Ces joueurs latinos ouvrent la voie à la prochaine génération de concepteurs de jeux

LOS ANGELES – Ayant grandi à Mexico, Fernando Reyes Medina était dans les jeux vidéo “à chaque étape du chemin”.

Adolescent, Medina – désormais concepteur de jeux primé chez 343 Industries, le studio Microsoft qui fabrique les jeux Halo – et ses amis louaient des Xbox dans des cybercafés pour 50 cents de l’heure pour jouer à Halo 2 en écran partagé. Après s’être connecté à Xbox Live, le service de jeu en ligne multijoueur de Microsoft, il a compris à quel point le jeu est un moyen de connecter des personnes du monde entier. En conséquence, sa passion pour Halo et le jeu est devenue une ambition de carrière.

Mais avec peu de personnalités du jeu latino visibles dont s’inspirer au Mexique et des pipelines de jeu limités, le rêve de Medina de travailler sur la franchise Halo semblait de plus en plus hors de portée.

“Je n’avais pas réalisé à quel point la route allait être difficile”, a-t-il déclaré à NBC News. “Je pensais juste que c’était ce que je voulais faire et je ne me voyais pas faire autre chose.”

Medina, l’un des deux pionniers du jeu latino avec lesquels NBC News s’est récemment entretenu, s’appuie sur son expérience pour aider à accroître la représentation latino dans l’industrie mondiale en offrant des opportunités de mentorat et un accès aux ressources, aux événements et à un hub centralisé pour les joueurs latinos.

Fernando Reyes Medina est un concepteur de jeux primé qui travaille actuellement au studio 343 Industries de Microsoft, qui crée les jeux Halo.Avec l’aimable autorisation de Fernando Reyes

“J’avais l’impression d’être la seule personne là-bas”

Danny Peña, mieux connu sous le nom de “Godfree”, est le fondateur et co-animateur du podcast de jeux vidéo primé Gamertag Radio et le premier Latino à être intronisé au Podcast Hall of Fame.

Il a été initié au jeu lorsque sa grand-mère lui a acheté un Atari 2600. Il a ensuite lancé sa première entreprise de jeu à l’adolescence, se chargeant de jouer à des jeux vidéo sur ses consoles Super Nintendo et Sega Genesis à San Francisco de Macoris, en République dominicaine.

Peu de temps après la sortie de SEGA Dreamcast, il a commencé à expérimenter la radio Internet et a finalement décidé de poursuivre une carrière dans le jeu et le podcasting après avoir joué à Fuzion Frenzy avec Bill Gates lors d’un événement de pré-lancement Xbox à New York.

“Ce n’est pas un grand joueur, mais c’était amusant de jouer avec lui”, a déclaré Peña en plaisantant. “Ce moment a été celui où j’ai réalisé que je voulais vraiment faire ça et le prendre au sérieux.”

Après avoir lancé Gamertag Radio en 2005, Peña a commencé à assister à plus d’événements et à distribuer des kits médias et des CD de ses émissions. Lors d’événements en dehors de New York, il a remarqué qu’il était souvent l’une des rares personnes de couleur.

“Je me sentais découragée parce que j’avais l’impression d’être la seule personne là-bas – c’était différent de tout le monde”, a-t-elle déclaré à NBC News. “J’avais l’impression de devoir travailler 100 fois plus dur que n’importe qui d’autre.”

Animée par Peña, Peter Toledo et Parris Lilly, Gamertag Radio en est maintenant à sa 17e saison, avec plus de 1 000 épisodes diffusés et des millions d’auditeurs depuis sa création.

Peña remercie des entreprises comme Microsoft de lui avoir donné cette opportunité. Maintenant, il veut faire de même pour la prochaine génération de créateurs en encadrant et en parlant dans les écoles et les collèges.

“J’ai tout appris par moi-même. À l’époque, il n’y avait personne pour me dire quoi faire”, a-t-il déclaré. “Aujourd’hui, tout le monde essaie d’être ce créateur n ° 1 – je pense que la meilleure chose est d’être soi-même mais de se démarquer en même temps.”

