles par rapport à ces scénarios. Malheureusement, même si les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles pouvaient miraculeusement être réduites à zéro, cela ne suffirait pas à inverser ces tendances inquiétantes pour les décennies à venir.

Reflété dans l’art

L’expérience de l’Anthropocène se reflète dans l’art. Parallèlement à la Biennale de Venise, une exposition des œuvres troublantes de l’artiste allemand Anselm Kiefer est présentée cette année dans le magnifique palais ducal de la place Saint-Marc. Appelées le “cycle vénitien”, ces œuvres ont été spécialement commandées pour célébrer le 1600e anniversaire de la ville. Kiefer titre son spectacle avec une phrase énigmatique du philosophe italien Andrea Emo (1901-1983) : “Ces écrits, une fois brûlés, éclairent enfin.”

Les huit images monumentales de Kiefer montées sur les murs de la grande salle du palais sont difficiles à décrire dans leur ensemble. Mais la septième toile de 9 m de large est peut-être la plus imposante. Il montre le palais ducal qui s’effondre et brûle en fumée comme s’il s’agissait d’une bombe incendiaire. L’eau de la lagune monte et inonde la place Saint-Marc.

Au-dessus de la scène carbonisée et inondée – alors même que le spectateur se tient à l’intérieur du bâtiment et près des eaux ainsi représentées – vole l’étendard impérial de la République de Venise, le lion ailé de Saint-Marc, en lambeaux et en flammes. Un fanion géant élaboré orné de sa mascotte sauvage ne peut pas protéger la ville d’une destruction ultime.

L’œuvre de Kiefer est un commentaire sur les forces inexorables de l’apocalypse planétaire qui menacent d’effacer les acquis de l’histoire. La fragilité de Venise reflète la fragilité de la terre à l’Anthropocène. Ni la richesse, ni la technologie, ni l’imagination artistique qui imprègne et définit Venise – peut-être plus intensément que tout autre endroit – ne peuvent contenir les inondations et les incendies qui l’entourent.

Il est normal que Kiefer aborde le changement climatique et ses conséquences humaines dans cette ville magnifique mais vulnérable. Venise s’enfonce lentement à la fois sous le poids physique des constructions sur pilotis plantées dans son lit de lagune et sous le poids métaphorique des changements qu’elle ne peut contrôler. L’élévation du niveau de la mer, les conditions météorologiques extrêmes et le tourisme non durable qui affectent Venise pèsent également sur de nombreux autres endroits dans le monde.

Réfugiés climatiques

Dirigée par la chercheuse et militante Jane da Mosto, l’association We Are Here Venice s’est penchée sur un symbole particulièrement visible de la crise environnementale, les immenses paquebots de croisière qui envahissent les canaux de Venise, polluant leurs eaux et mettant en danger la vie marine. Mme da Mosto construit également des ponts culturels avec la communauté bangladaise de Venise, dont beaucoup sont des réfugiés climatiques qui travaillent dans les chantiers navals de Mestre et Marghera et sont coupés de la société qui les entoure.

Lorsque vous sortez du palais ducal et que vous vous rendez aux arrêts de bateau ensoleillés de San Marco et de San Zaccaria, la plupart des marchands ambulants vendant des imperméables et des roses, des parapluies et des chapeaux, des porte-clés et des écharpes sont bangladais. Que font-ils à Venise, comment sont-ils arrivés ici, quels courants de l’économie mondiale les ont déracinés des lointains deltas du Gange et du Brahmapoutre, les emportant sur les rives du nord de l’Italie ? Ont-ils dû abandonner le riz pour faire des pâtes et remplacer le poisson d’eau douce par du poisson d’eau salée dans leur alimentation ? Comment la musique bangla a-t-elle obéi aux cadences de l’italien ?

Les écrivains bengali-américains Amitav Ghosh et Jhumpa Lahiri sont fascinés par ces questions de traduction et de transition, de ce qui se gagne et se perd dans ces voyages entre cultures et continents. Après la micro-histoire reconstituée par M. Ghosh ces dernières années, Mme da Mosto a commencé à mobiliser les autorités et les citoyens vénitiens pour mieux intégrer les immigrés bangladais en leur sein.

Il est temps de réaliser que certaines des communautés qui migrent vers l’Europe du Sud pour le travail peuvent être des réfugiés climatiques de la péninsule sud-asiatique. Ce sont des musulmans du sous-continent indien qui ont été transplantés dans les pays du premier monde de la région méditerranéenne, recherchés à la fois pour une main-d’œuvre bon marché et leur identité culturelle.

L’artiste français Bruno Catalano a créé une série de sculptures en bronze grandeur nature frappantes représentant des voyageurs – migrants, réfugiés et travailleurs – avec des parties du corps, des vêtements et des bagages manquants. Lorsque nous nous déplaçons, nous laissons une partie de nous derrière nous. Le changement climatique gonfle des populations qui sont également exclues, simultanément déracinées de leur environnement naturel tout en traversant un parcours du combattant intimidant créé par les frontières nationales.

Deux aspects du savoir moderne

Enseigner aux élèves le changement climatique nécessite un équilibre entre la mise en évidence de ses conséquences désastreuses et la prévention de la soi-disant anxiété climatique ou chagrin écologique, un type de dépression concernant l’avenir de la planète. Ce type de dépression peut être débilitant, d’autant plus que les actions de chacun sont insignifiantes par rapport à ce qui doit être fait.

Plus près de chez nous, des villes côtières comme Kolkata, Mumbai, Chennai, Dhaka et Karachi sont menacées par la montée des mers. Comment préparer la prochaine génération à venir, comment pleurer ce que nous perdons, comment trouver le langage approprié pour décrire et affronter l’inévitabilité du changement climatique ? Comment les arts et les sciences peuvent-ils nous aider à faire face à l’urgence planétaire à laquelle nous sommes confrontés ?

Nous représentons les deux facettes de la connaissance moderne : l’un de nous est un scientifique et l’autre est un humaniste. Nous écrivons ensemble sur le changement climatique parce que nous pensons que l’importance de ce sujet transcende nos différents domaines académiques. Nous suggérons que de nouvelles approches sont nécessaires pour communiquer les réalités et les contours du changement climatique. Le besoin d’espoir, de responsabilité personnelle et d’action collective peut et doit être intégré dans l’éducation et la pédagogie dans tous les domaines.

Pour parler de changement climatique, nous avons besoin d’un vocabulaire de la perte, sans le réduire à une liste sèche de faits et de prédictions. Il n’est pas clair quels mots suffiraient. Rappelons la terrible incapacité du langage à rendre compte de la violence et de la souffrance constatées par les philosophes et les poètes après les guerres mondiales, l’Holocauste, Hiroshima et Nagasaki. Nous manquons actuellement de concepts adéquats pour décrire notre rôle dans l’inhabitabilité imminente de la planète.

Les outils épistémologiques des sciences naturelles, sociales et humaines doivent être utilisés pour traiter le paradoxe de l’Anthropocène – l’âge humain qui peut mettre fin à tous les âges. Un nouveau lexique commun doit fournir des moyens de comprendre la vulnérabilité de la planète et de prendre conscience de notre rôle essentiel dans la protection de son avenir. Cela doit inclure à la fois une compréhension de notre insignifiance dans le temps cosmique et de notre pouvoir disproportionné de changer l’histoire de la vie sur terre.

Gautam I. Menon dirige le Centre pour le changement climatique et la durabilité à l’Université d’Ashoka à Sonepat. Ananya Vajpeyi est historienne intellectuelle au Centre d’étude des sociétés en développement à Delhi. Les opinions des auteurs sont personnelles.

Leave a Comment