Les militants verts sont à nouveau en armes alors que le gouvernement Maha décide de déplacer le hangar à voitures Metro-3 vers la colonie d’Aarey à Mumbai

Les écologistes se préparent pour une autre bataille sur le projet de hangar à voitures Metro-3, que le nouveau gouvernement du Maharashtra dirigé par Eknath Shinde a proposé de ramener dans la forêt Aarey de Mumbai, un site de 1 800 acres souvent appelé zone urbaine. poumon vert’.

Outre les léopards, la forêt d’Aarey, située à la périphérie de Goregaon et adjacente au parc national de Sanjay Gandhi, abrite environ 300 variétés différentes de plantes et d’animaux.

Selon les militants écologistes, la forêt fournit non seulement de l’air frais aux citadins, mais est également un habitat clé pour la faune, y compris certaines espèces endémiques. Il y a environ cinq mille arbres dans la forêt, ainsi que quelques rivières et quelques lacs qui les traversent, disent-ils.

Le vice-ministre en chef du Maharashtra, Devendra Fadnavis, a récemment demandé au procureur général et à l’administration de l’État de soumettre une proposition de construction d’un abri pour voitures dans la colonie d’Aarey au lieu de Kanjurmarg, qui avait été choisi par le précédent gouvernement de l’État dirigé par Uddhav Thackeray.

En 2014, le hangar à voitures Metro-3 à Aarey a été proposé pour la première fois par le ministre en chef de l’époque, Prithviraj Chavan, qui a été contesté devant la Haute Cour de Bombay par une ONG locale, Vanshakti, avec un plaidoyer pour arrêter la coupe d’arbres dans la région.

Le successeur de Chavan, Fadnavis, a continué avec le même site.

Mais les militants écologistes se sont opposés avec véhémence à l’abattage d’arbres pour un abri de voiture à Aarey.

Après l’arrivée au pouvoir de l’alliance Shiv Sena-NCP-Congress en 2019, le CM Uddhav Thackeray de l’époque a annulé la décision en déplaçant le hangar à voitures Metro-3 dans la banlieue est de Kanjurmarg, mais il était embourbé dans un différend juridique.

Le gouvernement Thackeray avait également déclaré Aarey comme réserve forestière.

Jeudi soir, le ministre en chef du Maharashtra, Eknath Shinde, et son adjoint Fadnavis, lors de leur première réunion du cabinet tenue quelques heures après leur prise de pouvoir, ont annulé la décision du précédent gouvernement dirigé par Thackeray.

Un responsable de l’Autorité de développement régional métropolitain de Mumbai (MMRDA) a déclaré que près de 900 jours ont été perdus en litiges et qu’aucun travail de construction n’a eu lieu ni sur le site de Kanjurmarg ni à Aarey.

“Cela signifie clairement que si tout se passe bien avec le nouveau gouvernement, il faudrait au moins trois ans pour achever le hangar à voitures Metro-3 sur le site d’Aarey”, a-t-il déclaré.

Il existe différentes lignes de métro à différents stades de construction, mais le dépôt Metro-3 est crucial, principalement parce qu’il relie la banlieue ouest aux deux principaux pôles industriels de Mumbai – Bandra Kurla Complex et SEEPZ.

L’ONG Vanshakti D Staline, qui est à l’avant-garde de la lutte contre le hangar à voitures d’Aarey Land, a déclaré : « La terre d’Aarey ne vient pas seulement au hangar à voitures. Il y a aussi de fortes chances que les acteurs de l’immobilier attaquent. Cela détruira à jamais la forêt d’Aarey. Il a fait valoir qu’il y avait une explication logique à la construction de 3 et 6 abris pour voitures dans le métro de Kanjurmarg, mais certaines “forces invisibles” poussent fortement le nouveau gouvernement à le ramener à Aarey.

Mumbai Metro Rail Corporation Ltd, qui gère le projet Metro-3 de 33,5 km, a déjà dépensé plus de Rs 19 000 crore pour la construction de tunnels, les travaux de génie civil, les travaux de gare et la construction de voies. Environ 23% des travaux de construction ont été achevés à Aarey (avant que les travaux ne s’y arrêtent), alors qu’aucun travail n’a été effectué sur le site de Kanjurmarg, a déclaré un responsable du MMRCL.

La majeure partie du financement de la ligne Metro-3 provient de l’Agence japonaise de coopération internationale.

Staline a déclaré que l’importance de la forêt d’Aarey n’est pas seulement qu’elle fournit de l’air frais, réduit la température et la pollution et aide à conserver les eaux souterraines de la ville.

“Il fournit également un habitat vital pour la faune et abrite des espèces, une flore et une faune endémiques que l’on ne trouve nulle part ailleurs. Il abrite également deux rivières, trois lacs et cinq mille arbres. Pourquoi devrions-nous le déranger ?” Il a demandé.

Il a dit que le hangar à voitures Metro-3 dans la région d’Aarey aura un impact direct et indirect.

“L’impact direct est la coupe d’arbres, qui détruit 62 hectares de terres forestières. Finalement, les plaines inondables de la rivière Mith seront emportées », a-t-il déclaré.

“Le hangar à voitures a besoin de 50 000 litres d’eau souterraine chaque jour pour le lavage (Metrorehad). L’effet indirect est à long terme”, a-t-il ajouté.

Staline a déclaré que MMRCL y construirait non seulement un abri pour voitures, mais planifierait également une station de métro à Aarey.

“Pourquoi devrait-il y avoir une station à l’intérieur d’Aarey ? Un projet SRA (Slum Rehabilitation Authority) de 90 acres est également prévu à proximité de la gare. La station détruira la colonie d’Aarey », a-t-il affirmé.

Près de 1,5 million de personnes vivent dans des appartements locatifs SRA. De plus, plusieurs parcelles ont été emportées pour d’autres activités comme le zoo, Metro Bhavan, le centre de test RTO et le camp de travail. Toutes sortes d’activités sont proposées à Aarey à cause du hangar à voitures, a déclaré Staline.

Le Shiv Sena, dirigé par Uddhav Thackeray, s’est opposé à la construction d’un hangar de bus du métro à Aarey et le chef du Maharashtra Navnirman Sena, Amit Thackeray, fils du chef du MNS Raj Thackeray, l’a également soutenu.

Amit Thackeray s’est prononcé en faveur des militants écologistes, affirmant que le gouvernement de l’État devrait reconsidérer son projet de construction d’un abri pour voitures Metro-3 dans la zone forestière d’Aarey.

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