Le feu rapproche 88% des mammifères terrestres menacés d’Australie de l’extinction, selon des recherches

Environ 100 des mammifères terrestres uniques d’Australie sont menacés d’extinction. Parmi les nombreux aléas qui contribuent à la crise, certains régimes d’incendie sont parmi les plus répandus.

Dans un nouvel article, nous révélons à quel point les modèles de feu «inappropriés» exposent 88% des mammifères terrestres menacés d’Australie à un risque accru d’extinction – des bandicoots vivant au sol aux opossums grimpants aux arbres et aux microbats de haut vol.

Nos recherches identifient également les types d’incendies les plus dommageables pour les mammifères en voie de disparition et montrent que certains mammifères souffrent de l’absence de feu.

Une meilleure compréhension de la manière dont les régimes de feux inappropriés nuisent aux populations de mammifères est essentielle pour réduire la perte de biodiversité et améliorer les efforts de conservation.

Les modèles de feu changeants sont les menaces les plus courantes pour les mammifères australiens.
David Mariuz/AAP

Comprendre les schémas de feu

Le feu est un processus écologique important. Mais les activités humaines, telles que le réchauffement climatique, la foresterie et l’agriculture, modifient le comportement du feu d’une manière qui met à l’épreuve la capacité de la nature à y faire face.

Les régimes de feux « inappropriés » sont ceux dont les schémas entraînent une perte de biodiversité.

Les modèles de feu se composent de divers composants, y compris la fréquence, l’intensité, la saisonnalité et la taille. Cependant, à ce jour, il n’y a pas eu d’évaluation à l’échelle de l’Australie des éléments qui rendent un régime de feu inadapté aux espèces menacées.

Notre étude visait à combler ce manque de connaissances. Il a impliqué un examen complet de plus de 400 articles de recherche et documents de politique sur le feu et les mammifères, ainsi qu’un examen approfondi des preuves liant les deux.

Nous avons commencé par déterminer si les mammifères terrestres dont la conservation est préoccupante – ceux répertoriés comme étant en danger critique d’extinction, menacés ou vulnérables – sont exposés aux menaces liées aux incendies. Nous avons constaté que le feu menace 88 % de ces mammifères.

Nous avons ensuite évalué les preuves scientifiques, telles que les études sur le terrain et l’opinion d’experts, pour déterminer quels composants de l’incendie étaient en cause. Les plus grands contributeurs au déclin de la population étaient les incendies qui sont : intenses et graves ; grand et étendu; et fréquentes.

Un tel résultat peut être attendu. Mais remarquablement, nous avons constaté que ces schémas de feu menacent les espèces à travers le continent, de l’intérieur aride aux forêts tempérées au sud et aux savanes tropicales au nord.



Lire la suite: L’été du feu noir en Australie n’était pas normal – et nous pouvons le prouver


une personne se découpant sur les flammes
Les incendies menacent les espèces à travers le continent.
Dan Hombrechts/AAP

Et notre analyse est allée plus loin, identifiant comment ces modèles de feu peuvent tuer des mammifères individuels et réduire les populations.

Les incendies intenses et graves produisent généralement beaucoup de chaleur et de fumée, ce qui peut tuer les animaux immédiatement ou peu de temps après. Ces décès sont probablement la cause du déclin de la population de koalas en raison des feux de brousse intenses et graves dans les forêts tempérées, ainsi que du ringtail occidental et du numbat.

Les animaux peuvent également mourir dans les semaines et les mois qui suivent un incendie en raison du manque de nourriture et d’abri, en particulier lorsque des incendies importants et généralisés détruisent l’habitat sur une vaste zone.

C’était probablement le cas de l’espèce d’antichine, un petit mammifère qui dépend de la végétation. On pensait que les populations d’antéchines des marais étaient éteintes à certains endroits après que les grands et graves incendies du jour des Cendres en 1983 ont brûlé 40 000 hectares de landes dans le sud-est de l’Australie.

Dans les savanes tropicales, des incendies fréquents et intenses affectent la reproduction des pluviers boréaux, réduisant les ressources de reproduction et tuant le pluvier.

Et certains animaux peuvent souffrir du manque de feu. Par exemple, le déclin des populations de bettongs du nord peut être dû à de longues périodes sans feu, qui ont entraîné une diminution de l’herbe qu’ils mangent.

petits mammifères accroupis sous une bûche
L’esturgeon nordique est affecté par des incendies fréquents et intenses.
Shutterstock

Les incendies ne sont pas le seul danger

Mais pourquoi les incendies sont-ils une menace pour les espèces qui ont évolué dans des paysages sujets aux incendies comme l’Australie ? Nous pensons que cela est dû au fait qu’un certain nombre de processus menaçants, seuls ou combinés, ont réduit la taille des populations de mammifères et affecté leur capacité à faire face au feu.

Par exemple, la perte et la fragmentation de l’habitat signifient que les petites populations de mammifères sont confinées dans des zones géographiques de plus en plus étroites. Cela les rend plus susceptibles d’être endommagés lors d’incendies intenses et importants.

Et lorsque le feu détruit la végétation, les animaux indigènes sont plus vulnérables à la prédation par des espèces introduites telles que les renards et les chats sauvages.

Le changement climatique, le pâturage et l’invasion de mauvaises herbes peuvent également interagir avec le feu pour exacerber le déclin des mammifères.

Il est important de noter que les régimes d’incendie changent aussi rapidement. Les incendies de l’été noir de 2019-2020 – une catastrophe amplifiée par le changement climatique – étaient sans précédent en termes de taille et d’étendue de leur zone gravement brûlée.



Lire la suite: Ce marsupial en danger critique d’extinction a survécu à un feu de brousse – puis sont venus les chats sauvages


vue aérienne de la fumée qui s'échappe de la côte est de l'Australie
Les incendies de l’été noir étaient sans précédent.
Nasa

Vers une meilleure protection

Lier les changements dans les populations de mammifères aux caractéristiques des régimes de feu aidera à développer des mesures et des politiques de conservation plus efficaces.

Par exemple, la restauration des feux indigènes est susceptible d’encourager des feux plus frais et moins perturbés qui préservent les habitats refuges et augmentent les ressources alimentaires pour les animaux terrestres tels que les bilbies et les bettongs.

Et le contrôle des renards et des chats sauvages, en particulier dans les zones brûlées par des incendies importants et graves, est susceptible d’augmenter la survie des mammifères dans l’environnement post-incendie.

D’autres mesures sont nécessaires pour gérer les incendies afin de protéger les mammifères. Ils comprennent:

  • restauration de l’habitat
  • brûlage planifié stratégique
  • équipes d’urgence aidant les animaux sauvages après un incendie
  • réintroduction de mammifères menacés
  • lutte contre les incendies ciblée
  • réduction des gaz à effet de serre.

Pour déterminer si ces mesures peuvent être efficaces, des modèles peuvent simuler les effets des stratégies de gestion et des régimes de feu sur les espèces et les écosystèmes.

Enfin, notre étude a mis en évidence une incertitude importante dans les preuves de déclins liés aux incendies chez de nombreux mammifères en voie de disparition. Les incendies affectent la survie, la reproduction et le mouvement des animaux de plusieurs façons, et davantage de recherches sur l’écologie des espèces menacées sont nécessaires pour faire face à la crise de la biodiversité en Australie.

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