“L’âge d’or des jeux vidéo”

Sans aucun signe de ralentissement, l’industrie du jeu est devenue un marché de plus de 180 milliards de dollars, les revenus du jeu mobile représentant 52% du marché mondial.

Alors que la diversité reste un obstacle, 72% des Hispaniques américains âgés de 13 ans et plus s’identifient comme des joueurs, 40% déclarant avoir utilisé plusieurs appareils pour jouer à des jeux, selon un rapport Nielsen.

“La technologie est devenue beaucoup moins chère, les outils pour modifier les jeux vidéo sont devenus beaucoup plus accessibles”, a déclaré Jose Zagal, professeur au programme de divertissement, d’arts et d’ingénierie de l’Université de l’Utah, à NBC News.

“Je pense que nous vivons en quelque sorte à l’âge d’or des jeux vidéo en termes de nombre de jeux vidéo et de combien vous avez accès à des jeux vidéo gratuits”, a-t-il déclaré.

Les membres de la communauté des joueurs participeront au festival Insomnia Gaming de quatre jours le 17 avril 2022 à Birmingham, en Angleterre.
Les membres participeront au festival Insomnia Gaming de quatre jours à Birmingham, en Angleterre, le 17 avril.Oli Scharff/fichier AFP via Getty Images

Les outils de conception de jeux comme Unity ou Unreal Engine d’Epic Games, dont la licence coûtait autrefois des milliers de dollars, sont désormais gratuits, ouvrant la porte à la croissance des développeurs de jeux en Amérique latine.

Aux États-Unis, les Hispaniques ou Latinos représentaient 8,1 % des développeurs de jeux vidéo. En comparaison, leurs homologues blancs représentaient plus de 70 %.

Les parcours vers les carrières dans le jeu ont traditionnellement été aléatoires, les gens « tombant dans le jeu » dans les années 1980 et 1990 grâce à la technologie, aux amis ou aux passe-temps geek, a déclaré Zagal.

“Si vous n’êtes pas connecté à l’un de ces réseaux, vous aurez beaucoup de mal à y accéder”, a ajouté Zagal. “Cela est particulièrement vrai pour l’Amérique latine, où ce n’est pas la Silicon Valley.”

Bien qu’il ne soit pas en mesure d’étudier formellement la conception de jeux, l’éducation de Medina à l’Institut de technologie de Monterrey lui a donné un avantage car il était toujours en mesure d’étudier la programmation et d’obtenir un baccalauréat en technologie et ingénierie informatiques.

Après plusieurs stages d’été chez Xbox, il a pu devenir ingénieur à temps plein pour la plate-forme Xbox et a finalement décroché son emploi de rêve, aidant à concevoir des expériences multijoueurs dans le dernier jeu Halo, Halo Infinite.

“J’ai eu beaucoup de chance que ma famille m’ait soutenu dans cette décision, ce qui n’est pas si courant, surtout dans la culture latine”, a déclaré Medina. “C’était un rêve tellement dramatique qu’il n’y avait aucun moyen de savoir si c’était bon ou mauvais, si vous alliez gagner beaucoup d’argent ou non.”

Comme Peña, Medina a remarqué un manque de représentation et de visibilité latino-américaines dans l’industrie. Il a aidé à fonder Latinx in Gaming, une organisation dédiée à aider d’autres Latinos à percer dans l’industrie et à accéder à des opportunités d’éducation, de compétition et de réseautage avec des recruteurs par le biais de salons de l’emploi et d’événements sociaux amicaux.

“La porte ne devrait pas exister, mais tant qu’elle existe, nous vous apprenons à l’ouvrir”, a déclaré Medina, directrice de l’organisation pour l’Amérique latine. « Fondamentalement, nous essayons de fournir toutes les ressources que nous souhaitions au début de notre carrière, ce qui aurait facilité notre succès et d’être là où nous en sommes aujourd’hui.

Pour ceux qui sont intéressés par une carrière dans le jeu, Medina recommande de trouver un emploi à temps partiel ou un stage plus tôt dans vos études collégiales pour augmenter vos chances de décrocher un emploi à temps plein après l’université.

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