Le conseil envisage une réduction pour un développeur internet

Alors que les responsables de la ville cherchent à apporter l’Internet haut débit à Columbus, les développeurs font pression pour certaines incitations, à savoir la création d’une zone de revitalisation économique (ERA) à l’échelle de la ville pour offrir un allégement fiscal de 20 ans qui pourrait permettre à l’entreprise d’économiser 4,6 millions de dollars.

Mardi, le conseil municipal de Columbus examinera une résolution déclarant l’ERA demandée par Hoosier Networks, LLC, éligible à un allégement de l’impôt foncier personnel et fixant une heure et un lieu pour une audience publique sur la question. La réunion du conseil est prévue à 18h00 à la mairie.

L’allégement fiscal réel ne sera pas voté pour le moment. Une résolution déclaratoire de l’ERA est prévue pour mardi, selon le directeur adjoint du développement communautaire, Robin Hilber. En cas d’approbation, le conseil envisagerait alors une décision affirmative le 19 juillet et tiendrait une audience publique. En supposant que l’action positive soit approuvée, la réduction de la taxe foncière serait votée ce soir-là.

La réduction proposée fait partie d’un effort visant à construire un réseau de fibre optique dans toute la ville de Columbus. Le Columbus Labour Board a approuvé fin juin un accord-cadre de développement de 30 ans avec Meridiam Infrastructure North America Corp. Les responsables de la ville ont déclaré que le réseau atteignait au moins 85% de la ville et que la société avait conclu un contrat avec un fournisseur de services Internet plutôt que d’être le fournisseur lui-même.

Le comté de Bartholomew prévoit également de s’associer à Meridiam et contribue 4 millions de dollars à son projet avec l’entreprise. Le montant provient du plan de sauvetage américain du comté.

Bien que le contrat de la ville n’inclue pas de frais, les responsables ont évoqué une contribution au projet, qui mentionnait un allégement fiscal.

La zone de revitalisation économique proposée dans le dossier de candidature de l’entreprise couvre l’ensemble de la ville. Selon Nick Phillips, directeur principal des investissements de Meridiam, Hoosier Networks demande un abattement fiscal de 20 ans sur les nouvelles taxes pour l’installation de nouveaux équipements éligibles. Hilber a déclaré qu’il pensait que Hoosier Networks appartenait entièrement à Meridiam.

Phillips a déclaré que le réseau fibre jusqu’aux locaux prend en charge l’Internet haut débit pour les foyers et les entreprises de la ville. Le projet nécessite l’installation de nouveaux équipements informatiques, ce qui nécessite un investissement d’environ 28 millions de dollars. Selon la demande de la société, cet investissement se déroulera sur une “période pluriannuelle” à partir de cette année.

Selon les documents de la ville, l’allégement fiscal – s’il est approuvé – serait de 95% par an. On estime que cela permettrait à Hoosier Networks d’économiser près de 4,6 millions de dollars en taxes foncières sur 20 ans, la société payant un peu plus de 240 000 dollars en taxes sur la même période.

“C’est ce que j’ai calculé”, a déclaré Hilber. “Cependant, cela est en fait calculé par l’État et cela dépend de la rentabilité de l’entreprise. J’ai donc parlé à Ginny Whipple, qui est l’évaluateur, et nous avons tous les deux convenu que nous pensons que ces chiffres peuvent être surestimés. … Après le dépôt de la déclaration de prestations, ils soumettent des rapports annuels à l’État. Nous ne savons donc pas vraiment quelles sont les taxes perçues ni quelles sont les économies réalisées.

Il a déclaré que la demande de déclarer une ERA à l’échelle de la ville est inhabituelle. Elle est recherchée car la fibre s’installe dans toute la ville.

Si la zone est approuvée, toute entreprise souhaitant bénéficier d’un crédit d’impôt foncier personnel dans le cadre de l’ERA devra suivre un processus de demande.

“On ne nous a jamais demandé de le faire auparavant, mais bien sûr, le plus grand avantage est que toute la ville sera équipée d’un réseau de fibre optique, ce qui, espérons-le, rendra Internet beaucoup plus rapide”, a déclaré Hilber. .

Il a écrit dans une note au conseil municipal que même si la réduction n’entraînera pas de travail supplémentaire, Hoosier Networks embauchera un spécialiste de la sensibilisation communautaire pour commercialiser l’Internet haut débit auprès des ménages de toute la ville, avec un accent particulier sur les familles à faible revenu qui Est éligible. pour un programme de connectivité abordable.

“Ce programme fournit des vitesses Internet allant jusqu’à 250 Mbps (mégabits par seconde) / 250 Mbps avec une subvention du gouvernement fédéral pour couvrir les coûts”, a déclaré Hilber. “Vitesse jusqu’à 1 Go (gigabit par seconde) / 1 Go peuvent être achetés moyennant des frais supplémentaires.”

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